Quelques conseils importants sur l'élevage des poulets


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Peu importe ce que vous attendez des poulets, il y a une race qui vous convient.

L'American Poultry Association reconnaît plus de 50 races de poulets de grande taille et plus de 60 races bantam. L'American Bantam Association sanctionne plus de 65 races dans plus de 400 variétés de couleurs.

Ceux-ci englobent des couches prolifiques, des friteuses et des torréfacteurs à viande, des oiseaux à double usage et de magnifiques plantes ornementales qui fleurissent dans l'extrême nord, le grand sud, en plein air ou en confinement. Tout ce que vous voulez dans un poulet, il y a forcément une race pour vous.

Vous pouvez aider à préserver une partie importante de l'histoire agricole en élevant des races de poulet patrimoniales, et The Livestock Conservancy vous aidera à le faire. Visitez ses pages Heritage Chicken pour accéder à des descriptions comprenant l'histoire de plus de 50 races, une FAQ sur les poulets patrimoniaux, un tableau de comparaison des races téléchargeable et un complet Manuel du poulet Heritage au format PDF.

Jetons un coup d'œil à quelques faits intéressants sur l'élevage des poulets.

Dans la coopérative

Vous n’avez pas besoin d’un poulailler sophistiqué pour élever des poulets. Des coopératives merveilleuses et fonctionnelles peuvent être construites à l'aide de matériaux recyclés tels que des palettes et du bois réutilisé ou un parement de grange galvanisé.

Les maisonnettes pour enfants, les hangars de stockage, les huttes Quonset de la taille des porcs, les grands ponceaux et même les vieilles voitures peuvent abriter des poulets, tandis que les trampolines clôturés font des poulaillers exceptionnels.

L'important est de s'assurer qu'ils fournissent ce dont les poulets ont besoin: 3 à 5 pieds carrés d'espace au sol par oiseau selon la taille et si les poulets sortent pour faire de l'exercice; 8 à 12 pouces de barre de perchoir par poulet; et un nichoir pour trois poules.

Les coopératives conçues avec le confort humain à l'esprit doivent être suffisamment grandes pour qu'un adulte puisse se tenir debout à l'intérieur, une aubaine au moment de la collecte des œufs et du nettoyage des poulaillers. Laisser 8 à 10 pieds d'espace par oiseau pour une course extérieure clôturée.


Apprenez-en davantage sur le choix du bon modèle de coopérative pour votre troupeau.


Race à ce sujet

Certaines races font mieux que d'autres en tant que poulets urbains ou suburbains. Il vaut mieux éviter les races timides et bruyantes qui n'aiment pas la manipulation, résistent au confinement et volent fort. Les couches silencieuses, sensibles et productives comprennent

  • Australorps
  • Brahmas
  • Cochins
  • Delawares
  • Eggers de Pâques
  • Orpingtons
  • Plymouth Rocks
  • Liens sexuels
  • Sussex
  • Wyandottes

Araucanas, Dorkings, Faverolles et Silkies plaisent aux gens qui aiment les poulets calmes, mais quelque chose d'un peu inhabituel.

Cock-a-doodle-do

Les coqs ne chantent pas juste à l’aube.

Les chercheurs japonais Tsuyoshi Shimmura et Takashi Yoshimura ont découvert que les coqs avaient une horloge rythmique circadienne interne de 23,8 heures. Cela les amène à commencer à chanter à peu près à la même heure chaque matin, parfois jusqu'à une heure ou plus avant le lever du soleil. Si plus d'un coq est présent, le coq de tête chante en premier, puis ses subordonnés interviennent.

Les coqs chantent aussi pour alerter les membres du troupeau du danger et pour annoncer leur suprématie, surtout s'il y a des coqs supplémentaires dans le troupeau ou s'ils peuvent entendre des coqs chanter au loin.

Bien qu'un coq qui chante à l'extérieur de votre chambre sonne vraiment très fort, un corbeau typique enregistre 90 décibels, à peu près la même chose qu'un chien qui aboie.

Sur le pont de merde

Les poulets font caca - beaucoup. Selon l'Université d'Hawaï, un poulet produit environ un tiers d'une livre de fumier par jour, soit environ 8 à 11 livres par mois, et 130 livres par an, selon la taille et le type de poulet et ce qu'il mange.

Le fumier de poulet frais contient 76 pour cent d'eau et pèse un peu moins de deux fois le poids de l'aliment consommé.

Le fumier de poulet frais est riche en azote, il est donc «chaud». Il doit être vieilli ou composté avant d’être utilisé dans le jardin. Le mettre sur frais tuera ou stoppera les plantes.

