Manque d'interaction entre vétérinaires et producteurs biologiques




Photo de Rachael Brugger
Une variété de traitements vétérinaires conventionnels pour le bétail sont exclus par les normes du National Organic Program.

Bien que les ventes de viande biologique soient faibles, selon le service de recherche économique de l'USDA, c'est l'un des secteurs à la croissance la plus rapide de l'industrie des aliments biologiques. Les éleveurs biologiques veulent répondre à la demande du marché, mais l’un des défis qu’ils ont exprimés est d’accéder à des soins vétérinaires alternatifs. Les antibiotiques et une variété d'autres traitements conventionnels sont exclus par les normes du National Organic Program.

Jenny O’Neill, étudiante diplômée de l’Iowa State University en agriculture durable, s’est penchée sur cette question en sondant tous les éleveurs biologiques certifiés USDA de l’Iowa ainsi que les membres de l’Iowa Veterinary Medical Association qui travaillent avec des animaux destinés à l’alimentation. Son étude a été financée par une bourse compétitive du Centre Leopold décernée à sa conseillère, Betty Wells, professeur de sociologie.

Avec un taux de réponse de 60 pour cent des vétérinaires (296 des 493 membres de l'IVMA ont retourné les sondages) et un taux de réponse de près de 50 pour cent des producteurs biologiques (75 des 160 producteurs ont retourné les sondages), O'Neill dit qu'elle a trouvé un montant surprenant de soutien et d'intérêt. en agriculture biologique et animale.

Dans l'enquête, les producteurs biologiques ont déclaré qu'ils répondaient à la plupart des besoins de santé courants du troupeau sans consultation vétérinaire. Cependant, la raison la plus citée de cette autonomie était le manque de problèmes de santé du troupeau; les producteurs biologiques ont indiqué que la santé du troupeau n'était pas un défi important pour leurs opérations.

Les vétérinaires, pour leur part, ont perçu un certain nombre de problèmes de santé dans les systèmes biologiques et ont souligné l'importance de la participation des vétérinaires.

«En tant que vétérinaires, nous avons beaucoup plus d’informations pour les agriculteurs du point de vue de la production», déclare le Dr Annette O’Connor, DVM, professeure agrégée en diagnostic vétérinaire et en médecine des animaux de production à l’Iowa State College of Veterinary Medicine. «Les producteurs biologiques pensent probablement que nous ne sommes là que pour aider avec des problèmes médicaux afin que nous ne soyons pas appelés pour aider, c'est-à-dire jusqu'à ce que la santé devienne vraiment un problème.»

Les vétérinaires interrogés ont montré un degré élevé de malentendu concernant la définition et les règles de la production biologique, l'existence de normes biologiques nationales et où accéder aux informations faisant autorité. O’Neill dit que ces facteurs indiquent que les informations relatives aux normes et aux options biologiques ne sont pas toujours entre les mains des professionnels vétérinaires.

Mais alors que la plupart des vétérinaires ont exprimé des réserves sur la production biologique, la majorité a manifesté son intérêt et a reconnu la demande des consommateurs pour les produits biologiques. La plupart ont déclaré croire que les informations relatives aux systèmes biologiques étaient difficiles d'accès et ont favorisé des options éducatives accrues, telles que des crédits de formation continue et une information accrue dans les programmes de médecine vétérinaire.

Si l'Europe autorise les traitements antibiotiques d'urgence pour le bétail biologique sous certaines conditions, elle n'est pas autorisée aux États-Unis pour un animal commercialisé comme biologique. Ron Rosmann, un éleveur de bétail biologique de Harlan, Iowa, dit qu'il compte sur diverses vaccinations autorisées selon les normes NOP et des traitements autres que les antibiotiques pour gérer la santé de son troupeau. Il a dit qu'il aimerait voir des recherches sur des traitements alternatifs pour des problèmes courants, tels que le pinkeye chez les bovins, qui lui offriraient plus d'options en tant que producteur biologique.

Tags santé du troupeau, producteurs bio


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