Protégez votre jardin


Par Rhoda Peacher

A propos de l'auteur

Rhoda Peacher est une écrivaine et photographe indépendante basée dans l'Oregon.


Vos amis citadins vous regardent avec envie, vous et votre ferme. «Vous avez tellement d'espace», disent-ils. «Il y a tellement d'oiseaux ici. Et vous pouvez voir des animaux sauvages juste devant votre porte!

© Rhoda Peacher

«Oui,» vous pensez à vous-même, «j'ai des cerfs et des lapins qui mangent à peu près toutes les plantes désirables dans mon jardin, et des spermophiles travaillant par en dessous pour saper tout ce qui reste.

Vous n’avez pas à payer la «taxe sur les bestioles» pour vivre sur votre ferme et avoir un jardin aussi. Quelques mesures préventives de votre part empêcheront les maraudeurs à fourrure de récolter les fruits de votre dur labeur.

Idéalement, vous devriez pouvoir profiter de la nature à votre porte sans avoir une petite voix au fond de votre esprit en vous demandant:

  • Combien de plants de tomates les cerfs ont-ils mangés aujourd'hui?
  • Quelle rangée de carottes les spermophiles vont-ils attaquer ensuite?
  • Combien de lapins un jardin peut-il soutenir?

Construire des clôtures et surélever des lits
Si vous comprenez comment les freeloaders fonctionnent, vous pouvez planifier des stratégies pour les empêcher de se régaler des fruits de votre travail. Par exemple, les cerfs sont des navigateurs et vont goûter à presque tout ce qui pousse dans votre jardin. Ils feront plus que goûter aux articles qu'ils trouvent les plus savoureux et peuvent dévaster votre parterre de fleurs ou votre potager en quelques jours seulement. Le moyen le plus efficace d'empêcher les cerfs d'entrer dans votre jardin est de placer une haute clôture en treillis métallique autour de celui-ci. Les cerfs sont d'excellents sauteurs, donc la clôture doit mesurer au moins 8 pieds de haut et doit être fixée au sol en bas pour que les cerfs ne puissent pas pousser en dessous.

Les lapins aiment grignoter la plupart des articles que vous trouvez savoureux ou les plus ornementaux. Pour décourager les lapins, vous pouvez mettre une clôture basse autour de votre jardin. Utilisez des clôtures en treillis métallique ne dépassant pas un pouce, car les lapins peuvent se faufiler à travers de petites ouvertures. La clôture doit mesurer au moins 18 pouces de hauteur. Si vous vivez dans le pays des lapins, la clôture doit mesurer 24 pouces de haut. Enterrez le bas de la clôture à au moins quatre pouces sous terre et pliez la clôture enterrée vers l'extérieur pour décourager les lapins de creuser sous la clôture. Si vous avez déjà installé des clôtures pour cerfs, attachez des clôtures à mailles fines à la partie inférieure de votre clôture pour empêcher les lapins d'entrer.

Les Gophers creusent des tunnels souterrains et ne voyagent que rarement en surface. Ils mangent vos légumes-racines par le bas. Les espaces aériens créés par les tunnels de Gopher peuvent nuire aux systèmes racinaires des plantes.

Construire des plates-bandes surélevées pour votre potager est un bon moyen de protéger vos plantes des spermophiles et des lapins. Les côtés des lits doivent avoir au moins 18 pouces de haut pour décourager les lapins de sauter dedans. Avant de remplir les lits de saleté, fixez solidement un chiffon de quincaillerie à mailles fines sur le fond. Les gaufres et autres animaux fouisseurs seront empêchés de saper vos légumes.

Vous pouvez empêcher les cerfs de manger des plantes dans les plates-bandes surélevées en coulant un poteau à chaque coin du lit surélevé et en attachant une longueur de clôture de quatre pieds de haut à chaque poteau. Exécutez la clôture sur la longueur du lit jusqu'au poteau suivant.

