Maîtres-éleveurs en devenir




Gracieuseté de Jeannette Bearinger

Avec un nouveau nom et un nouveau site Web pour correspondre, The Livestock Conservancy, anciennement American Livestock Breeds Conservancy, poursuit sa mission de préserver et de protéger près de 200 races de bétail et de volaille grâce à son programme Master Breeder.

Le programme vise à apporter les connaissances des éleveurs «d'autrefois» aux gardiens émergents, en reconnaissant ces connaissances comme essentielles à la conservation des races menacées. Le Conservancy décrit les maîtres éleveurs comme des «historiens qui aident à relier les connaissances de production de cette génération à la suivante».

«Les compétences pour vraiment comprendre comment réussir à élever des animaux productifs qui répondent aux normes de la race s'estompent à mesure que les vieux maîtres vieillissent et passent,» dit Jeannette Beranger, responsable des programmes de recherche et techniques à The Livestock Conservancy. «Les nouveaux arrivants interviennent souvent sans se rendre compte de l'importance de décider quels animaux sont de qualité reproductrice et lesquels ne le sont pas. Cela peut effectivement nuire à une race, car la qualité diminue dans la population globale parce que tous sont vendus comme reproducteurs en raison de la rareté des animaux.

Le programme Master Breeder cherche à préserver les connaissances des maîtres-éleveurs reconnus à travers des entretiens sur le terrain, la documentation et l'enseignement de leurs méthodes, et la publication des résultats. Beranger dit que cela a commencé comme une ramification du projet Buckeye Recovery de l'organisation qui a commencé en 2006, qui a établi la norme d'or pour l'expansion et la sélection de races de poulets rares.

Bien qu'aucun programme officiel ne soit actuellement en place pour créer de nouveaux «maîtres-éleveurs», le Conservatoire a interviewé des dizaines de personnes dignes de ce titre, dit Béranger, et des centaines de personnes ont bénéficié des classes créées à partir de leurs connaissances. «Nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir dans le cadre du projet car sa portée comprend tant de races et d'espèces», dit-elle, notant qu'avec le financement nécessaire, l'organisation aimerait créer un jour un programme plus formel.

En 2012, la Conservancy a ajouté un nouveau volet au projet en formant des vétérans militaires comme la prochaine génération d'intendants de race patrimoniale. Le Conservancy s'est associé à la Farmer Veteran Coalition pour produire un atelier «Du service à l'intendance» auquel ont participé plus de 60 étudiants vétérans de partout au pays. Beranger dit que la réponse au programme a été bonne et qu'il est prévu de l'étendre sous l'égide du programme Master-Breeder lorsque le financement pourra être obtenu.

Pendant ce temps, le Conservatoire continue de produire du matériel de formation et de tenir des ateliers basés sur les informations obtenues grâce au programme, y compris un atelier approfondi sur le lapin et un programme en deux parties sur la dinde qui se tient à l'automne 2013. Le cahier de travail des maîtres éleveurs sur la dinde Sélection de vos meilleures dindes du patrimoine pour la reproduction, a été publié en 2011, et le Conservancy prévoit de produire une série de livres au cours des prochaines années consacrés à l'enseignement aux producteurs des beaux-arts de l'élevage d'animaux pour toutes les espèces avec lesquelles l'organisation travaille. En plus des dindes, une grande partie de la recherche a été réalisée avec des porcs, des poulets et des lapins, qui seront parmi les premiers manuels à être produits, dit Béranger.

The Conservancy publiera également un nouveau guide en 2014, Le guide de la conservation du bétail sur la conservation des races rares, par Beranger, Alison Martin et Phil Sponenberg.

«Nous continuons de tendre la main aux leaders reconnus parmi les races figurant sur la liste des priorités de conservation afin de documenter leurs histoires et leur expertise avec leurs races», dit Beranger.

Tags American Livestock Breeds Conservancy, races patrimoniales, Programme des maîtres-éleveurs, The Livestock Conservancy


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