5 façons dont Ironweed peut améliorer votre santé


PHOTO: Joshua Mayer / Flickr

Beaucoup de gens apprécient les fleurs éphémères du printemps, car les fleurs sauvages se réveillent après un long hiver. Cependant, je préfère les fleurs d'automne. Juste avant que les feuilles des arbres ne changent de couleur, les champs s'animent avec des bandes de verge d'or rayonnante, des éclats de chardon brillants et des asters guillerets. Une fleur d'automne qui a retenu mon attention ces dernières années, cependant, a été le ironweed, une grande plante avec un beau capitule violet. Il est rapidement devenu l'un de mes favoris.

L'espèce qui pousse là où je vis dans le Kentucky est le ironweed géant (Vernonia gigantea). Il est parmi les plus hauts du genre. Il peut atteindre une hauteur de 10 pieds. Parmi les autres espèces trouvées aux États-Unis, citons l'ironweed de New York (V. noveboracensis) et le ironweed lisse (V. fasciculata). Plus de 500 espèces se trouvent dans le monde. Membres de la famille des astéracées, les plantes ironweed se caractérisent par leur stature dressée et leurs feuilles pointues en forme de lance. Ils sont également connus, bien sûr, pour les grappes de fleurs violettes à tête plate sur des capitules ramifiés. Ils fleurissent de la fin de l'été au début de l'automne. Vous pouvez les repérer dans les deux tiers est des États-Unis et du Canada.

Bien que j'aime la beauté que ces fleurs apportent au paysage - à tel point qu'elles étaient une fleur en vedette lors de mon mariage de septembre - elles ont une grande histoire en tant que plante médicinale. Voici quelques façons dont les populations amérindiennes ont historiquement utilisé l'ironweed et certaines façons dont les scientifiques pensent que cette plante a une valeur pour la médecine moderne.

1. Nettoyant pour le sang

Selon la doctrine des signatures, une fleur violette indique que la plante peut être utilisée pour traiter les maladies du sang, et fidèle à sa forme, le ironweed est une herbe alternative ou un nettoyant pour le sang. Ces types d’herbes aident les systèmes du corps à fonctionner normalement et à éliminer correctement les déchets. La racine d'ironweed peut aider à réduire les hémorragies et à traiter les maladies de la peau, qui sont souvent liées à des problèmes de sang. V. amygdalina, une espèce qui pousse en Afrique tropicale, a même montré un potentiel pour traiter le paludisme, qui infecte les globules rouges.

2. Herbe des femmes

Historiquement, les Indiens d’Amérique se sont tournés vers la racine de l’ironweed pour toutes sortes de conditions féminines. Il peut aider à réguler les menstruations, notamment en aidant à avoir des règles ou à réduire un flux important, ainsi qu'à traiter les pertes vaginales et à réduire les crampes. Il a également été utilisé pour aider les femmes à trouver un soulagement pendant l'accouchement.

3. Aide digestive

La racine de l'ironweed est une herbe amère, ce qui signifie qu'elle peut aider à stimuler l'appétit et faciliter la digestion. En règle générale, il est préparé sous forme de poudre de racine ou de décoction (également appelée thé) à cet effet.

4. Soulagement du rhume et de la grippe

Les feuilles ainsi que la racine peuvent être utilisées pour soulager les symptômes liés au rhume et à la grippe. Les feuilles d'ironweed peuvent être transformées en thé à utiliser comme gargarisme pour les maux de gorge et la racine pour traiter la fièvre et les frissons.

5. Cancer

Un examen des espèces de ironweed effectué par l'Institut de virologie humaine de la faculté de médecine de l'Université du Maryland en 2013 a révélé que l'espèce était peu ferromane (V. cinera) a le plus grand potentiel d'utilisation comme traitement du cancer. L'Université d'Hawaï mène également une étude pour examiner si les extraits d'ironweed sont efficaces dans le traitement des formes agressives de cancer du sein et du cerveau.

Utiliser avec précaution

Comme pour toutes les plantes de la famille des astéracées, utilisez le ironweed avec prudence. Ces plantes peuvent provoquer des réactions allergiques, en particulier une peau irritée. Faites également particulièrement attention si vous avez du ironweed dans une zone où vous gardez du bétail, car il peut être toxique pour les animaux s'ils en ingèrent trop.

Pendant que vous vous prélassez dans la beauté de cette saison, ne négligez pas les ironweed qui pourraient pousser dans votre champ. Ajoutez-le à un bouquet de saison fabriqué à la main, ou mettez-le peut-être dans votre armoire à plantes médicinales.

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