Comment détecter les dommages causés par les pucerons


PHOTO: Kevin Fogle

Les pucerons affamés ciblent la plupart des cultures légumières et fruitières courantes trouvées dans les jardins comestibles à travers le monde. Lorsqu'il s'agit de pucerons, il est essentiel de reconnaître les dommages causés par les pucerons aux plantes dans les premiers stades avant que leurs populations ne croissent de manière exponentielle.

La plupart des espèces de pucerons en surface recherchent les feuilles et les pousses de jeunes plantes tendres, aspirant la sève de la végétation avec leurs pièces buccales en forme d'aiguilles. Les dommages causés par l'alimentation des pucerons ne sont pas uniformes et peuvent provoquer un large éventail de symptômes, notamment:


  • feuilles avec des taches brunes
  • feuillage enroulé
  • dépérissement des feuilles
  • mauvaise croissance des plantes
  • mort des plantes

Les pires dommages causés par les pucerons se trouvent souvent sur les jeunes plantes, où de grandes populations de pucerons peuvent rapidement submerger et tuer les nouveaux départs.

La sève de la plante consommée par les pucerons ne peut pas être entièrement digérée par les insectes, ce qui entraîne une excrétion sucrée et collante appelée miellat. Le miellat s'accumule sur les feuilles, les fruits et tout ce qui se trouve sous les plantes qui ont des populations de pucerons actives. La teneur en sucre de l'excrétion en fait un hôte idéal pour plusieurs espèces de champignons, collectivement connues sous le nom de fumagine. La croissance de la fumagine sur le feuillage peut bloquer la lumière sur les feuilles, réduire la photosynthèse et provoquer la chute des feuilles sur les plantes contenant de fortes quantités de champignons.

Le miellat excrété par les pucerons ne conduit pas seulement à la fumagine, il a également tendance à attirer plusieurs espèces de fourmis qui forment des relations mutualistes avec les colonies de pucerons. Les fourmis se nourrissent du miellat sucré et en retour aideront à défendre physiquement la colonie de pucerons contre les prédateurs naturels de pucerons, tels que les coccinelles, les chrysopes vertes, les guêpes parasitoïdes et d'autres insectes utiles. Certains types de fourmis sont même connus pour transporter des œufs de pucerons vers leurs nids pour les protéger et assurer la survie des futures générations de pucerons. Ainsi, les fourmis peuvent être un facteur perturbateur qui empêche les populations de pucerons d'être contrôlées uniquement par des prédateurs naturels bénéfiques dans votre environnement.

Les pucerons sont également un vecteur majeur d'un large éventail de virus végétaux. Par exemple, le puceron vert du pêcher est connu pour transmettre des dizaines de virus, dont la mosaïque du concombre, la mosaïque du chou-fleur, le rouleau de feuilles de pomme de terre et la mosaïque de la laitue. Même si vous avez une petite population de pucerons, ces ravageurs peuvent nuire gravement à la propagation des virus qui causent le jaunissement, la marbrure et retardent la croissance des plantes et des fruits.

Je recommande fortement de faire une inspection ponctuelle des différentes plantes de votre jardin chaque semaine. Lors de votre promenade, regardez spécifiquement sous les feuilles ou sur la nouvelle croissance des plantes pour des grappes de minuscules pucerons verts ou jaunes. Parmi les autres indices révélateurs à surveiller, citons la fumagine, les dommages aux plantes décrits ci-dessus et la présence de fourmis sur vos plantes. Si l'un de ces signes est présent, passez un peu plus de temps à vérifier la présence de pucerons sur toute la plante.

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