Gardez vos animaux hydratés cet hiver


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Q:

Quels conseils pouvez-vous offrir pour maintenir l'eau du bétail décongelée et coulante cet hiver?

UNE:

Il semble presque contre-intuitif que, par temps froid en hiver, le bétail ait autant besoin d'un accès à l'eau potable qu'en été. Les chevaux souffrent de coliques par impaction - souvent dues à un manque d'eau - le plus souvent pendant l'hiver, et les bovins peuvent présenter une diminution de leur conditionnement en raison de la déshydratation hivernale. À mesure que les animaux brûlent des calories supplémentaires pour rester au chaud, ils augmentent leur consommation d'aliments. La consommation d'eau a une relation directe avec la consommation d'aliments: Manger plus signifie aussi boire plus. Les animaux qui ont de la glace dans leur abreuvoir boivent naturellement beaucoup moins - voire pire, pas du tout.

La bonne nouvelle est qu'il existe plusieurs options pour aider à prévenir la formation de glace dans les auges et les seaux. Considérez les options suivantes en fonction de la taille de votre troupeau et des types d'équipement d'abreuvement dont vous disposez, ainsi que de votre budget, de votre temps et de vos capacités.

Isolation simple

Pour les petites opérations avec des seaux d'eau, regrouper ces seaux en un seul endroit peut aider à l'isolation et réduire la zone que vous devez couvrir lors de leur vérification. Si vous réorganisez les seaux pour l'hiver, assurez-vous de les garder à l'abri du vent direct et ajoutez une isolation supplémentaire. Le simple fait d'entourer les seaux avec des balles de paille aide. Cependant, assurez-vous que tous les animaux y ont toujours un accès facile. Les animaux plus âgés, les membres affaiblis du troupeau ou ceux qui se trouvent au bas de l'échelle sociale peuvent être victimes d'intimidation loin d'un accès régulier.

Chauffe-godets

Les chauffe-seaux portables sont une autre option. Ceux-ci aident à réduire votre corvée de briser physiquement la glace, mais l'inconvénient est qu'ils doivent être à proximité d'une source électrique pour fonctionner. Pour cette raison, ils sont le meilleur choix pour une remise ou une grange non chauffée.

Appareils de chauffage au propane

Une autre option est les chauffe-réservoirs de propane pour les plus grandes unités d'arrosage. Celles-ci ne dépendent pas d'une source d'électricité, elles sont donc plus pratiques pour une utilisation sur le terrain, mais leur inconvénient est que vous devez garantir des niveaux de propane adéquats et vous assurer que la veilleuse ne s'éteint pas les jours de vent ou en cas de tempête.

Abris orientés sud

Si vous avez des abris pour bétail sur votre propriété, essayez de vous assurer que les parties ouvertes sont orientées vers le sud pour la protection contre le vent et que les abreuvoirs à l'intérieur ont accès à la lumière du soleil d'hiver, si possible.

Abreuvoirs automatiques

Les installations plus grandes avec des abreuvoirs ont quelques autres options. Les abreuvoirs automatiques résolvent de nombreux problèmes liés à la glace, mais méfiez-vous des pannes de courant en cas de tempête. Un investissement coûteux, ces systèmes peuvent en valoir la peine pour des opérations plus importantes, car ils fournissent de l'eau courante en permanence, ce qui aide à prévenir l'accumulation de glace. Certaines unités ont même leurs propres radiateurs. Lors de leur examen, tenez compte du prix de l'unité ainsi que des frais d'installation. Il existe également divers chauffe-réservoirs électriques qui peuvent être achetés et installés indépendamment du système d'arrosage dont vous disposez.

Circulateurs d'eau

Des circulateurs d'eau peuvent également être placés dans des auges pour maintenir l'eau en mouvement. Cependant, les niveaux d'eau doivent être maintenus élevés car ces unités sont généralement placées sur le dessus d'un réservoir d'eau. Ils fonctionnent généralement sur batterie, mais dans certains cas, un chargeur solaire peut être utilisé.

La neige n’équivaut pas à l’eau

Un dernier mot d’avertissement concernant la neige: certaines grandes exploitations dans des régions éloignées dépendent de la consommation de neige de leurs animaux pour s’hydrater, et vous vous demandez peut-être s’il s’agit d’une solution simple pour votre ferme. La meilleure réponse est non, malheureusement. Certains animaux domestiques peuvent apprendre à consommer de la neige pour la consommation d'eau, mais certains individus sont réticents à apprendre et il semble qu'il y ait toujours une petite poignée dans un troupeau donné qui n'adhère jamais à la pratique.

De plus, si la neige est la seule source d’eau, les animaux doivent en consommer de très grandes quantités pour recevoir suffisamment d’eau: si l’apport quotidien en eau d’une vache est de 14 gallons, c’est beaucoup de neige. La consommation de neige froide fait également baisser la température interne du cœur, obligeant l'animal à manger plus pour rester au chaud. Cela crée un cercle vicieux qui conduit finalement à un certain niveau de déshydratation et de perte de poids. Si possible, il est préférable de ne pas compter sur la consommation de neige pour un apport en eau adéquat et certainement pas pendant de longues périodes.


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