C’est maintenant ou jamais: démarrer une ferme après 50 ans


PHOTO: Drew Coons

Mes parents lisaient tranquillement dans leurs chaises préférées quand moi, leur fils de 9 ans, je les ai approchés avec une demande: «Puis-je ouvrir un potager dans la cour?»

Ils se regardèrent avec étonnement. Aucun d'entre eux ne s'intéressait au jardinage. «Euh, eh bien… bien sûr,» répondit mon père. Après un certain temps, la curiosité a amené maman et papa dans la cour. Là, je travaillais avec une pelle plus longue que moi. Quelle joie j'ai ressentie lorsque mes récoltes ont commencé à apparaître sur la table familiale. Bientôt, à l'aide d'une canne à sucre, j'ai également attrapé du poisson pour la table du dîner. Le rêve de ma vie est devenu un jour d’avoir ma propre ferme avec un étang pour cultiver des légumes, des fruits et du poisson.

En raison des circonstances et des finances, mon 50e anniversaire est passé alors que ma femme, Kit, et moi vivions dans un appartement en ville. «C'est maintenant ou jamais», lui ai-je dit. Ensemble, nous avons trouvé 23 acres près de la forêt nationale d'Ouachita en Arkansas.

Une maison sur la propriété était un candidat de choix pour un bulldozer: aucune personne sensée n'installerait une famille dans cette maison. La terre elle-même était complètement envahie de bruyères et d'espèces envahissantes. Bien que cet endroit ait été autrefois une ferme, je parie que le fermier avait utilisé des mulets pour labourer. Mais l'ancienne ferme avait aussi une terre riche et brune et un bel étang, profond et alimenté par une source, d'environ un acre.

Nous avons immédiatement commencé à camper pendant que nous réparions la maison; Les livres de bricolage et les magasins de matériaux de construction sont devenus nos meilleurs amis. Après seulement six mois, nous avons pu emménager dans nos meubles. Cinq ans plus tard, les gens ne croiraient pas à quel point la maison avait été une épave. La terre que nous avons récupérée un pied à la fois, extirpant les troènes et le chèvrefeuille à la main. À terme, nous produirions suffisamment de fruits et légumes de qualité pour les vendre sur un marché de producteurs locaux.

Notre plus grand triomphe, cependant, a été l'optimisation de l'écosystème de l'étang. Aujourd'hui, toutes sortes d'animaux sauvages visitent notre étang. Nous le gérons avec soin pour la pêche et permettons aux enfants de faire la capture. Les enfants assez grands pour tenir fermement une canne attrapent presque toujours un poisson-chat de 10 à 20 livres. (Parfois, deux petits enfants doivent tenir la canne ensemble.) Beaucoup de bluegills divertissent les plus petits enfants, et tout le monde aime nourrir les énormes bars, qui sont assez apprivoisés pour manger de nos mains.

D'un autre côté, un étang peut aussi apporter de l'angoisse. Un ruisseau traverse notre propriété à environ 25 mètres de l'étang. Les castors essaient de barrer le ruisseau, mais les inondations les emportent toujours. Ils aiment mieux notre étang de toute façon. Ces rongeurs destructeurs ne sont pas mignons comme ceux représentés dans les dessins animés: ils creusent des tunnels et, sans contrôle, peuvent percer les barrages des étangs.

Les castors ont également un goût prononcé pour les arbres non indigènes.

«Quelles sont les chances que les castors atteignent cet arbre?» J'ai pensé, en plantant un bouleau parmi des centaines d'arbres indigènes. Assez bien, il s'est avéré. Le lendemain matin, le bouleau était une souche de 6 pouces. Les castors ont ensuite abattu les saules pleureurs de Kit, et lors d’une inondation, un castor a même foulé de l’eau pour ronger mon cyprès au-dessus d’une enveloppe anti-castor. Notre pêcher, bien que loin de l’étang et à côté de la porte arrière, n’a pas eu de chance. En désespoir de cause, nous avons construit une clôture en fil de fer soudé de 400 pieds entre l'étang et le ruisseau, mais un castor déterminé mordra le fil.

Il y a un ravageur de l'étang pire qu'un castor: une loutre de rivière. Contrairement aux castors, les loutres sont mignonne. Tôt un matin, Kit et moi nous sommes émerveillés alors que l'un d'entre eux était assis en train de manger un bluegill comme s'il s'agissait d'un hot-dog. À cet instant, la loutre a roulé dans l'eau et a refait surface avec un de mes petits animaux de compagnie serré contre sa poitrine. La basse était trop grosse pour que la loutre puisse passer ses bras.

Cette loutre a adoré notre étang et a commencé à abattre les poissons confinés à l'étang. Il aimait traîner les poissons sur notre petite jetée pour jouer avec eux. L'achigan et le poisson-chat y sont morts avec à peine une morsure.

Pour résoudre le problème, j'ai acheté un gros piège vivant et mis une tranche de 30 $ de poisson frais. Alors que j'ancrais le piège pour que la loutre ne puisse pas se noyer lorsqu'elle est attrapée, elle s'est soudainement assise sur le quai avec moi! Là et de retour dans l'eau, la loutre s'est disputée pour avoir envahi son territoire. Avec un filet, je l'aurais peut-être ramassé. Après cela, la loutre n'allait certainement plus dans aucun piège; cependant, le piège a attrapé un raton laveur plutôt sans humour. Après que le raton laveur ait apprécié le poisson à 30 $, je l'ai laissé partir avec un avertissement.

Finalement, j'ai déjoué la loutre. Pendant qu'il jouait dans le ruisseau, j'ai parcouru chaque centimètre carré de la clôture et j'ai soigneusement bouché chaque espace créé par le castor. Les castors peuvent mordre à travers le fil de fer, mais pas les loutres. Bloqué de l'étang, la loutre a alors serpenté sur le ruisseau pour causer des ennuis ailleurs.

Récupérer une maison et une ferme est le travail le plus difficile que j'aie jamais fait. Pourtant, cette ferme est la réalisation d'un rêve de toute une vie. Pas même quelques ravageurs d'étang ne peuvent gâcher notre joie. Et, en vérité, les ravageurs nous ont également donné des souvenirs, ce qui rend l'expérience encore plus riche.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet / août 2015 deFermes de loisirs.


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