Attirez les hiboux pour aider à patrouiller les ravageurs

Pour attirer au mieux les hiboux, assurez-vous que vos nichoirs sont résistants aux intempéries et bien ventilés. La chouette d'Amérique est le principal prédateur des effraies des clochers, de sorte que l'ouverture d'un nichoir ne doit pas dépasser cinq pouces et demi. La zone de nidification ne doit pas être inférieure à 12 ”x 12” avec une profondeur de 16 ”.

Une aire de nidification plus spacieuse peut encourager la femelle à pondre plus d'œufs. Si vous agrandissez la boîte avec une deuxième pièce qui a des perchoirs pour les hiboux adultes, vous rendrez vos nichoirs plus attrayants pour les hiboux. Pour empêcher les excréments de s'accumuler à l'intérieur de la boîte, ne placez pas de fond sur la partie perchée de la boîte.

Les effraies des clochers commencent à repérer les zones de nidification dès décembre et peuvent commencer à élever leur premier groupe de poussins en février. Vous devez nettoyer les boîtes à la fin de l'automne après que le deuxième groupe de jeunes a quitté le nid. Une ouverture à charnière sur le côté permettra un accès facile pour le nettoyage. Lors du nettoyage du nichoir, portez des gants en caoutchouc et un masque anti-poussière, et scellez les matériaux de nidification dans un sac en plastique. Vous pouvez trouver des souris non consommées dans le nichoir et les boulettes de hibou contiennent des morceaux de proie non digérés. Les rongeurs (en particulier les souris chevreuils) sont porteurs de l'hantavirus, qui est nocif pour l'homme. Vaporisez l'intérieur de la boîte avec une solution à 2 pour cent d'eau de Javel et mettez une nouvelle couche de copeaux de bois ou de copeaux dans la zone de nidification de la boîte.

Il est important d'inspecter vos boîtes une fois par an pour vous assurer que les abeilles mellifères ou les guêpes n'ont pas emménagé.

Laissez un côté lâche pour pouvoir accéder facilement aux légumes. Vous pouvez utiliser du fil plié en crochets pour maintenir la clôture fermée. Vos légumes seront à l'abri de toutes sortes de pillards à fourrure.

Les lapins mâchent souvent l'écorce molle des arbres, causant de graves dommages. Des cylindres en tissu de quincaillerie placés autour du tronc de l'arbre éviteront les dommages aux lapins. (Si vous vivez dans le pays des castors, cette méthode les empêchera d'abattre vos arbres.) Rendez le cylindre assez grand pour faire le tour du tronc avec un dégagement de deux pouces. Selon la taille de l'arbre, vous devez utiliser deux à quatre piquets de la même hauteur que le cylindre et les enfoncer fermement dans le sol. Cela empêchera les animaux d'appuyer le tissu de quincaillerie contre l'arbre et de le manger. Assurez-vous que le cylindre est au moins dix-huit à vingt pouces plus haut que votre hauteur de neige maximale normale.

Une plante épineuse peut tenir la garde
Les barrières physiques sont la méthode la plus infaillible pour protéger votre jardin, mais elles ne sont pas toujours une option viable. Les clôtures peuvent être disgracieuses, en particulier dans les zones les plus visibles de votre jardin telles que vos plates-bandes vivaces. Ainsi, vous pouvez envisager d'autres options plus discrètes pour protéger les plantes des maraudeurs. L'un des moyens les plus simples pour empêcher les cerfs et les lapins de manger votre jardin de vivaces est de choisir des plantes qu'ils n'aiment pas.

Les marguerites, papaver (coquelicots), narcisse, rudbeckia, achillea, agastache, aster, lupin, coreopsis, verbascum, centaurea et échinacée sont disponibles dans de nombreuses variétés et ne sont pas particulièrement appétentes pour les cerfs ou les lapins.