Patrouille des prédateurs

Tout aime manger des poulets.

Si les poulets sont en liberté, assurez-vous qu'il y a suffisamment de couvert pour les cacher des prédateurs volants. C'est là qu'un bon coq pour sonner l'alarme est utile.

De nombreux prédateurs déchirent facilement du grillage classique, les clôtures doivent donc être faites de matériaux plus solides. Assurez-vous que les poulets vont à leur poulailler la nuit ou qu'il s'agit d'une race volante qui peut se percher dans les arbres.

Un chien gardien de bétail peut payer sa place là où une forte prédation est un problème permanent.

Soyez licite

Pour éviter une aggravation et des amendes coûteuses, consultez les lois de votre État sur les œufs avant de vendre des œufs.

Votre agent de vulgarisation du comté ou une personne du département de la volaille de votre université d'État peut vous conseiller ou consulter le guide du National Egg Regulatory Office sur Egg Laws by State.

Oiseaux intelligents

Les poulets sont intelligents. La chercheuse Lisa Marino dit qu'un seul poulet peut reconnaître jusqu'à 100 poulets individuels et peut même reconnaître différents humains.

Marino écrit à ce sujet dans son article «Thinking Chickens: A Literature Review of Cognition, Emotion and Behavior in the Domestic Chicken» (janvier 2017, Cognition animale).

Dans certaines études, dit-elle, les poulets refusaient la nourriture alors qu'ils savaient qu'ils en auraient davantage plus tard s'ils le faisaient, et ils ont même appris à faire des mathématiques de base au fur et à mesure que les objets étaient déplacés. Les poulets étaient également capables de se souvenir de la trajectoire d'une balle cachée pendant jusqu'à 180 secondes, comme la plupart des primates dans des conditions similaires.

Si nous montrons un objet à quelqu'un, puis que nous l'enlevons, cette personne sait que l'objet existe toujours, quelque part. Il ou elle peut essayer de découvrir où il est caché. Les poulets le font aussi. Les nourrissons humains ne sont pas en mesure de le faire avant l’âge de 18 à 24 mois.

Marino a également constaté que les poulets perçoivent les intervalles de temps et peuvent anticiper les événements futurs. Ils se regardent et apprennent les uns des autres, et leur communication est complexe, composée d'un vaste répertoire d'affichages visuels et d'au moins 24 vocalisations distinctes.


Entraînez vos poulets en utilisant des techniques positives!


Formation Clicker

Si vous envisagez de dresser votre chien, cheval ou chèvre au clicker, entraînez-vous avec un poulet. Lorsque les pionniers du conditionnement opérant Bob et Marian Bailey ont offert des camps d'entraînement, leurs élèves ont travaillé avec des poulets.

Pourquoi des poulets? Les poulets sont intelligents et se déplacent très rapidement, donc avec les poulets, le moment du déclic et de la récompense est particulièrement important.

Les élèves des Bailey ont appris aux poulets à faire des courses d’obstacles, à différencier les couleurs et les formes, et même à picorer des airs sur les pianos et xylophones jouets pour enfants. De nombreux formateurs au clicker utilisent encore des poulets dans leurs ateliers et programmes de formation.

Tu es tellement apprivoisé

Il est facile d’apprivoiser les poulets si vous commencez avec des poussins. Lavez et séchez vos mains, puis bercez doucement les petits poussins dans vos paumes en coupe.

La science nous dit que les poussins s'impriment sur les objets avec la tête et les yeux, alors tenez-les pour qu'ils puissent voir votre visage, en veillant à ne pas sauter de vos mains et à ne pas se blesser. Faites cela souvent.

Déplacez-vous lentement lorsque vous les prenez. Ne leur faites pas peur.

Donnez-leur des friandises spéciales comme des vers de farine et des raisins secs coupés de vos mains. Asseyez-vous sur le sol et laissez quelques poussins courir et grimper sur vous.

Ils grandiront en sachant que vous êtes un ami.

Qu'est-ce que le Peck?

Le terme «ordre hiérarchique» a été inventé par le zoologiste norvégien et passionné de poulet Thorleif Schjelderup-Ebbe en 1921. Chaque oiseau d'un troupeau a sa place dans l'ordre hiérarchique.

Au sommet de la hiérarchie se trouve le coq de tête - ou la poule de tête s'il n'y a pas de coq. Cet oiseau reçoit les premiers dibs à l'alimentation, à l'espace de repos ou à tout ce qu'il veut et il peut picorer ou intimider n'importe quel autre poulet du troupeau.

