Kansas City Farming for Cash



Courtoisie Stock.XCHNG

Les résidents de Kansas City, dans le Missouri, qui souhaitent vendre des produits de leurs jardins potagers peuvent le faire grâce à une nouvelle ordonnance sur l'agriculture urbaine.

L'été dernier, si un jardinier de Kansas City, dans le Missouri, voulait installer une pancarte et vendre quelques tomates en excès dans sa cour avant, elle enfreindrait la loi. Mais grâce à une ordonnance adoptée plus tôt ce mois-ci, c'est désormais parfaitement légal.

Pour les agriculteurs urbains de Kansas City, qui ont souvent du mal à être pris au sérieux dans une région avec une riche histoire d’agriculture rurale, c’est une énorme victoire. Mais comme certains de leurs voisins le voient, c'est une nuisance potentielle.

«Le conseil municipal a enfin eu un contexte pour vraiment parler de nourriture, d'accès à la nourriture, de production alimentaire et de lots vides», a déclaré Katherine Kelly, directrice exécutive du Kansas City Center for Urban Agriculture, qui a joué un rôle important dans l'obtention de l'urbain. Ordonnance agricole adoptée.

À l'automne 2009, au milieu d'une refonte du zonage à l'échelle de la ville, Kelly, avec le conseiller John Sharp, a commencé à travailler pour changer les codes agricoles désuets de Kansas City. Ils ont passé les mois suivants à rédiger l'ordonnance. Puis, le 10 juin 2010, après quatre semaines de délibérations et d’auditions publiques, le comité de planification et de zonage du conseil a recommandé l’ordonnance à l’ensemble du conseil, qui l’a adoptée 10-3. L'ordonnance permet aux jardiniers amateurs et aux jardiniers communautaires de vendre des produits sur place (y compris les cours avant et les terrains vides) et est légèrement plus restrictive avec les opérations agricoles soutenues par la communauté.

Pour Sharp, il s'agissait de mettre des aliments frais et sains entre les mains des habitants de Kansas City.

«Il est irresponsable d’acheter autant de nos fruits et légumes qui sont expédiés à l’autre bout du monde alors que de nombreux articles similaires pourraient être cultivés ici à Kansas City», a-t-il déclaré. «L'idée est de cueillir les fruits et légumes à leur apogée et pour que les gens les acquièrent et les mangent à leur apogée.»

Pour cette raison, l'ordonnance permet aux agriculteurs urbains de mettre en place une table temporaire et de signer à tout moment du 15 mai au 15 octobre. Les mêmes libertés sont accordées aux jardiniers communautaires, mais toute personne exploitant une CSA devra demander un usage spécial. permis de vendre sur place.

Bien que la vente sur place n’ait pas été le seul changement majeur apporté à la loi sur l’agriculture urbaine de Kansas City, c’était certainement la plus controversée.

«Je n'ai rien contre le jardinage. Je cultive des haricots verts dans mon jardin que je vais manger pour le dîner ce soir », a déclaré le conseiller Bill Skaggs, qui était l’un des trois membres du conseil à s’opposer à l’ordonnance sur l’agriculture urbaine. «Mais si je monte un stand de légumes, mes voisins vont faire un enfer.»

À chaque audience du comité de planification et de zonage, de nombreux propriétaires et agents immobiliers ont fait valoir que permettre aux voisins de vendre des produits sur place non seulement entraînerait un bruit et une circulation supplémentaires dans leur quartier, mais que la valeur des propriétés avoisinantes diminuerait. Ils ont affirmé à plusieurs reprises que les agriculteurs locaux avaient de nombreuses possibilités de vendre leurs produits sur les marchés fermiers. Et dans leurs quartiers, c'est peut-être le cas. Mais comme de nombreux défenseurs l'ont souligné, Kansas City regorge de «déserts alimentaires» - des quartiers ravagés où les options d'épicerie sont limitées aux chaînes de restauration rapide et à tout ce qui est disponible dans le magasin d'alcool le plus proche.

«Les gens qui faisaient la promotion de cela n'iront pas jardiner dans le centre-ville», a soutenu Skaggs. Il a également souligné qu'en adoptant la nouvelle ordonnance sur l'agriculture urbaine, la ville réglementait quelque chose qui n'avait pas besoin d'être réglementé. Maintenant que les ventes sont légalisées, dit-il, les jardiniers amateurs sont plus restreints qu'auparavant. Les jardins et les bâtiments liés à la ferme doivent se conformer à certaines restrictions de hauteur, et les cultures en ligne (céréales, fruits et légumes qui sont plantées en lignes et atteignent 24 pouces ou plus de hauteur) ne sont pas autorisées dans les cours avant s'il y a une maison sur le terrain. .

Pourtant, Sharp pense que ce sera une bonne chose pour Kansas City, ainsi que pour d'autres villes.

«Je préfère de loin un jardin communautaire bien entretenu dans un terrain vague, plutôt qu’un terrain vague avec des mauvaises herbes et de l’herbe jusqu’à la taille, jonché de déchets et de débris», a-t-il déclaré. «J'espère que cette ordonnance pourra servir d'exemple pour d'autres villes qui souhaitent encourager la transformation des terrains vagues des désastres des quartiers en équipements de quartier.»

Selon le KCCUA, ce n’est qu’un pas dans la bonne direction, mais un grand pas.

"Ce n'est pas comme si les codes allaient faire pencher la balance", a averti Kelly. «Pour faire de Kansas City un endroit où la nourriture est saine, nous devons pousser sur un certain nombre de fronts. Les codes en sont une partie. »

Pour l'instant, a déclaré Kelly, la KCCUA travaille sur un document qu'elle appelle «Guide factice des codes de l'agriculture urbaine de Kansas City» et aide les agriculteurs urbains qui souhaitent demander des permis à usage spécial pour vendre sur place.

Comme elle l’a dit quelques minutes après l’adoption de l’ordonnance par le conseil: «Nous grandissons et la croissance prend du temps.»


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