L'herbe envahissante menace les pâturages de l'Ouest


PHOTO: Matt Lavin / Flickr

Les agriculteurs des États de l'Ouest doivent être conscients d'une espèce de graminées envahissante qui traverse le pays et détruit les pâturages.

Une nouvelle étude de terrain menée par des scientifiques de l’Oregon State University et du Service de recherche agricole de l’USDA confirme que la tête de la mauvaise herbe présente des avantages de croissance par rapport à la plupart des autres espèces de graminées, ce qui suggère qu’elle perturbera les écosystèmes indigènes et rendra des millions d’acres de pâturages presque sans valeur à mesure qu’elle se répand.

La recherche a été l'une des études les plus complètes comparant le taux de croissance relatif du musahead à celui d'autres espèces concurrentes dans des conditions naturelles de terrain. Il a constaté que le medusahead a un taux de croissance plus rapide, une période de croissance plus longue et produit plus de biomasse totale que même le cheatgrass, une autre espèce de graminées envahissantes causant des problèmes majeurs.

«Medusahead se propage maintenant à environ 12 pour cent par an dans 17 États occidentaux», explique Seema Mangla, chercheuse au Collège forestier de l'OSU. «Une fois établi, il est très difficile de s'en débarrasser. Il déplace les herbes indigènes et même d'autres espèces envahissantes que les animaux peuvent encore manger. À moins que nous ne fassions plus pour l'arrêter, medusahead s'emparera d'une grande partie des prairies indigènes de l'Ouest.

La recherche identifie d'autres espèces de graminées, y compris l'agropyre à crête et le pâturin de Sandberg, qui pourraient être en mesure de rivaliser avec la tête-de-mouton, de réduire sa propagation et de préserver la valeur des pâturages, dit Mangla. Les scientifiques étudient également de nouvelles façons de restaurer les zones infestées de têtes de méduses. Mais jusqu'à présent, medusahead a reçu très peu d'attention par rapport à d'autres menaces telles que la cheatgrass, même si elle constitue en fin de compte une menace bien plus grande pour les écosystèmes à travers l'Occident.

L'herbe de triche est un problème sérieux sur plus de 50 millions d'acres, dit Mangla, mais les animaux au pâturage peuvent encore la manger. La nouvelle étude montre clairement que l'herbe de triche et les graminées indigènes peuvent toutes être remplacées par la medusahead, qui élimine plus de 80 pour cent de la valeur de pâturage des terres.

Les experts du ministère de l'Agriculture de l'Oregon affirment qu'une fois que la terre est envahie par la tête de la méduse, elle devient incapable de soutenir les animaux, les oiseaux ou le bétail indigènes.

Les pointes acérées et tordues sur les pointes des medusahead blessent les yeux et la bouche des animaux, donnant à la plante son nom, basé sur la créature féminine de la mythologie grecque qui avait des cheveux composés de serpents se tordant. La plante absorbe d'autres ressources du sol et son système racinaire profond absorbe une humidité limitée. Il crée du carburant pour les incendies de forêt, a une teneur élevée en silicium qui use les dents des animaux, est pratiquement non comestible et empêche de nombreuses autres plantes de germer.

Selon la nouvelle étude, «l'invasion annuelle de l'herbe entraîne l'un des plus grands changements jamais documentés dans la structure de la végétation. Cette conversion a des impacts négatifs majeurs sur la fonction des écosystèmes, la faune et les régimes des feux. … Nous nous attendons à ce que medusahead continue d'envahir les prairies annuelles indigènes pérennes et moins indésirables, en raison de son taux de croissance relatif plus élevé et de sa période de croissance prolongée.

Medusahead n'est pas un problème nouveau, seulement un problème qui s'aggrave rapidement. Originaire de la région méditerranéenne, il a été importé aux États-Unis à la fin des années 1880 et s'est progressivement établi depuis lors.

On la trouve maintenant sur environ 2,5 millions d’acres aux États-Unis - beaucoup moins que d’autres espèces envahissantes telles que l’agropyre - mais elle est répandue dans le nord-ouest du Pacifique et la majeure partie de l’Oregon. Son impact sur les écosystèmes une fois établi est beaucoup plus important que certaines autres espèces, disent les experts, et il a développé de nombreux traits qui lui permettent d'envahir l'Amérique du Nord.

"Pendant trop longtemps, nous avons traité ces espèces envahissantes comme quelque chose que vous ne faites que tondre, pulvériser avec des herbicides ou hacher d'une manière ou d'une autre, puis les oublier", dit Mangla. «Cela ne traite que les symptômes, mais n’arrive pas au problème sous-jacent. Si nous voulons arrêter quelque chose comme medusahead, nous devons mieux comprendre son écologie et trouver des moyens de rivaliser avec elle. "

Grâce à la récente étude, les chercheurs ont désormais une meilleure cible pour viser à identifier les plantes qui ont des caractéristiques écologiques similaires à medusahead et qui pourraient être en mesure de mieux rivaliser avec elle une fois établies, dit-elle.

«Cependant, cette plante est plus facile à garder à l'extérieur qu'à se débarrasser», dit Mangla. «Le moment est venu de l'empêcher de prendre le contrôle de l'Occident, avant qu'il ne devienne beaucoup plus largement établi.»

Tags prairies, espèces de graminées envahissantes


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