Les plantes à feuillage dur ou épineux telles que les échinops, l'érythème, le cardon, l'euphorbe, la berkheya et le sedum ont tendance à être évitées par les grignoteurs à fourrure. Les lapins et les cerfs ne semblent pas aimer les herbes, donc votre menthe, origan, romarin, sauge, laurier, estragon, thym, fenouil et lavande survivront probablement. Cependant, les cerfs ont été connus pour manger du basilic au sol. La digitaline et la belladone ont toutes deux de jolies fleurs et sont peu susceptibles d'être grignotées, mais assurez-vous de pouvoir garder ces plantes hors de portée des animaux domestiques et des enfants. Les cerfs mangent presque n'importe quoi s'ils ont assez faim, donc pendant une année maigre ou en hiver, vous devriez vous attendre à des dommages même aux plantes dites «résistantes aux cerfs».

Construire un Hawk Perch

Pour lutter contre les rongeurs pendant la journée, encouragez les faucons à chasser sur votre propriété.

Ériger plusieurs perchoirs de 20 à 25 pieds de haut autour de la zone encouragera les faucons à s'attarder et à chasser.

Si vous ne voulez pas limiter votre jardinage aux plantes que les lapins trouvent les moins désirables, vous pouvez faire des zones à l'extérieur de votre jardin un endroit moins convivial pour les lapins. Les lapins sont mal à l'aise de traverser de grandes étendues de terrain découvert.

Les broussailles et les herbes hautes ou tout ce qui donne aux lapins un endroit où se cacher et se reposer doivent être retirés des zones autour de votre jardin. Vous pouvez essayer d'attirer les lapins loin de votre jardin en plantant des herbes et des trèfles (que les lapins préfèrent manger) dans une zone éloignée de votre jardin. Les lapins aiment les mauvaises herbes de la famille des plantains, alors laissez pousser certaines mauvaises herbes et les lapins peuvent manger des mauvaises herbes au lieu de votre jardin. Cependant, veillez à ne pas attirer encore plus de lapins dans votre propriété que vous n'en avez déjà.

Pièges, sprays sécuritaires et hiboux
Les pièges vivants sont un autre moyen de contrôler votre population de lapins. Appâtez les pièges avec des feuilles de plantes que les lapins ont grignotées. Assurez-vous de vérifier les pièges deux ou trois fois par jour. Vous pouvez relâcher les lapins à plusieurs kilomètres de votre propriété afin qu'ils ne reviennent probablement pas. Vérifiez auprès de votre bureau de vulgarisation local pour toute réglementation concernant les sites de libération appropriés.

Pulvériser vos plantes avec des répulsifs découragera les animaux de les manger. Des sprays commerciaux tels que Deer Out et Deer Scram sont disponibles dans les pépinières et en ligne. Ils peuvent être appliqués sur le feuillage des plantes que vous ne vous attendez pas à manger. Ces sprays doivent être réappliqués chaque semaine environ pour être plus efficaces, et toujours après la pluie.

En raison de sa forte odeur désagréable, vous pouvez utiliser un engrais de saumon fermenté comme répulsif pour les cerfs et les lapins. Vaporisez une solution diluée sur vos plantes et l'odeur découragera les cerfs et les lapins de manger le feuillage. Les huiles naturelles contenues dans l'engrais l'aideront à ne pas se laver rapidement sous la pluie, de sorte qu'il n'a pas besoin d'être appliqué aussi souvent que d'autres pulvérisations. L'engrais pour saumon est un produit naturel et peut être appliqué sur les légumes ainsi que sur vos plantes ornementales. Il découragera également les pucerons et aidera à prévenir les maladies fongiques telles que l'oïdium et les taches noires. Si vous l'appliquez le soir, l'odeur aura le temps de se dissiper pendant la nuit. Le matin, vous devriez pouvoir profiter de votre jardin, mais pas les cerfs et les lapins. Cependant, vous ne voudrez peut-être pas l'utiliser trop près de la récolte! Réfléchissez bien à l'opportunité d'essayer l'option saumon si vous vivez au pays des ours.

