Rencontrez le poulet Buttercup sicilien


PHOTO: Benjamin Janicki

Jana Wilson se fraye un chemin à travers la grande porte en bois alors que des plumes de couleur caramel clignotent dans la lumière du soleil de l'Indiana et des peignes en caoutchouc - cramoisi et étrangement circulaires - ondulent et se balancent. Plusieurs ensembles de pattes d'olive se bousculent et Wilson est bientôt assailli par des renoncules siciliennes. Certains gloussent doucement et roucoulent leurs bonjour. D'autres réclament plus bruyamment les friandises qu'elle a apportées.

«À l’origine, ils les appelaient les« renoncules siciliennes »parce qu’elles venaient de Sicile», dit Wilson. «Et ils sont le seul poulet au monde à avoir ce rayon fermé et complètement circulaire. Il n'y a pas d'autres races qui ont cela. En fait, la devise de l’American Buttercup Club était «La couronne de la fantaisie». »

Au cours des 15 dernières années, Wilson a élevé des centaines de renoncules siciliennes dans sa ferme de Bloomington, dans l'Indiana. «J'aurais 100 ans et j'en garderais deux», dit-elle. "C’est ce qui se passe quand vous avez une race qui n’est pas très bien développée - une race qui a beaucoup de défauts, car il n’y en a pas beaucoup et les lignées ne sont pas très bonnes."

Lors de la sélection des meilleurs spécimens, Wilson prend en compte la configuration du rayon de chaque poulet, la couleur des pattes, la forme du corps et le motif des plumes. Largement autodidacte, elle s'est appuyée sur les conseils d'autres éleveurs de volaille ainsi que sur le groupe en ligne Chicken Genetics sur Facebook. "Beaucoup de gens ont dit:" Garçon, tu as vraiment choisi la race la plus difficile ", dit Wilson.

L'un des aspects les plus délicats de l'élevage des renoncules est de garder le peigne circulaire fermé. «La génétique originale était [exprimée avec] deux peignes côte à côte», dit-elle. "Alors, ils ont manipulé cet oiseau pour que le peigne se referme."

Le fait de ne pas abattre les oiseaux dépourvus du peigne circulaire entraîne des poulets avec des rayons parallèles. «Si vous les laissez simplement partir - et j'en ai quelques-uns qui ressemblent à ça - alors les peignes sont côte à côte», dit Wilson. "Mais c'est plutôt cool."

Sauvé par le Shell

Avec une poignée d’éleveurs américains, les renoncules siciliennes sont devenues aussi rares que les dents de poules. Pourtant, il fut un temps où ils picoraient et griffaient dans les fermes de Boston à Bakersfield. Les renoncules siciliennes sont arrivées en Amérique en 1863 à bord du navire du capitaine Cephas Dawes appelé le Fruiterer. Chargé d’oranges, de raisins secs et de figues, le navire était prêt à repartir de la Sicile vers sa base de Nouvelle-Angleterre lorsque des poulets particulièrement attrayants sur le marché local ont attiré l’attention du capitaine. Dawes les a achetés avec de vaines pensées de viande fraîche en haute mer, mais les prouesses de ponte des oiseaux ont invariablement suspendu leur exécution.

Selon un rapport de 1913 dans l'American Poultry Advocate, «Ils pondaient si continuellement et bien, de gros œufs blancs avec des coquilles très fermes et une saveur riche et délicate, et comme ils étaient d'une disposition particulièrement douce et calme, ils sont rapidement devenus les animaux de compagnie de tout l'équipage et s'en est bien tiré; et a ainsi gagné l'estime du capitaine et de l'équipage.

Après son retour en Nouvelle-Angleterre, Dawes a donné des renoncules siciliennes à son voisin, Carroll Loring, qui a continué à se reproduire et à aider à populariser la variété. Dans une lettre adressée à l'American Poultry Advocate, Loring a écrit: «Les renoncules de Sicile sont des volailles belles, attrayantes et attachantes pour chaque femme, et font de l'argent pour l'homme. Ce sont des animaux domestiques très dociles, un peu plus gros que les leghorns. Ils apportent succès, confort et profit à tous ceux qui les gardent. À cet éloge, il a ajouté: «Avec un traitement aimable, les renoncules deviennent des compagnons comme un chien ou un chat.»

