Coccinelles à la rescousse


PHOTO: leemt2 / Flickr

Comme il devient de plus en plus important pour beaucoup de réduire leur utilisation d'insecticides à base pétrochimique, l'utilisation d'insectes bénéfiques est de plus en plus répandue. La coccinelle commune est l'un des tueurs les plus efficaces des insectes nuisibles qui sucent les nutriments des feuilles de vos plantes, leur laissant un aspect maladif (Hippodamie convergens).

Comment les coccinelles aident

Contrairement à d'autres coléoptères du jardin qui mâchent souvent les feuilles, les coccinelles mangent en fait de nombreux insectes nuisibles qui causent du stress sur vos plantes. Leur nourriture préférée est les pucerons, mais ils consomment d'autres ravageurs, tels que les cochenilles, les tétranyques et parfois les œufs d'autres coléoptères et foreurs. Selon les espèces de coccinelles (il y en a environ 450 aux États-Unis et 4000 dans le monde), les coccinelles adultes peuvent consommer entre 50 et 200 pucerons par jour et en consommer facilement plus de 5000 au cours de leur vie. Une coccinelle en bonne santé, avec suffisamment de nourriture et d'eau, peut vivre jusqu'à trois ans; la plupart vivent cependant des vies beaucoup plus courtes. Soyez conscient du type de coccinelle que vous sélectionnez si vous les achetez, car toutes les coccinelles ne sont pas des mangeoires générales. La plupart des produits disponibles dans le commerce sont cependant des prédateurs généraux.

Ces petits prédateurs oranges, rouges ou jaunes ne sont pas seulement efficaces à l'âge adulte; leurs enfants sont également de bons chasseurs de pucerons. Les larves de coccinelles peuvent souvent être confondues avec un insecte ravageur. Ces petits insectes à l'alligator sont souvent noirs avec des marques oranges. Au cours de leur stade larvaire, les descendants de coccinelles peuvent consommer jusqu'à 500 pucerons au cours de cette phase de développement.

Comment attirer les coccinelles

Herbes et fleurs

Bon nombre des mêmes cultures de fleurs et d'herbes déjà cultivées par les amateurs de jardins sont parfaites pour attirer les coccinelles et autres insectes bénéfiques. Les herbes et les plantes médicinales, comme l'achillée millefeuille, le fenouil, la menthe et le persil, sont parfaites pour attirer les coccinelles. Les fleurs ornementales et colorées, telles que les marguerites, les zinnias, les coréopsis et les tournesols, feront également le travail.

Mauvaises herbes

Même les espèces de mauvaises herbes entrent en jeu. Réfléchissez à deux fois avant de tirer la dentelle et la renouée de la reine Anne dans votre paysage, car ce sont des paradis pour les espèces d'insectes bénéfiques. Les espèces de mauvaises herbes dans votre pelouse, telles que le trèfle et les pissenlits, sont également de bonnes sources pour attirer les substances bénéfiques et ont l'avantage supplémentaire de fournir de la nourriture aux pollinisateurs.

Surfaces brillantes

De nombreuses personnes ont sans aucun doute trouvé une variété de coccinelles se rassemblant autour des fenêtres orientées au sud ou à l'ouest à un moment de l'année. En effet, les coccinelles sont attirées par les surfaces éclairées. Les ornements de jardin, tels que les globes et autres objets réfléchissants, peuvent également attirer les coccinelles dans votre jardin, même si elles ne resteront pas longtemps s'il n'y a pas de nourriture pour elles.

Une source d'eau

Assurez-vous qu'ils disposent également d'une source d'eau potable. Les coccinelles, comme tout autre être vivant, ont besoin d'eau pour boire. Un bain d'oiseaux, une fontaine ou tout autre élément aquatique aidera à attirer et à retenir les coccinelles dans votre jardin.

Un mot d'avertissement

Les insecticides ne font pas la distinction entre les insectes utiles et les espèces nuisibles. Toute stratégie de lutte antiparasitaire qui implique l'utilisation d'insectes bénéfiques ne peut pas utiliser de pesticides, biologiques ou autres, de concert avec l'utilisation d'insectes bénéfiques. L'exception à cette règle est que si vous utilisez un insecticide, il est peu probable qu'il affecte les acariens prédateurs. Cela est vrai, qu'ils soient bénéfiques ou non. Les acariens sont biologiquement différents des insectes (ils sont liés aux araignées), et les vrais insecticides ne fonctionnent pas pour contrôler les arachnides.

Une autre considération est que les coccinelles, une fois relâchées, ne resteront probablement pas dans votre jardin. S'ils sont relâchés à proximité de zones infestées de pucerons, vous pouvez vous attendre à ce qu'ils se nourrissent pendant un certain temps, mais une fois qu'ils auront fait leur travail, ils passeront à autre chose. Pour cette raison, l'utilisation de coccinelles comme option de lutte antiparasitaire est beaucoup plus efficace pour les zones de culture en intérieur, les installations hydroponiques et même pour le contrôle des insectes sur vos plantes d'intérieur.

Si vous ne souhaitez pas libérer toutes vos coccinelles à la fois, heureusement, vous pouvez mettre les autres en chambre froide pendant trois mois maximum, en ne libérant que ce dont vous avez besoin à la fois. Prévoyez d'en libérer environ 1 500 à la fois pour un petit jardin. Gardez-les dans un réfrigérateur ou un endroit froid à environ 35 à 40 degrés F pour les garder en vie. Ne les laissez pas geler.

Autres «bons gars»

Comme les coccinelles relâchées à l'extérieur ne sont pas sujettes à rester longtemps en place, il est conseillé d'essayer d'attirer et de retenir d'autres insectes bénéfiques dans votre jardin. Beaucoup des mêmes sources où vous pouvez acheter des coccinelles, en ligne ou dans votre jardinerie locale, transporteront des prédateurs et des parasites bénéfiques, tels que des chrysopes, des punaises pirates, des guêpes prédatrices, des acariens prédateurs et même des mantes religieuses. Celles-ci ont tendance à rester plus longtemps que les coccinelles, bien qu'elles soient souvent plus chères que les coccinelles.

La meilleure règle de base, cependant, est de cultiver la diversité dans le jardin qui attire naturellement les coccinelles et autres types de bienfaits sans avoir à les acheter.


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