Apiculture mois par mois


PHOTO: Rainer Stropek / Flickr

L’année de l’apiculture n’est pas figée. Les abeilles travaillent au rythme des saisons, et comment et quand vous travaillez votre ruche variera d'une région à l'autre et d'une année à l'autre. Néanmoins, vous pouvez suivre un plan général pour savoir quoi faire tout au long de chaque saison pour assurer des abeilles en bonne santé et une récolte de miel productive. Utilisez ce calendrier comme guide et discutez avec les apiculteurs locaux pour affiner le calendrier. Découvrez les conditions à surveiller pour effectuer les tâches.

Janvier

Le début de l'année est le moment de construire du matériel apicole, bien avant de le mettre en service. Il est beaucoup plus facile de le faire maintenant plutôt que de chercher du matériel lorsque votre colis arrive ou que vous capturez un essaim. Dans de nombreuses régions du pays, les abeilles restent dans la ruche en janvier, sauf pour des vols de nettoyage occasionnels (pour déféquer) par temps chaud.

«Le mois de janvier est une sorte d’intervention», déclare Marina Marchese, propriétaire de Red Bee Honey à Weston, dans le Connecticut. «Nous n’ouvrons vraiment pas la ruche. S'il y a de la neige à l'entrée, nettoyez-la pour vous assurer qu'il y a de la ventilation. "

Février

Linda Tillman, maître apiculteur à Atlanta, dit que février est un moment important pour s'assurer que la ruche a suffisamment de miel. Cela est particulièrement vrai dans le sud, où le temps est plus doux et les abeilles sont plus actives au lieu de se regrouper pour rester au chaud; cependant, les abeilles du Nord ont également besoin de réserves adéquates pour maintenir la température de leur ruche pendant les périodes de froid.

Soulevez délicatement une extrémité de la ruche pour mesurer le poids des profondeurs (les deux boîtes qui composent le corps principal de la ruche). Vous voulez que votre ruche pèse au moins 50 à 70 livres à cette période de l'année.

«Je préfère nourrir du miel que toute autre chose», dit Tillman. Le miel est plus sain pour les abeilles qu'un aliment à base de sucre, car il contient toutes les enzymes et vitamines nécessaires dont les abeilles ont besoin. Tillman conserve des cadres de miel qu'elle peut glisser dans la ruche au besoin pendant l'hiver.

Cependant, si vous n’avez pas de miel, vous pouvez utiliser un autre type d’alimentation. Si la ruche de Marchese semble légère lorsqu'elle en soulève un coin ou une extrémité, elle place un fondant ou un bonbon à l'intérieur pour nourrir les abeilles.

Mars

Le mois de mars peut surprendre les apiculteurs car de nombreuses abeilles meurent de faim à cette période de l'année, prévient Marchese. Vérifiez continuellement le poids de votre ruche et donnez plus de miel si nécessaire.

«Étant donné que [les abeilles] bougent et dépensent de l’énergie, vous voulez vous assurer qu’elles sont nourries», dit Marchese, bien qu’elle adopte une approche assez passive. «Nous pourrions ouvrir la ruche par une journée assez chaude.» Pendant ce temps, certains apiculteurs du Nord traitent les acariens avant que le flux de nectar ne commence.

Tillman recommande aux apiculteurs du Sud de se concentrer sur la prévention des essaims au début du mois par le damier - alternant cadres de couvain vides et nid d'abeilles au-dessus des chambres à couvain pour créer de l'espace pour les abeilles ou, plutôt, leur faire croire qu'elles ont plus d'espace. Dans une ruche intacte, la chambre à couvain contenant les œufs et les larves à couver est située au centre, et le damier étale cette zone. Il ne nécessite pas de miel supplémentaire; il suffit de déplacer le nid d'abeille vide (un cadre avec de la cire étirée) à l'endroit d'où vous avez retiré un cadre avec du couvain dessus.

Avril

En avril, les ruches d'abeilles du sud se lancent à plein régime dans la fabrication du miel. «Ajoutez des boîtes [à votre ruche]», dit Tillman. «Vous voulez suivre l'approvisionnement en miel.»

Les apiculteurs des régions plus fraîches connaîtront un démarrage plus lent en avril. Les abeilles commencent à apporter du pollen pour la saison, il est donc temps de procéder à une inspection approfondie de la ruche.

«J'ouvre la ruche», dit Marchese. «Je veux voir ce qui se passe. Il faut un certain temps avant d’arriver au point où vous pouvez lire le comportement des abeilles. » Elle regarde l'état du rayon, si la reine pond des œufs et si les abeilles apportent du pollen. C'est également le bon moment pour rechercher des signes de ravageurs et de maladies des ruches.

Mai

Mai est l'apogée des ruches du Nord. «Vous devriez avoir un bon bourdonnement d'activité à l'entrée», dit Marchese. «Vous devriez sentir la cire et le miel à la ruche.»

