Variétés de laitue à essayer


Il est facile de voir que la laitue est une culture magnifique, diversifiée et facile à cultiver. Avec un peu d'attention, il peut devenir un aliment de base précieux dans le jardin de votre ferme. Finalement, vous vous surprendrez à essayer de nouvelles sélections chaque année à la fois comme une expérience et un concours de beauté. Voici quelques variétés pour vous mettre en appétit.


Laitue Pablo

Pablo
Le gang de Cure Organic Farm à Boulder, Colorado, fait l'éloge de Pablo pour son resserrement. Avec une texture nette et nette et une tolérance extrême aux fluctuations de température, cette sélection batave (un sous-ensemble des types à crisphead) n'est pas aussi densément formée qu'une tête d'iceberg, ni aussi souple qu'une variété à feuilles mobiles. Il offre une grande résistance aux boulons et a des feuilles vertes et bordeaux avec des bords ondulés. Pablo forme des têtes lâches et dressées prêtes à être récoltées 70 jours après la plantation. Photo gracieuseté de Carmel Zucker

Flashy Trout’s Back
Appelée Forellenschluss en allemand, cette variété héritage autrichienne est une sélection prisée de Josh Kirschenbaum, responsable du développement de produits pour Territorial Seed Company à Cottage Grove, Oregon. tête.

«Ce n’est pas la romaine haute, croustillante et croquante que vous obtenez à l’épicerie, mais la couleur est si belle et la saveur est très douce», dit-il à propos des feuilles allongées vert moyen de cette variété parsemées de taches de rousseur couleur vin. C'est aussi un coup de grâce pour sa texture dans le saladier.


Salade de laitue

Saladier
Variété moelleuse à feuilles mobiles, Salad Bowl se comporte à merveille dans le jardin de Linda Lehmusvirta, dans le centre du Texas. Le producteur de Central Texas Gardener pour la filiale de PBS KLRU-TV le recommande pour sa tolérance à la chaleur, sa résistance aux boulons et sa reconnaissance en tant que médaillé d'or All-America Selections en 1952. Avec une saveur douce et une croissance rapide, Salad Bowl a une lumière - couleur verte et structure à froufrous.

Lolla Rossa
Avec des feuilles magenta frappantes, Lolla Rossa (alias Lollo Rosso) est une excellente variété coupée et venue. Les marges à volants profonds soulignent les tiges vert clair de cette laitue à feuilles mobiles. Il peut être semé épais pour les récoltes de jeunes pousses. Sa saveur douce et sa taille assez petite font de Lolla Rossa un choix exceptionnel pour les petits et grands jardins.


Laitue italienneischer

Italienischer
Laitue à feuilles mobiles aux feuilles très lobées, c’est une des préférées des Kirschenbaum car c’est l’une des plus grandes variétés qu’il ait rencontrées. Italienischer doit être espacé de 16 pouces, car chaque tête entièrement développée atteint 12 à 16 pouces de diamètre. Il possède une saveur qui a «une subtile touche de citron», selon Kirschenbaum, et ne devient pas amère lorsque la chaleur estivale arrive.

Densité hivernale
Aussi appelée Craquerelle du Midi, cette variété romaine anglaise est unique tant par sa taille que par sa tolérance aux intempéries. Debout de 10 à 12 pouces à maturité, Winter Density est à la fois résistant aux boulons et au gel et donc parfait pour une culture protégée toute l'année. Les feuilles sont bien formées et se tiennent debout. La texture est incroyablement ferme et la couleur est d'un vert foncé riche.


Laitue mouchetée

Tacheté
Lehmusvirta fait l'éloge de cette variété Butterhead, qui a été importée en Amérique du Nord depuis l'Allemagne et la Hollande dans les années 1700. Variété Amish sélectionnée à partir de la laitue de dos Flashy Trout, en saveur et en apparence, elle est presque impossible à distinguer de son ancêtre.

Marshall
Un autre favori de Kirschenbaum, Marshall, une romaine rouge, est marron foncé de la pointe à la racine.

«J'aime tellement celui-ci parce qu'il a presque l'air noir», dit-il. «Quand le soleil brille sur les feuilles plissées, c’est tout simplement magnifique. Vous pouvez l'incorporer dans un lit ornemental si vous le souhaitez. C’est si attrayant. »

Marshall a des têtes droites de 8 pouces de haut qui sont denses et nettes, et il peut être récolté à la fois comme bébés verts et comme têtes matures.


Laitue langue de cerf

Langue de cerf vert
Un favori personnel, ce type à feuilles mobiles a une apparence distincte - et son nom décrit avec justesse l'apparence de chaque feuille (pas que j'aie jamais vu une vraie langue de cerf). Les feuilles vert moyen sont pointues et poussent en tourbillon autour de la plante. C'est une variété patrimoniale qui est à la fois résistante à la chaleur et lente à monter. Je l'utilise à la fois comme bébé vert et à pleine tête, et j'apprécie sa saveur tendre et sucrée dès la sortie du jardin.

Petit bijou
Nancy Knauss, éducatrice en horticulture chez Penn State’s Extension, aime cultiver Little Gem pour sa petite taille et sa texture nette. Cette laitue romaine miniature a des feuilles vert brillant avec un cœur blanc et costaud. Les plantes mesurent environ 4 à 6 pouces de hauteur et sont récoltées à maturité. Chaque tête Little Gem fait une salade de taille unique, et avec un temps de maturation de seulement 33 jours, c'est un excellent choix pour les petits jardins ou pour les jardiniers à la recherche d'un renouvellement plus rapide des cultures. D'autres sélections miniatures romaines incluent Bambi et Breen.

«Il se boulonne lentement, et j'aime sa forme arrondie avec des taches bordeaux», dit Lehmusvirta. Territorial Seed Company le décrit comme «une tête serrée en forme de bib avec un cœur blanchi de feuilles jaune-vert». Sa forme et sa coloration ajoutent un bel accent aux bols à salade.

Mascara et chêne émeraude
Les variétés de feuilles de chêne, comme le mascara rouge et le chêne vert émeraude, trouvent chaque année une maison dans les jardins en conteneurs de Knauss. Leurs feuilles profondément lobées sont disposées de manière lâche en une rosette à croissance basse. Ces variétés ont un cœur croquant et beurré et une saveur sucrée qui reste douce longtemps après que les autres variétés deviennent amères. Ils développent des têtes pleines en environ 60 jours, mais peuvent avoir leurs feuilles extérieures récoltées comme jeunes pousses un mois à peine après la plantation. Seed Savers Exchange décrit le mascara comme «l'une des plus belles variétés de [notre] collection de plus de 1 000 laitues». Knauss les aime pour ses contenants car ils sont jolis, savoureux et ne prennent pas beaucoup de place.

A propos de l'auteur: Jessica Walliser, horticulteur et co-animatrice de «The Organic Gardeners» de KDKA Radio à Pittsburgh, cultive plus de 20 variétés de laitue dans son jardin. Elle est l'auteur de plusieurs livres de jardinage, dont Cultivez organique (St. Lynn’s Press, 2007) et Bon bogue Mauvais bogue (St. Lynn’s Press, 2008).

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