Présentation des chevaux aux pâturages printaniers




Photo de Lesley Ward
Introduire lentement les chevaux au pâturage au printemps pour éviter le risque de colique et de fondeur.

À l'arrivée du printemps, les propriétaires de chevaux peuvent être désireux d'économiser sur le foin et de mettre les chevaux au pâturage. Avant de le faire, ils doivent déterminer si le pâturage répond aux besoins nutritionnels de leurs chevaux.

La qualité des pâturages varie en fonction des plantes présentes, telles que les herbes, les légumineuses, les mauvaises herbes et les arbustes. Les valeurs de la qualité des nutriments, des protéines, de l'énergie et des fibres brutes peuvent varier considérablement. En général, la qualité des pâturages de printemps sera différente de la fin de la saison de croissance ou des pâturages d'hiver. L'herbe du début du printemps est plus riche en protéines et plus faible en glucides (énergie). Ceci, associé à la forte teneur en eau de l'herbe fraîche, peut provoquer de la diarrhée car l'herbe est plus facilement digérée, de sorte que le taux de passage dans le tractus gastro-intestinal est plus rapide.

Introduire lentement vos chevaux dans les pâturages de printemps permet aux bactéries responsables de la digestion de s'adapter aux changements de régime alimentaire, leur permettant de mieux digérer le fourrage frais. Arracher un cheval d'un pâturage vert après une heure peut être difficile - les chevaux hésitent à sortir de cette herbe savoureuse - mais vous êtes responsable de leur gestion.

Si vous les gardez au pâturage toute l'année et qu'ils commencent à chercher l'herbe à mesure qu'elle pousse, ils s'acclimateront aux changements. Si vos chevaux ont été gardés sur ce pâturage tout au long de l'hiver, les arracher puis les remettre quand tout est vert les invitera à se gaver.

Il y a un certain risque de colique et de fondeur lorsque l'on transforme les chevaux en pâturage vert en même temps. Donc, si vos chevaux sont complètement nouveaux au pâturage, la plupart des vétérinaires recommandent de les éteindre pendant une heure le premier jour et d'allonger leur temps de participation d'une heure environ chaque jour pour les changer progressivement. Si vous avez des chevaux insulino-résistants, une introduction progressive est vivement recommandée. Une autre solution consiste à mettre des muselières sur vos chevaux pour qu’ils ne mangent pas trop et que vous n’ayez pas à les chasser dans le pâturage en essayant de les convaincre de renoncer au smorgasbord.

La nécessité de continuer à compléter avec du foin dépend de la composition de votre pâturage et de la condition corporelle de vos chevaux. Vous pouvez compléter leurs besoins en fourrage avec du foin, mais vous remarquerez probablement que vos chevaux ignoreront complètement le foin s'il y a du pâturage à avoir.

En été, lorsque l'herbe pousse haute, les gens peuvent être trompés par ce qu'ils voient et supposer que l'herbe est pleine de nutriments, mais l'herbe haute et mature est en fait pauvre en protéines, en énergie, en vitamines et tout ce dont les chevaux ont besoin (à part fibre). En général, l'herbe plus mature a plus de tige et moins de valeur nutritive.

Gardez vos pâturages jeunes en tondant ou - mieux encore - en utilisant le pâturage en rotation avec des espèces mixtes. Si vous laissez les plantes fourragères pousser trop loin vers la maturité, l'appétence et, par conséquent, la préférence sont réduites. Les chevaux mâcheront quelques zones courtes et laisseront les gros morceaux.

—Brian Nielsen, PhD, PAS, Dpl. ACAN, professeur de physiologie de l'exercice équin à la Michigan State University

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars / avril de Fermes de loisirs.

À propos des auteurs: Sharon Biggs Waller est un écrivain et auteur primé de Cours d'anglais avancé (BowTie Press, 2007). Elle vit sur une ferme d'agrément de 10 acres dans le nord-ouest de l'Indiana avec son mari, Mark, 75 poulets, deux chèvres Lamancha, deux chevaux et un assortiment de chats et de chiens. Le Dr Lyle G. McNeal est un spécialiste de l'élevage au Département des sciences animales, laitières et vétérinaires de l'Université de l'État de l'Utah.

Tags alimentation, fibre, herbe, foin, chevaux, nutriments, nutrition, pâturage, printemps


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