Lorsque vous ouvrez la ruche, recherchez les réserves de nectar et de pollen et assurez-vous qu'il y a un bon modèle de ponte dans les chambres à couvain. Gardez également un œil sur le comportement d'essaimage. Inversez les cases pour faire croire aux abeilles qu'elles ont plus d'espace et identifiez les cellules royales. Une fois que les plantes de la zone commencent leur flux de nectar, vous pouvez placer un super sur la ruche.

Dans le sud, les abeilles s'affairent en mai. «Vous allez commencer à voir du miel coiffé», dit Tillman. À ce stade, vérifiez simplement votre ruche pour vous assurer que la reine est vivante et occupée à pondre des œufs.

Juin

«Il fait beau et les abeilles battent leur plein», dit Marchese. Chaque juin, elle vérifie sa ruche pour un bon modèle de ponte et une reine en bonne santé. «Je pourrais ajouter d'autres supers», note-t-elle. Les apiculteurs du sud peuvent enlever les hausses et récolter leur miel.

Juillet

Dans les États du nord, les apiculteurs devraient recouvrir le nectar en juillet, dit Marchese. Elle enlève le réducteur d'entrée pour permettre aux abeilles de bien refroidir leur ruche.

Dans le sud, les abeilles ont fini de produire du miel, il est donc temps de diviser la ruche et d'en créer davantage pour donner aux abeilles le temps de se constituer leur propre réserve de miel avant l'hiver. En plaçant la reine et la moitié de la ruche dans une nouvelle colonie, Marchese laisse la ruche restante sans reine. «Cela signifie qu'il n'y a pas de couvée pendant 42 jours», dit-elle. «Cela pourrait résoudre votre problème d'acarien varroa.» (Les apiculteurs doivent cependant rechercher les acariens à tout moment.)

Dans la région des Appalaches, le mois de juillet est le meilleur moment pour que les apiculteurs ajoutent des haltères à leurs ruches pour récolter le miel et le bois de soufre. D'autres zones pourraient profiter des flux de nectar de fin de saison.

«À présent, vous devriez penser à l'hiver», dit Tillman. «Vos abeilles ont terminé leur travail.» Se préparer pour l'hiver implique de combiner des ruches faibles, d'éliminer les parasites et de surveiller les réserves de miel.

Août

Marchese recommande de remplacer le réducteur d'entrée en août pour donner aux abeilles une meilleure chance de repousser les gilets jaunes voleurs. Pour les cas de vol particulièrement graves, elle fermera sa ruche pendant 24 heures, mais préfère autrement laisser les abeilles seules pendant cette période. Sans flux de nectar significatif, ils deviennent affamés et plus actifs.

«Assurez-vous qu'ils ont une bonne réserve de pollen», suggère Tillman. Vérifiez aussi les magasins de miel. Si vous le souhaitez, vous pouvez placer un cadre de fondation pour drone dans la ruche pour une méthode de lutte contre les acariens sans produits chimiques.

Septembre

Dans les États du nord, les apiculteurs peuvent connaître un flux de nectar de fin de saison provenant de la verge d'or et des fleurs sauvages, mais Marchese dit qu'il est acceptable de nourrir du sirop de sucre pour s'assurer que les abeilles accumulent suffisamment de miel pour l'hiver. Une fois les hausses de miel enlevées, appliquez un contrôle chimique contre les acariens. Faites toujours cela avant ou après la production de miel pour éviter la contamination chimique.

«Assurez-vous que la ruche a suffisamment de poids», dit Tillman. Une ruche avec deux profondeurs et un super moyen devrait peser entre 120 et 130 livres.

Octobre

Dans toutes les régions, vérifiez vos ruches pour les parasites et les réserves de miel adéquates. «[À ce moment], nous commençons à donner du [sirop de sucre]», explique Marchese. L'utilisation des magasins de miel réservés fonctionne également.

Novembre

L'alimentation se poursuit tant que les abeilles peuvent utiliser le sirop de sucre. Marchese recommande de mettre des protège-souris et de s'assurer que le réducteur d'entrée est fixé à ce moment.

Décembre

«Préparez-vous pour le long et froid hiver», dit Marchese. Arrêtez de traiter les acariens. À part pour supprimer les bandelettes utilisées pour lutter contre les acariens, n’ouvrez pas votre ruche.

En ce moment, «j'apprécie mes produits de la ruche», dit Tillman. C'est aussi le bon moment pour lire de nouveaux livres sur l'apiculture et faire une liste de souhaits d'articles tels qu'un costume d'apiculture, de l'équipement ou même une sous-espèce différente d'abeille pour la saison prochaine.

Lisez ces articles sur notre site pour plus de conseils sur l'apiculture:

  • Comment aider une ruche liée au miel
  • Les abeilles et la sécheresse
  • 5 indicateurs de préservation des pollinisateurs

Extrait Apiculture, fait partie de la Popular Farming Series, avec l'autorisation de son éditeur, I-5 Publishing, LLC.

Tags ruche, apiculture, miel, abeilles


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