Apprendre à manger des fleurs sauvages


PHOTO: Karen Lanier

Je viens de manger ma première salade sauvage de l'année. C'était une salade miniature, juste assez pour goûter aux plantes sauvages qui partagent leurs fleurs avec nous ce printemps. Ma mini salade comprenait une poignée de pissenlit et de verts violets, ainsi que quelques fleurs de chacun. J'ai saupoudré sur le dessus quelques minuscules boutons rouges et des fleurs de prunier sauvages. Mélangée avec des feuilles d'épinards et une vinaigrette légère à l'huile et au vinaigre, la salade offrait les saveurs les plus fraîches.

Quelles fleurs sauvages pouvez-vous manger?

Alors que je me suis aventuré dans une réserve naturelle locale, les fleurs sauvages en fleurs étaient moins familières. Avec l'aide de naturalistes expérimentés, j'apprends à identifier et à apprécier la diversité des fleurs printanières qui poussent naturellement depuis de nombreux siècles. Je me suis demandé laquelle de ces plantes indigènes sauvages offrait des fleurs comestibles à nos ancêtres et pouvait être dégustée (avec modération) aujourd'hui. Dans les temps modernes, la chasse et la cueillette que nous, les humains, faisons pour se nourrir sont plus une recherche que de la recherche de nourriture. Je me suis rendu compte que plutôt que d’énumérer ce qui est comestible et ce qui ne l’est pas, il est plus important d’enseigner les moyens de le découvrir par vous-même.


Reconnaissez ce que vous savez

Apprendre à manger des fleurs sauvages commence généralement par la reconnaissance. Dans une nouvelle situation, nous cherchons instinctivement ce qui ressemble à quelque chose que nous avons déjà rencontré. La première plante sur le sentier était les jacinthes de Virginie (Mertensia virginica). Les jacinthes sont de la famille de la bourrache et la bourrache est gagnante pour de nombreuses raisons dans le monde de la permaculture. Parce que j’ai déjà mangé une fleur de bourrache, je me suis demandé si les fleurs de jacinthes étaient également comestibles.

Chasse à la connaissance

Ce processus est généralement ce que je subis pour déterminer si une fleur sauvage est comestible:

  1. Recherchez un naturaliste expérimenté ou un expert en aliments sauvages.
  2. Consultez les guides de terrain sur les plantes sauvages comestibles pour plus d'informations.
  3. Recherchez en ligne des sites Web réputés sur les produits comestibles sauvages qui citent leurs sources.
  4. Consultez les sources citées pour confirmation.

Aucune de mes sources ne savait avec certitude si les fleurs de jacinthes étaient comestibles, mais les Cherokee et les Iroquois utilisent d'autres parties de la plante à des fins médicinales pour la tuberculose, pour remédier à l'empoisonnement et pour les maladies vénériennes. Un seul blog de cuisine que j'ai trouvé a dit que les fleurs sont comestibles crues, donc dans mon livre, ce n'est pas assez d'informations pour continuer.

Essayé et vrai

Une partie du défi pour moi est d'apprendre les plantes dans un environnement très différent de celui où j'ai grandi. Je vis maintenant dans le sud-est, mais je connais mieux les plantes du sud-ouest. Lors d'une récente visite dans un jardin botanique, j'ai reconnu l'une de mes friandises préférées: une fleur de yucca (Yucca glauca spp.). Les pétales de fleurs détiennent un relief humide et croquant lors d'une chaude journée d'été. Je les ai grignotés lors d’une randonnée, en prenant un seul pétale d’une plante. Les chefs gastronomiques saupoudrent les fleurs de yucca dans les salades du sud-ouest, ainsi que les fleurs de courge.

Le yucca appartient à la famille des Asparagacées, qui comprend notre favori du jardin printanier: les asperges. L'une des meilleures choses à propos de l'apprentissage des plantes dans un nouvel endroit est de trouver leurs associations. L'asperge sauvage est un exemple de cultivar échappé, et je peux voir la ressemblance avec la tige bourgeonnante du yucca dans ses pousses tendres et délicieuses.

Récoltez avec parcimonie

Ma salade de printemps sauvage à la maison était petite pour deux raisons: je n'en ai pas pris beaucoup et je n'avais pas besoin de beaucoup. Je n’ai pas eu besoin de beaucoup parce que les composés puissants des plantes printanières sont fortement aromatisés et que mon système digestif n’est pas encore en phase avec leurs pouvoirs. Je n’ai pas pris grand-chose car il y a tellement de raisons de laisser les fleurs intactes.

Passionné de regarder les petites abeilles occupées butiner à mes côtés et de m'arrêter pour remarquer de nombreux insectes non identifiés, j'ai reconnu que les pollinisateurs affamés ont besoin de toute la nourriture qu'ils peuvent obtenir. De plus, je veux voir les fleurs porter des fruits et / ou des graines, ce qui n’arrivera pas si je mange tout ce qui fleurit - une leçon à retenir dans notre culture axée sur le consommateur. Si vous voulez profiter du parfum céleste des fleurs de prunier sauvage, je préfère généralement sortir et les sentir plutôt que de les manger. De plus, le simple fait de voir les compositions florales vibrantes remplir les auvents de la cime des arbres et étendre les couvertures du sol illumine ma journée. Je peux les aimer à distance et les goûter intimement; c'est une belle façon de se connecter avec mon environnement, de goûter aux fleurs sauvages printanières tout en réfléchissant à ce qui portera ses fruits.


Voir la vidéo: Fleurs sauvages de forêt en France en avril


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