Gérer les étangs de ferme piscicoles


PHOTO: Richie Diesterheft / Flickr

Les étangs sont un élément essentiel du paysage agricole. Beaucoup ont pour objectif principal d'abreuver le bétail ou d'assurer l'irrigation des cultures, mais ils peuvent facilement doubler en tant que pêcheries de haute qualité avec une construction et une gestion appropriées. Rien n'est plus «campagnard» qu'un après-midi paresseux de pêche à la ferme. C'est amusant pour petits et grands, et un étang de ferme rempli de poissons offre l'avantage supplémentaire de la nourriture de ferme pour la table.
Gérer un étang de ferme existant ou créer le bon étang est la clé des années de plaisir. D'un autre côté, une mauvaise construction d'étang ou un mauvais choix d'étang peut non seulement être frustrant, mais cela peut rapidement devenir un gouffre financier.

Se préparer pour un étang de ferme

Recherchez quelques caractéristiques de base pour transformer un étang de ferme existant en étang à poissons. L'étang doit mesurer au moins 1 acre. Les petits étangs peuvent fonctionner, mais posent certaines difficultés dans la gestion de la population de poissons.

Les étangs à poissons doivent avoir au moins 6 pieds de profondeur, mais pas plus de 12 à 15 pieds de profondeur. Le niveau d'eau doit avoir un mécanisme de contrôle, tel qu'une colonne montante à manchon munie d'une vanne d'arrêt en bas. Le tuyau et la vanne d'arrêt contrôlent les niveaux d'eau en vous permettant d'éliminer l'eau moins oxygénée.

Enfin, recherchez les problèmes évidents, y compris les niveaux d'eau incohérents des étangs, les fuites dans les barrages ou la végétation étendue dans l'étang, comme les algues, les quenouilles ou les phragmites. Selon la gravité du problème, il peut être préférable de recommencer, plutôt que d'essayer de résoudre un vieux problème d'étang, surtout s'il concerne votre barrage ou bassin.

Que ce soit pour évaluer un étang de ferme existant ou en construire un nouveau, concentrez-vous sur l'emplacement de l'étang. Les sites agricoles doivent être évalués sous deux angles: la capacité de supporter un étang et la sécurité en cas de défaillance d'un barrage.

Kerry Prather, biologiste des pêches avec plus de 20 ans d'expérience et propriétaire de Bluegrass Lake Management, LLC, recommande de trouver un site qui a une forte base d'argile avec 12 acres de bassin versant - la zone de terre où toute l'eau en dessous ou il s'écoule - par acre d'étang. Commencer avec ces paramètres donne un bassin résistant aux fuites et établit une source d'eau qui maintient votre bassin en équilibre. Avoir trop d'eau peut augmenter la sédimentation, introduire des polluants à des taux plus élevés et déformer les barrages. Bien sûr, avoir trop peu d'eau crée des problèmes de maintien de la profondeur de l'eau, ce qui peut entraîner un empiètement de la végétation, une mauvaise croissance des poissons et un appauvrissement en oxygène.

Il est extrêmement important de porter une attention particulière au bassin versant de l’étang. Les meilleurs bassins versants sont dominés par les arbres ou les herbes. La végétation des étangs fournit un filtre exceptionnel, de sorte que les polluants, comme les nutriments provenant des engrais, du fumier, des pesticides et des sédiments, sont minimisés. Les cultures en lignes sur le site environnant introduiront des polluants et des sédiments; cependant, leurs effets peuvent être atténués si les cours d'eau de source sont plantés dans la végétation et les champs de cultures en ligne sont tamponnés par la végétation. Les nutriments sont importants pour un étang pour favoriser une forte croissance des poissons, mais un régime de fertilisation bien géré est préférable à une tentative d'éliminer les nutriments excessifs du bassin versant source.

Enfin, n’ignorez pas les autres caractéristiques du paysage qui peuvent causer des problèmes indésirables à votre étang. Recherchez des sources de pollution comme les égouts, les réservoirs de stockage et même d'autres plans d'eau. Les étangs et les rivières qui inondent peuvent amener des matières indésirables - le plus souvent, des espèces de poissons indésirables - à votre trou de pêche.

Étang et paysage de la ferme

Nous nous sommes beaucoup concentrés sur ce qui entre dans votre étang de ferme, mais ignorer la sortie pourrait être catastrophique. Un étang est un plan d'eau artificiel retenu par un barrage. Les barrages peuvent fuir, se détériorer et échouer. Une vague d’eau peut être une force destructrice, alors méfiez-vous de ce qui se passe en aval. Les routes, les maisons, les voies ferrées et les granges, pour ne citer que quelques structures, doivent être évités sous toute nouvelle construction d'étang.

