Rencontrez le Pickleworm


PHOTO: Forest Starr et Kim Starr

Qui a grignoté vos cucurbitacées? Eh bien, il y a certainement de nombreux suspects possibles, mais si vous vivez dans les États de la côte du Golfe ou le long de la côte Est entre le Connecticut et la Floride, le coupable pourrait bien être les vers de cornichon.

Quel grand nom commun. Le ver des cornichons tire son nom de l'une de ses sources de nourriture préférées: le concombre. Bien que les concombres soient une source de nourriture majeure pour les vers des cornichons, toute une série d'autres cucurbitacées attirent cette chenille affamée. La courge d'été, le cantaloup, la citrouille, la courge musquée, la courge turban et, dans une moindre mesure, la pastèque sont toutes de délicieuses collations pour ce ravageur, qui pénètre dans les fleurs et les fruits des cultures. Une infestation sévère peut détruire des cultures entières, mais des populations encore plus faibles peuvent ruiner la comestibilité des fruits (par la chute des fruits et la déformation des fruits), entraînant une baisse des rendements.


Essayez de repérer le cornichon

Il est peu probable que les jardiniers rencontrent des papillons adultes, qui ne sont actifs que la nuit. Ils sont assez petits avec une envergure qui n’atteint qu’environ 1¼ pouce de large. Les côtés supérieurs des ailes sont marqués de manière distincte avec une bordure brune entourant une zone jaunâtre au centre de laquelle a une irisation attrayante. L'arrière de l'abdomen du papillon des cornichons présente une touffe de poils inhabituellement grande en forme de balai qui peut aider à identifier cette espèce. Le ver des cornichons hiverne seulement dans la pointe sud de la Floride et dans l'extrême sud du Texas. La large gamme d'alimentation de cette espèce est due aux migrations des papillons de nuit adultes qui voyagent vers le nord pendant les mois chauds, pondant des œufs à proximité de sources de nourriture appropriées, notamment vos concombres.

Les œufs sont pondus près des fleurs ou des fruits des plantes hôtes et émergent en quelques jours. Le premier stade larvaire de la larve du cornichon a tendance à se nourrir de l'extérieur des fleurs ou des fruits avant de pénétrer rapidement dans le fruit ou la fleur. Il changera de couleur au fur et à mesure de son développement et n'est pas souvent repéré car il se nourrit de la fleur ou du fruit. Une larve mature atteint seulement environ 1/2 pouce de long et a une tête brune et un corps jaune verdâtre. Les stades précoces sont souvent de couleur plus claire avec des taches sombres qui disparaissent lorsque la chenille atteint la maturité.

Arrêtez le Pickleworm

Parce que le ver des cornichons est une chenille d'alimentation interne, il est difficile d'utiliser des solutions de ravageurs biologiques traditionnelles qui contiennent du Bt (Bacillus thuringiensis). Au lieu de cela, la meilleure solution pour éviter les dommages causés par les vers de cornichon est de planifier à l'avance en plantant vos courges et vos concombres le plus tôt possible dans votre région afin que votre première récolte soit terminée ou en cours lorsque les premiers vers de cornichons émergent ou arrivent dans votre région. Ceci est particulièrement important pour les jardins situés en dehors de l'aire d'hivernage de cet insecte. De plus, de nombreuses cucurbitacées sont quelque peu résistantes aux vers des cornichons, donc si ce ravageur est un problème régulier dans votre région, concentrez-vous sur la plantation de ces espèces et variétés. Parlez à votre agent de vulgarisation local des cucurbitacées résistantes au cornichon qui réussissent dans votre région.


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