Infographie: Station de rumination


Demandez à n'importe quel non-agriculteur ce qui distingue les vaches des humains, et ils dresseront probablement une liste qui comprend quatre pattes, un pis et une queue. Une différence sous-jacente qui est la plus fondamentale de la physiologie bovine est que les vaches ont un système digestif ruminant. Les moutons, les chèvres, les bisons, les cerfs, les élans et les rennes les rejoignent parmi les rangs des ruminants.

Les ruminants ont un estomac à quatre compartiments (rumen, réticulum, omasum et caillette), chacun faisant sa part pour décomposer les matières fibreuses plus efficacement que les animaux avec un système digestif plus simple. Les microbes du rumen produisent des enzymes cellulases, qui décomposent les matières végétales en acides gras volatils à absorber par l’animal pour les utiliser comme énergie, en ammoniac utilisé pour fabriquer des protéines microbiennes - la principale source de protéines de l’animal - et en gaz. Au fur et à mesure que les particules alimentaires continuent à travers les compartiments de l'estomac, d'autres nutriments sont absorbés.

Il n’existe pas de plan unique pour nourrir les ruminants, même ceux de la même espèce, car les besoins nutritionnels sont affectés par de nombreux facteurs, notamment la croissance, la gestation, la lactation, la production de fibres, l’activité et l’environnement. Les microbes du système digestif des ruminants peuvent digérer et se nourrir de fourrages même de mauvaise qualité, mais cela ne signifie pas que les ruminants ne doivent pas être nourris avec le meilleur fourrage disponible.

Le pâturage est souvent l’aliment le plus économique pour les ruminants et peut être riche en énergie et en protéines pendant les stades de croissance de la végétation. À mesure que les graminées, les broutages et les plantes grimpantes mûrissent, elles deviennent moins digestes, de sorte que les pâturages doivent être tournés régulièrement pour le plus grand avantage nutritionnel. Le foin et l'ensilage sont des substituts lorsque les pâturages ne sont pas disponibles, et leur qualité nutritive varie considérablement en fonction des champs où ils ont été récoltés, des conditions dans lesquelles ils ont été récoltés et de leurs environnements de stockage. Les aliments concentrés - céréales et sous-produits animaux ou végétaux, comme la farine de soja ou la farine de poisson - ont tendance à être soit riches en énergie, soit riches en protéines et peuvent combler les lacunes nutritionnelles là où le fourrage s'arrête. Les microbes des ruminants n'ont aucun problème à digérer les céréales non transformées (par exemple, l'avoine qui n'est pas roulée ou le maïs qui n'est pas frisé).

Pour garder un animal ruminant en bonne santé, les microbes doivent être maintenus en bonne santé. Des changements rapides de régime ont considérablement perturbé la population microbienne. Par exemple, si les moutons nourris au pâturage passent soudainement à un régime à base de céréales, leurs microbes digestifs conviendront tous à la digestion du fourrage et seront incapables de décomposer le grain. L'utilisation d'antibiotiques peut également perturber la population microbienne.

Les ruminants servent à de nombreuses fins dans la petite ferme, notamment en tant que sources de viande, de lait, de traction et de fibres. Étant donné que différentes espèces préfèrent brouter différents types de fourrage, avoir une variété d'animaux ruminants peut être bénéfique pour la santé des pâturages dans un système de gestion du pâturage en rotation. Les bovins et les moutons préfèrent les graminées aux légumineuses, tandis que les chèvres préfèrent les herbes et les broutages; Ainsi, dans le cadre d'un plan de rotation, un mélange de ces espèces peut maintenir un pâturage brouté et bien produire.


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