On attribue à Loring le nom de la nouvelle race «renoncule» d'après son peigne en forme de coupe et sa coloration «beurre rougeâtre». À l'époque de Loring, on pensait qu'avec une sélection rigoureuse, la renoncule sicilienne pouvait produire 300 œufs par an. Il s'avère que la renoncule sicilienne est une couche relativement fiable.

Les poulets de la passerelle

Wilson n’a pas vraiment entrepris de suivre les traces de la renoncule de Loring. «La façon dont nous avons attrapé les poulets était la faute [de mon mari]», dit-elle. «Il avait un ami au travail qui avait des poulets.

Curieux d'en avoir quelques-uns, ils ont commencé avec six American Red Stars.

«Ils étaient juste pour la ponte, et nous sommes tombés amoureux d'eux», dit Wilson. «Ensuite, nous sommes allés à une exposition de poulets, et j'ai été fasciné par toutes les races différentes. Attiré par les œufs aux nuances de jade pâle et d'aqua, Wilson a ajouté des Ameraucanas à son troupeau. Tout en cherchant quelques Ameraucanas supplémentaires, Wilson a rencontré Carl Fosbrink. Basé à Seymour, Indiana, Fosbrink avait des Ameraucanas, mais il avait aussi des renoncules. «J'ai vu les renoncules et je me suis dit 'Wow! Qu'est-ce que c'est? », Dit-elle. «Je pensais qu'elles étaient magnifiques, alors j'ai acheté deux femelles.

Il ne faudrait pas longtemps avant que Wilson visite à nouveau Fosbrink. «Je suis rentré à la maison et j'ai tout lu sur les renoncules et j'ai décidé de retourner acheter un homme», dit-elle. Elle a commencé à élever des renoncules siciliennes pour de bon. «J'ai beaucoup éclos! Et, plus tard, Carl est tombé très malade - trop malade pour s'occuper [de ses oiseaux] - et, par conséquent, il m'a vendu tout son troupeau. Fosbrink est décédé en 2015 et, note Wilson, «Je ressens une grande responsabilité envers lui de continuer.

Nouveau sang

En partie, Wilson a l'intention d'honorer la mémoire de Fosbrink en gardant en vie sa lignée de renoncules siciliennes. Mais elle est également déterminée à maintenir la variété aux États-Unis.

«L'American Livestock Conservancy a une liste d'oiseaux en voie de disparition et menacés», dit-elle. "La renoncule a en fait été enlevée" En danger "et mise sur" Menacée ", mais je ne comprends pas pourquoi, car je ne pense pas qu'il y en ait autant."

À quel point est-il facile d'obtenir des renoncules siciliennes aux États-Unis en ce moment? «C’est pratiquement impossible», dit Wilson. «Il y a quelques personnes sur la côte ouest [qui élèvent des renoncules]. Et, malheureusement, j'ai perdu un tas de mes oiseaux il y a quelques années.

Elle se remet toujours du revers. «Les seuls oiseaux qui me restaient étaient certains avec de mauvaises qualités, alors j'ai en quelque sorte dû recommencer», dit-elle. Wilson avait perdu certains traits génétiques clés, tels que la couleur des jambes. «Je n'avais plus de jambes vertes», dit-elle. «Alors, j'ai bidouillé et cette année je suis retourné aux oiseaux plus âgés. Ils ne pondent pas autant et ils ne sont pas aussi fertiles, mais j'ai mes jambes vertes en arrière. Je les regarde maintenant et je me dis: "Oh, bien!" "

Elle a de très beaux oiseaux cette année, qu’elle appelle «les précieux», car elle n’en a que quatre. «J'en ai beaucoup d'anciennes, mais ce sont mes nouvelles», dit-elle. «Ce sont les porte-étendards.»

Pour éviter les problèmes liés à la consanguinité, Wilson échange parfois des oiseaux avec d'autres éleveurs de renoncules. «Il y a un gars à New York que je connais, et lui et moi avons échangé plusieurs fois», dit-elle. «Et il y a des écloseries qui proposent des renoncules. J'en ai acheté un an juste pour voir à quoi ils ressemblaient et penser que je pourrais avoir du sang neuf, mais ils étaient terribles.

Elle a même envisagé de se rendre en Italie pour acquérir de nouvelles renoncules.

