Le Maryland tente de définir «local»



Avec l'aimable autorisation du Maryland Office of Tourism

Une décision proposée dans le Maryland obligerait les producteurs de produits agricoles et de fruits de mer locaux, comme les crabes que le Maryland est connu pour, à spécifier l'origine du produit dans les publicités.

Alors que les consommateurs et les producteurs débattent de la question «Qu'est-ce que le local?» un État prend des mesures pour aider ses citoyens à prendre eux-mêmes cette décision. Le département de l'Agriculture du Maryland a récemment proposé des règles pour réglementer l'utilisation du mot «local» dans la publicité alimentaire. Le règlement s'inscrit dans le cadre d'une loi visant à clarifier aux consommateurs ce qui constitue un local, qui a été signée par le gouverneur du Maryland, Martin O'Malley, en 2010.

«Avec l’intérêt croissant pour l’achat local et le manque actuel d’accord sur la définition du local, nous pensons qu’il est primordial que les consommateurs disposent des informations dont ils ont besoin pour prendre des décisions éclairées concernant leurs achats alimentaires», déclare Buddy Hance, secrétaire à l’agriculture du Maryland. "Si la publicité d'un produit alimentaire comme" local ", les règlements proposés obligeront les entreprises à divulguer l'origine de leur produit et les consommateurs pourront décider eux-mêmes si un aliment annoncé comme" local "répond à leur norme."

Un groupe de travail composé d'agriculteurs, de représentants des détaillants, de défenseurs des consommateurs et d'autres parties prenantes intéressées a contribué à la proposition. Les règlements guideront l'utilisation des termes «local» ou «cultivé localement» lorsqu'ils sont utilisés pour faire la publicité de produits agricoles et de fruits de mer. Selon le MDA, les règlements visent à soutenir les agriculteurs du Maryland et à offrir de la transparence aux consommateurs intéressés par l'achat d'aliments locaux en informant les Marylanders de leurs achats d'aliments locaux.

Les participants au mouvement de l’alimentation locale du Maryland conviennent que la proposition visant à clarifier l’utilisation du terme «local» ou «cultivé localement» profitera aux producteurs et aux agriculteurs du Maryland.

«Il existe d'innombrables exemples de la façon dont ce terme est à la fois mal interprété et utilisé à tort. Sans oublier que si des directives sont mises en place, les spécialités régionales pourront mieux s'implanter sur leurs marchés respectifs », déclare Andy Tzortzinis, président de Slow Food Baltimore, la section du Maryland de l'organisation internationale qui promeut la préservation des traditions alimentaires locales. «Regardez dans le cas des appellations de vins européens ou des types de fromages régionaux - ce sont des produits réglementés qui bénéficient de cette réglementation et ces produits sont reconnus et vénérés à la fois localement et à l'étranger en raison de leur provenance. Le consommateur est conscient que le lieu a quelque chose à voir avec le caractère du produit. »

Ces dernières années, l’intérêt pour les aliments produits localement a augmenté dans le Maryland, ce qui a conduit à la croissance rapide des marchés fermiers et à l’apparition de produits du Maryland dans les restaurants et les épiceries. L'enquête de 2010 sur les choix politiques de l'Université de Baltimore Schaefer Center for Public Policy a révélé que 78% des Marylanders sont plus susceptibles d'acheter des produits identifiés comme ayant été cultivés par un agriculteur du Maryland.

Cependant, la façon dont le Maryland réglemente l'utilisation des termes «local» et «cultivé localement» pourrait devenir délicate, dit Tzortzinis. Les petits producteurs disposant d'un budget limité peuvent percevoir des coûts et une main-d'œuvre supplémentaires liés à de telles réglementations, et il pourrait y avoir un recul de la part des grandes chaînes d'épicerie qui abusent déjà des conditions.

«Si quelqu'un du gouvernement de l'État du Maryland demandait, je suggérerais en fait que s'il devait y avoir une sorte de subvention à l'agriculture ou aux producteurs locaux, il devrait subventionner les emballages», dit-il. «Ce faisant, l’étiquetage pourrait être clair et cohérent, de meilleures pratiques d’assainissement pourraient être appliquées, et cela améliorerait le contrôle par l’État des produits fabriqués localement, de leur vente et des directives qu’ils ont élaborées.»

Les habitants du Maryland intéressés à commenter la décision proposée peuvent lire l'intégralité de la proposition dans l'édition du 17 décembre 2010 du Registre du Maryland, une publication fournie par l'État du Maryland. Les commentaires peuvent être envoyés par courrier à Mark Powell, chef du marketing, département de l'Agriculture du Maryland, 50 Harry S. Truman Parkway, Annapolis, MD 21401; par e-mail à [email protected]; ou par fax au 410-841-5957. Les commentaires seront acceptés jusqu'au 18 janvier 2011. Aucune audience publique sur la proposition n'a été

Tags consommateurs, marchés fermiers, produits locaux, produits localement, producteurs


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