Le deuxième poulet de la hiérarchie peut faire la même chose à n'importe quel autre membre du troupeau, à l'exception de l'oiseau le plus élevé, et ainsi de suite en bas de l'échelle jusqu'à un poulet opprimé au bas qui ne peut picorer et intimider personne et qui est le dernier à manger et à boire.

Il n'y a rien de doux dans l'ordre hiérarchique, mais il contribue à assurer la survie du troupeau en donnant les meilleures chances aux oiseaux les plus aptes.


En savoir plus sur l'ordre hiérarchique au sein d'un troupeau de poulets.


Quelques bonnes années

Une poule typique pond bien pendant environ deux ou trois ans. Après cela, sa production diminue d'environ 20% par an jusqu'à ce qu'elle arrête complètement de pondre, même si elle pourrait encore vivre très longtemps.

Prenons l'exemple de Matilda, une vieille poulette anglaise de 16 ans qui a remporté un record du monde Guinness pour le plus vieux poulet vivant. Les poulets bien soignés vivent souvent jusqu'à l'adolescence.

Pause d'automne

La plupart des poulets ne pondent pas d’œufs toute l’année. À mesure que les jours d’automne raccourcissent, la mue annuelle d’une poule commence et sa production d’œufs chute. Quelques races sont connues pour la production d'œufs en hiver, notamment:

  • Buckeyes
  • Chanteurs
  • Dominiques
  • Dorkings
  • New Hampshires
  • Faverolles
  • Rouges du Rhode Island
  • Sussex
  • Wyandottes
  • Quelques hybrides sex-link

Placer une lumière dans le poulailler pendant 14 heures par jour peut aider à maintenir la production des poules. Mais pour la plupart, leur corps a besoin d'un repos annuel et prend sagement une pause de la ponte pendant l'hiver.

Afficher l'heure!

Montrez vos poulets. Si vous êtes assez jeune pour participer aux 4-H ou FFA, rejoignez et exposez vos oiseaux à la foire du comté.

Si vous êtes trop vieux pour les spectacles en club, allez quand même au salon. Vous trouverez des cours pour des races spécifiques, des pondeuses, des oiseaux de viande et peut-être même un concours de chant de coq.

Acheter une Broody

Si un incubateur est au-dessus de vos moyens ou si vous préférez simplement la nature, achetez quelques poules d'une race productive et couveuse et laissez-les élever vos poussins.

Les couches raisonnablement bonnes qui ont tendance à devenir couveuses comprennent:

  • Araucanas
  • Australorps
  • Brahmas
  • Cochins
  • Dorkings
  • Javas
  • Marans
  • Orpingtons
  • Sussex

La plupart des bantams pondent et font éclore les poussins. Les Silkies sont une valeur sûre!

Développer votre propre

Il est facile de cultiver une grande partie de vos propres aliments pour poulets pendant au moins une partie de l’année. Pour commencer, choisissez une race qui aime se nourrir et sortez-les tous les jours.

Les races patrimoniales ont tendance à être de bonnes butineuses, car l'autonomie était un trait important dans les jours passés. Les races fourragères recommandées par The Livestock Conservancy comprennent:

  • Australorps
  • Buckeyes
  • Renoncules
  • Campines
  • Dominiques
  • Javas
  • Lakenvelders
  • Minorque
  • Plymouth Rocks
  • Blancs de Rhode Island
  • Sussex

Tous ces éléments sont bons (120 œufs ou plus par an) ou de meilleures pondeuses.

Vous pouvez également compléter l’alimentation de vos oiseaux avec des friandises de votre jardin, à l’exception des pommes de terre crues ou des épluchures de pommes de terre; haricots crus ou secs; vignes ou feuilles de tomates et d'aubergines; Rhubarbe; et oignons.

Vous pouvez même cultiver et stocker des mangels pour vous nourrir pendant l'hiver. Les poulets adorent les mangels!


Encadré: Comportements sociaux

En termes d'évolution, le poulet domestique est l'une des espèces les plus prospères sur Terre. On estime à 20 milliards le nombre de poulets en vie à l'heure actuelle - presque trois fois plus que les humains.

Apparemment, «avoir bon goût pour les gens pour qu'ils vous protègent» est une stratégie évolutive assez efficace - mis à part ce truc «ils vous mangent». Statistiquement, chaque humain sur la planète mange l'équivalent de 27 poulets individuels chaque année.

Plus qu'une simple source de nourriture, l'humble poulet nous a appris des leçons importantes. Grâce à l'observation attentive d'un troupeau de poulets, l'un des principes les plus importants de la biologie sociale a été découvert - un principe qui s'applique également aux humains: l'ordre hiérarchique.


Voir la vidéo: Après 20 ans dans lélevage de poulets de cher, Mére Aïda partage son expérience


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