Les barrages sont l'épine dorsale d'un étang agricole. Le service de conservation des ressources naturelles recommande que votre étang de ferme soit situé là où le volume maximum d'eau peut être maintenu avec le moins de mouvement du sol. Profitez des bols naturels pour que les barrages ne soient pas aussi grands. L'argile devrait être le sol prédominant sur le site de l'étang de la ferme. Il peut être utilisé pour créer votre digue, votre noyau de barrage et votre joint pour le bassin de votre étang de ferme. Le bassin devrait décliner rapidement à une profondeur de 2 ou 3 pieds le long du bord de l'étang. Cela aide à contrôler les problèmes de végétation des étangs et améliore la pêche. Incluez un drain qui vous permet de contrôler le niveau d'eau, y compris le drainage total du bassin.

Ce barrage retient un grand volume d’eau, alors faites participer des experts à la construction de votre étang. Ils peuvent vous aider à déterminer les besoins du déversoir, à concevoir vos tuyaux de drainage et à vous assurer que votre bassin s'adapte à votre bassin versant. Recherchez des professionnels d'entreprises ayant une vaste expérience dans la construction d'étangs ou d'agences telles que le NRCS ou des agences d'État pour les poissons et la faune.

Si vous construisez un étang de ferme à partir de rien, définissez clairement le rôle de l'étang dans votre ferme. Cela vous donnera l'opportunité de gérer l'écoulement de votre bassin lors de la construction à d'autres fins.

Des tuyaux de drainage peuvent être installés pour remplir les réservoirs de bétail. Vous pouvez également autoriser le bétail à accéder à vos étangs grâce à des clôtures, mais il est fortement recommandé d’utiliser un tuyau de vidange de votre étang pour remplir un réservoir au lieu de leur permettre d’accéder aux berges. Garder les sabots hors de l'étang minimise les particules de sol dans la colonne d'eau et empêche les déchets animaux d'entrer.

Une clôture doit être installée à environ 60 pieds autour du périmètre de l'étang. Plantez la zone à l'intérieur de la clôture avec des arbustes et des herbes qui profitent à la faune, et vous attirerez plus de créatures dans votre ferme et fournirez un filtre naturel à votre étang. Ce tampon végétatif aidera à filtrer l'eau entrant dans l'étang, contrôlant les nutriments excessifs et autres polluants.

Stockage de poissons d'étang

Un étang de ferme bien positionné et bien conçu est sur le point d'être le fondement d'une excellente pêche. Évitez la tentation de stocker un étang avec des poissons pêchés dans une zone différente. Toutes les espèces de poissons ne sont pas bien adaptées à la vie en étang. En fin de compte, la pratique conduit souvent à des résultats indésirables, car les relations prédateur-proie sont déséquilibrées. Le maintien de l'équilibre d'une communauté de poissons-étangs est l'aspect le plus important d'un étang de pêche agricole durable et productif.

Des années d'expérience et de recherche devraient primer sur l'auto-stockage par essais et erreurs. Les agences nationales de pêche et de faune ou des consultants privés peuvent générer un programme de pêche le mieux adapté à votre étang de ferme.

Au Kentucky, Prather a une formule éprouvée qui fonctionne. Une combinaison courante pour un étang de ferme est le bluegill (proie) et l'achigan à grande bouche (prédateur). À l'automne, le crapet des alevins est ensemencé à un taux de 400 par acre de surface d'étang. Le printemps suivant, 120 achigan à grande bouche par acre de surface d'étang sont ajoutés. Pour ajouter un peu plus de diversité à l'étang, le crapet rouge peut remplacer 40 pour cent du crapet arlequin. L'ajout de 50 poissons-chats alevins par acre à l'automne est une excellente option, car bien qu'ils ne soient pas durables dans un étang, ils font de bons plats de table et de la pêche amusante.

Après avoir ensemencé un nouvel étang, il faudra plusieurs années pour développer la communauté de poissons. Le stockage se fait le plus souvent avec des alevins (seulement quelques centimètres de long), il faut donc du temps pour qu'ils poussent avant de pouvoir récolter. La période de temps sera liée à la fertilité de l'étang. Dans des circonstances idéales, l'achigan à grande bouche atteindra 12 pouces en un à deux ans après le stockage et reproduira généralement sa deuxième année. Bluegill devrait se reproduire dans sa première année. Faites attention aux alevins de bluegill le premier été après le stockage. S'ils sont présents, vous pouvez commencer à les récolter l'été suivant.

Lorsque vous récoltez, veillez à ne pas récolter une seule espèce. De nombreux gardiens de l'étang sont victimes de se concentrer sur l'achigan, ce qui permet par inadvertance de surpeupler le crapet des marais. Pour protéger la base des prédateurs, pensez à instituer un minimum de 15 pouces pour la récolte du bar. Soyez prudent lorsque vous adoptez un programme strict de pêche avec remise à l'eau, car la population de poissons de l'étang peut devenir déséquilibrée - sans parler de tout le travail nécessaire à la création d'une pêche à la ferme en étang qui devrait être récompensé par un bon tarif de table! Prather note: «Une bonne règle de base est que pour chaque 1 livre de bar récolté, 15 à 20 crapauds individuels devraient être enlevés, et sur un étang moyen, récolter entre 15 et 20 livres de bar par acre.»