«Ceux en Italie sont un peu différents», dit-elle. «Ils ont un peigne circulaire, mais ils sont de différentes couleurs. Ce ne sont pas que des renoncules en or. " Mais Wilson a depuis écarté l’idée. «Il est plus facile d’expédier un oiseau en dehors des États-Unis vers un autre pays que d’amener un oiseau ici», dit-elle.

Afficher l'heure

Sur les centaines de renoncules qu'elle a élevées depuis 2003, Wilson pense que seulement 20 étaient des spécimens presque parfaits. Elle a exposé ses oiseaux dans des expositions avicoles régionales et nationales et a remporté quelques victoires. «Avec des oiseaux rares, il est vraiment difficile de gagner, car les gens ne connaissent pas la norme», dit-elle. "Et ils vont avoir quelques défauts, car il n'y a pas beaucoup d'oiseaux pour se reproduire."

L'American Poultry Association a accepté le Buttercup sicilien dans son Norme de perfection tome en 1918. «Le Norme de perfection dit [les renoncules] doivent avoir des pattes vertes et des peignes circulaires », dit Wilson. En particulier, il décrit: «Un peigne fermement fixé au centre du crâne, avec un seul chef de file allant de la base du bec à une couronne profonde en forme de coupe formée par un ensemble complet de pointes régulières. La cavité à l'intérieur du cercle de points doit être profonde; la texture du peigne, fine et lisse. »

«Avant que les oiseaux d'élevage ne deviennent populaires, les agriculteurs se réunissaient et ils étaient très fiers d'élever leurs oiseaux», dit Wilson. "Ils auraient de petits clubs où ils se réuniraient pour décider à quoi devrait ressembler l'oiseau." Ils ont également inscrit leurs poulets dans des expositions de volaille qui étaient tout aussi grandes que le Westminster Dog Show l'est aujourd'hui - peut-être plus grandes. «Au Madison Square Garden, ils ont organisé cet immense spectacle de volaille où la renoncule sicilienne a été présentée», dit Wilson. «Les renoncules étaient la chose.»

Des normes ont également été mises en place pour la coloration, la taille, le poids et la forme des poules renoncules et des coqs. Il y a même des traits disqualifiants. Si, par exemple, les lobes d'oreille de votre bouton d'or sont «rouges à plus des deux tiers»? Sortez! (Apparemment, les aviculteurs du début du siècle ont vivement débattu de la question de savoir si les lobes d'oreille d'un oiseau devraient être rouges ou blancs. "Vous pouvez reproduire cela à l'intérieur et à l'extérieur", dit Wilson. ils pondent des œufs blancs, mais si vous laissez le lobe de l'oreille revenir au rouge, ils peuvent éventuellement recommencer à pondre des œufs bruns. »)

Et après?

Wilson a récemment ajouté une deuxième race méditerranéenne - l'Ancône - à son poulailler. Arborant des plumes noires à pois blancs, les oiseaux frappants peuvent certainement se tenir debout à côté de leurs homologues aux motifs complexes. Mais quand il s'agit de son faible pour la renoncule sicilienne, il n'y a tout simplement pas de le remplacer.

En renforçant son stock de renoncules, elle dit: «Chaque année, vous pensez: 'Peut-être que ce sera celui-là!' J'ai eu de beaux oiseaux cette année, et je suis beaucoup plus encouragée par ma capacité à maintenir la race en vie. . »


Barre latérale: Appels commerciaux

Bien qu’elle puisse être tentée, Jana Wilson ne peut pas garder toutes les renoncules qu’elle fait éclore, alors elle vendra occasionnellement ses coqs et poules supplémentaires, mais seulement après avoir soigneusement examiné les acheteurs potentiels. «J'ai appris que vous ne pouvez pas vendre les oiseaux à n'importe qui», dit-elle. «Ce ne sont pas de bons oiseaux pour les débutants.» Exemple concret: comme les coqs renoncules ont de si grands rayons, ils sont plus sensibles aux engelures pendant l'hiver.

Pour aider les gens à comprendre ce qu'implique le soin des boutons d'or, Wilson leur parle avant une vente et les vérifie également par la suite. Elle a expédié des boutons d'or aussi loin que la Virginie, l'Arizona, le Colorado et la Californie. «J'y ai mis des tranches de pomme avec elles», dit-elle. À ce jour, tous les oiseaux qu'elle a expédiés ont survécu.


Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de janvier / février 2019 de Poulets magazine.


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