Les agriculteurs à court de terres se tournent vers le pâturage de la foule




Avec l'aimable autorisation du Centre Léopold pour une agriculture durable
Dans le pâturage collectif, le bétail est stocké à haute densité et déplacé plusieurs fois par jour, ce qui permet une utilisation efficace du fourrage et une plus grande diversité de plantes.

Pour les petits et grands producteurs, le manque de terres agricoles fait obstacle à la réalisation de leurs rêves agricoles, que ce soit en empêchant le lancement de leur ferme ou en empêchant l’expansion d’une exploitation existante. Selon une enquête récente auprès des participants au programme Young Farmers & Ranchers de la Fédération américaine des fermes, 21 pour cent des jeunes agriculteurs citent le manque de terres agricoles suffisantes comme leur principale préoccupation. Pendant ce temps, dans une enquête à petite échelle sur les éleveurs de bétail du sud-est de l'Iowa, 100 pour cent des répondants ont révélé que le manque de terres était leur principal obstacle à l'expansion.

Avec le soutien du Centre Léopold pour une agriculture durable, des chercheurs de l'Université d'État de l'Iowa étudient le potentiel des pratiques de pâturage gérées pour éliminer certains de ces obstacles en permettant aux éleveurs de bovins d'utiliser plus efficacement la superficie à leur disposition, tout en stockant du fourrage pour alimentation hivernale et, en fin de compte, contribuer à la santé à long terme de leurs terres agricoles. Dirigés par Jim Russell, spécialiste de la nutrition des vaches et des veaux au Département des sciences animales de l'ISU, les chercheurs comparent trois systèmes de pâturage à gestion intensive: le pâturage en rotation, le pâturage en bandes et le pâturage collectif.

Dans le pâturage en rotation, les bovins en pâturage sont déplacés dans un nouveau enclos tous les quelques jours. Dans le pâturage en bande, un enclos est subdivisé en bandes clôturées, le bétail ayant accès à une nouvelle bande quotidiennement. Dans le pâturage collectif, chaque bande est subdivisée. Les bovins sont stockés à une densité extrêmement élevée (d'où le terme mob) et déplacés plusieurs fois par jour.

«[Essentiellement,] ils reçoivent quatre repas par jour plutôt qu'un gros repas par jour ou un acre entier de terre tous les plusieurs jours», explique l'étudiante diplômée et assistante de recherche Margaret Dunn.

Un pâturage à densité plus élevée rend les bovins moins difficiles: alors que les bovins des systèmes de pâturage continu choisissent de manger avec le fourrage le plus appétissant, les bovins broutés sont moins sélectifs. Cela permet une utilisation plus efficace du fourrage; il a également été constaté qu'il favorisait la diversité végétale. Le calendrier associé au pâturage collectif a également un impact sur la croissance du fourrage, ce qui entraîne des périodes de repos prolongées.

Au fil du temps, on pense que le pâturage collectif a de profonds avantages écologiques; des études ont également suggéré que le pâturage en masse augmente les légumineuses, favorise l'épandage uniforme du fumier, minimise l'érosion et maximise la séquestration du carbone. Tester ces hypothèses est au cœur du projet de Russell. Avant que les pâturages ne soient ensemencés, le sol a été échantillonné pour la densité apparente et la teneur en carbone; des carottes ont également été prélevées tout au long de la période de recherche. Les chercheurs ont également évalué le taux d'infiltration d'eau de chaque pâturage.

Russell et Dunn ne tardent cependant pas à souligner que la viabilité financière est de la plus haute importance dans l'évaluation de ces systèmes.

«L'une des clés de la durabilité est d'avoir du fourrage pérenne sur le sol», dit Russell. «Afin de maintenir et d'augmenter la superficie de terres que nous avons plantées en fourrage pérenne, nous devons trouver des moyens d'augmenter les profits que nous pouvons en tirer.

À cette fin, les chercheurs ont également évalué au fil du temps le poids du bétail, le score de l'état corporel, les taux de natalité et la productivité, ainsi que des variables telles que l'efficacité du pâturage, la composition du fourrage et la qualité du fourrage. Bien que l'analyse des données n'en soit encore qu'à ses débuts, le but est d'utiliser les informations glanées dans ce cycle de recherche pour établir une base de référence pour de futures expérimentations.

Les efforts de recherche de Russell et Dunn sont mis en évidence dans une vidéo produite par le Centre Leopold. Le court métrage - ainsi que plus d'informations sur le projet - peuvent être consultés sur www.leopold.iastate.edu.

Tags bétail, fourrage, pâturage géré, pâturage collectif


Voir la vidéo: France: Malgré la crise agricole, les jeunes agriculteurs reprennent des fermes


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