La récolte totale de poisson est déterminée par la fertilité et la taille de l’étang. Un étang de 2 acres au milieu d'une forêt ne peut supporter que 100 livres de poisson par an, alors qu'un étang de ferme fertile peut supporter une récolte de 800 livres de poisson par an. La croissance des poissons est liée à la fertilité de l’étang. Une mesure simple qui est corrélée à la fertilité est l'alcalinité. Un étang moyen a une alcalinité de 50 à 100 parties par million. Quarante à 50 pour cent de la production de poissons d’un étang peuvent être récoltés en un an. La production est une mesure du poids du poisson et non du nombre d'individus.

Il n'y a peut-être pas de meilleur moyen d'augmenter la productivité de votre étang que la fertilisation, mais cela peut se retourner contre vous ou être un gaspillage d'argent. Les étangs stériles sont souvent clairs et ont une quantité excessive de végétation d'étang. Ils présentent une faible croissance des poissons et un faible nombre de poissons. Si vous envisagez un programme de fertilisation, il doit être maintenu annuellement. Évitez de fertiliser dans des circonstances où la fertilité naturelle de l'étang est adéquate, votre étang a un débit d'eau excessif ou la pénétration de la lumière dans votre étang est inadéquate.

Pour vous assurer que votre régime de fertilité est un bon investissement, consultez un professionnel de la pêche. Des nutriments excessifs peuvent entraîner des proliférations d'algues, ce qui peut entraîner la mort des poissons, si les algues meurent par manque de lumière. Votre professionnel de la gestion peut recommander d'ajouter des engrais liquides solubles dans l'eau, des engrais phosphoreux ou granulaires dans l'étang.

Un étang de ferme vieilli

Si vous avez des étangs plus anciens avec des poissons existants, vous pouvez penser que vous êtes en avance sur le jeu. Cela pourrait certainement être le cas, mais ce n’est probablement pas le cas. L'étang a-t-il été approvisionné de manière appropriée au départ et récolté de manière appropriée? Les combinaisons de prédateur et de proie sont-elles équilibrées? Dans de nombreux cas, les réponses à ces questions sont non, mais vous n'aurez peut-être pas à recommencer complètement.

Faites attention à ce qui est pris dans votre étang pour déterminer si votre ancien étang fonctionne correctement. Un étang bien équilibré aura une forte population de crapets bleus de 6 pouces de longueur et plus et un éventail diversifié de bars pesant jusqu'à 2 livres et plus.

Le surpeuplement peut se produire avec les espèces de prédateurs et de proies. S'il y a beaucoup de bluegill de 3 à 5 pouces et un gros bar rarement attrapé (plus de 2 livres avec peu de bars plus petits), alors l'étang est surchargé de bluegill. Enlevez l'excès de crapauds de l'étang, protégez l'achigan et envisagez de stocker l'achigan à un taux de 50 par acre de surface pendant un ou deux ans. Si les bars sont surpeuplés, seuls les gros crapets bleus (9 pouces ou plus) seront présents, et les bars seront nombreux et petits (moins d'une livre). Le remède dans cette circonstance est de supprimer l'excès de basse. Faites attention aux changements dans les populations d'alevins et à vos prises après avoir effectué ces ajustements.

Toutes les situations n'ont pas de remède. Cela peut être le cas avec un étang de pêche «hérité». Ces étangs comprennent souvent des espèces indésirables, notamment la carpe, la barbotte et la marigane. Les espèces de proies sont souvent rabougries et peuvent avoir des yeux élargis ou exorbités. Les prédateurs, tels que l'achigan ou le poisson-chat, présenteront de grandes têtes et des corps élancés. Le meilleur remède à ces situations extrêmement déséquilibrées est de vidanger l'étang et de recommencer.

Un étang de ferme pour la pêche est une communauté naturelle dans un cadre non naturel. Prather le dit le mieux: «Un étang artificiel n'est pas naturel, alors soyez prêt à faire face à des situations inattendues.» Il peut y avoir des circonstances qui causent la mort de poissons qui ne peuvent pas être facilement détectées. Si cela vous arrive, ne vous découragez pas. Apprenez de l'expérience et avancez. La pêche est un excellent moyen de se connecter avec la famille et la nature, et certains peuvent affirmer qu'une ferme d'agrément sans étang de pêche n'est pas du tout une ferme d'agrément.


Voir la vidéo: Pisciculture Paysanne en Guinée forestière: létang de service 14


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