La nouvelle «clôture» sans fil est une autre alternative aux clôtures traditionnelles pour les cerfs. Il se compose de poteaux individuels contenant un attractif pour les cerfs. Les cerfs étudient l'odeur et reçoivent un léger choc électrique qui les entraîne à rester à l'écart de la zone. Il faut un certain temps aux cerfs pour trouver les poteaux et apprendre à éviter votre jardin, vous risquez donc de subir des dommages aux plantes lors de la première installation des poteaux. Vous pouvez expérimenter le placement pour des résultats optimaux.

Encourager les effraies des clochers à vivre sur votre propriété est un moyen naturel de contrôler les spermophiles. Les hiboux sont des chasseurs de nuit, ils sont donc sortis lorsque les spermophiles sont les plus susceptibles de s'aventurer au-dessus du sol. Une chouette effraie adulte peut manger un gopher par jour. Les bébés effraies des clochers peuvent manger trois ou quatre spermophiles par jour et les effraies des clochers élèvent souvent deux ensembles de poussins chaque année. Si vous fournissez des nichoirs aux effraies des clochers, vous les encouragerez à rester à proximité. Placez un nichoir sur un poteau dans une zone ombragée d'au moins douze pieds de haut, ou construisez-en un à l'intérieur de votre grange avec une ouverture vers l'extérieur. Les effraies des clochers ne sont pas territoriales, vous pouvez donc installer autant de nichoirs que votre population de rongeurs en supportera. Placez plusieurs boîtes à cent mètres l'une de l'autre afin que les territoires de chasse des couples nicheurs se chevauchent. Les hiboux n'aiment pas chasser directement autour de leur zone de nidification, alors placez les boîtes à 800 mètres ou plus de la zone où vous souhaitez qu'ils chassent. Les excréments de hiboux sont corrosifs pour le métal, alors ne placez pas les boîtes là où les excréments peuvent tomber sur les véhicules ou les machines agricoles. Installez les boîtes loin de toute activité humaine. Les hiboux toléreront une petite quantité de perturbations, mais vous ne voulez pas risquer de les chasser. L'utilisation de la nature pour lutter contre les rongeurs nuisibles réduira l'utilisation de produits chimiques agricoles et vous fera peut-être économiser de l'argent à long terme.

Si vous avez des chiens, ils peuvent vous être d'une grande aide pour éloigner les cerfs, les lapins et les spermophiles. Les grands chiens peuvent décourager complètement les cerfs d'entrer sur votre propriété, et les petits chiens peuvent être parfaits pour le contrôle des gopher. Cependant, vous devez faire attention à ne pas laisser vos petits chiens sans surveillance si des coyotes se trouvent dans votre région. Les teckels, par exemple, sont patients et resteront assis à des trous de gopher pendant des heures. Les chiens peuvent être tellement concentrés sur les animaux souterrains qu'ils oublient d'être attentifs à leur environnement et peuvent devenir la proie des coyotes.

Une autre façon de décourager les gaufres de creuser sous votre jardin est de les fumer. Placez un petit peu de soufre au bord d'un trou de gopher. À l'aide d'une torche au propane, brûlez le soufre jusqu'à ce qu'il commence à bien fumer. Couvrez le trou, forçant la fumée à travers les tunnels.

Si vous avez trouvé un ensemble de tunnels bien connectés, vous commencerez à voir de la fumée sortir du sol de tous les autres trous du réseau de tunnels des Gophers.

Un peu de temps et d'efforts consacrés aux défenses du jardin vous permettront de vous détendre et de profiter de la vie avec vos voisins à quatre pattes. La prochaine fois que vos amis vous rendront visite et soupireront avec envie, vous pourrez être d'accord avec eux. Oui, il est possible d'avoir son jardin et de le manger aussi.

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