Comment lire votre test de sol


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Que vous cultiviez depuis des années ou que vous commenciez tout juste à creuser votre jardin, comprendre votre sol est la base de légumes sains et de cultures robustes. Les agriculteurs expérimentés peuvent «lire» leurs mauvaises herbes pour déterminer si le sol est acide (ils peuvent voir plus de plantain) ou alcalin (il y a plus de campanules), mal drainé (une abondance de renoncules) ou trop sec (les chardons sont un problème), ou même appauvris sur le plan nutritionnel (les graminées fourragères des familles Sorgho et Digitaria poussent en abondance). Mais à moins que vous ne soyez Superman avec une vision aux rayons X, vous ne pouvez pas déterminer le contenu chimique exact de votre sol sans l'envoyer à un laboratoire.

Où prendre votre échantillon de sol?

Vous pouvez trouver un laboratoire d’analyse de sol réputé dans le cadre du programme d’extension de l’université qui accorde des terres. Avant d'en choisir un, déterminez les tests analytiques que vous souhaitez effectuer et obtenez un exemple de résultat d'analyse de sol pour vous assurer que vous êtes à l'aise pour interpréter les résultats. Un rapport de test qui inclut la plage optimale est aussi important que le résultat réel du test. Les tests de composition du sol, de pH et de macronutriments vous donnent des informations importantes, mais ils ne racontent pas toute l’histoire. La santé des plantes dépend également des micronutriments et des oligo-éléments. Si vous êtes en zone urbaine, choisissez un laboratoire qui teste également les sels solubles et les contaminants de métaux lourds.

L'agence de test aura des instructions détaillées pour préparer et expédier vos échantillons. Envoyez-leur des échantillons de chacune de vos zones de culture et incluez des échantillons de sol séparés des zones à problèmes et des zones productives. Prévoyez de répéter les tests en même temps tous les deux ans pour voir la santé de vos sols s'améliorer.

Interpréter les résultats de vos analyses de sol peut être aussi sec que… enfin, de la saleté, si vous ne savez pas ce que vous regardez. Cependant, selon le type de test que vous commandez, une analyse de sol peut vous donner de nombreuses informations sur votre sol, y compris sa composition, ses niveaux de pH et sa densité nutritive, qui se traduisent tous par des aliments plus sains et plus savoureux. Voici comment vous pouvez utiliser les informations de votre analyse de sol.

Améliorer la structure du sol

Commencez par examiner la composition de votre sol et déterminez la texture et la quantité de matière organique dans vos échantillons. Le limon, mélange équilibré de particules de sable, de limon et d'argile, est idéal pour la production alimentaire, mais même les sols sableux et argileux peuvent être productifs. Un test de matière organique du sol (MOS) mesure la quantité de carbone décomposé (alias matière organique) et devrait généralement être d'environ 2,5 pour cent. La matière organique améliore la structure du sol des sols argileux, ainsi que la rétention d'eau dans les sols sableux.

Équilibrer le pH du sol

La plupart des cultures préfèrent un pH du sol neutre à légèrement acide entre 6 et 7,5, mais les pâturages peuvent tolérer une plage plus large de 5,5 à 8. Cependant, lorsque le sol est 100 fois plus acide (pH de 5) ou alcalin (pH de 9) , les nutriments ne peuvent essentiellement pas adhérer au sol et sont emportés ou évaporés. De petits changements de pH peuvent être apportés avec l'ajout de matière organique, comme le compost ou les cultures de couverture. Pour des changements de point plein plus importants, des amendements, tels que le calcaire agricole ou dolomitique pour les sols acides ou le soufre élémentaire pour les sols alcalins, peuvent être ajoutés pour équilibrer votre terre. Étant donné que les sols argileux lourds auront besoin de beaucoup plus de modifications que les sols sableux, suivez les quantités recommandées indiquées dans votre rapport. Voir les résultats de vos modifications sur le pH du sol peut prendre jusqu'à un an ou plus.

Pack de nutriments

La santé des végétaux dépend de nombreux éléments différents. L'azote, le soufre, le phosphore et le bore sont des éléments constitutifs qui affectent la croissance des feuilles et des racines et la formation de la paroi cellulaire. Le potassium, le magnésium, le calcium, le manganèse, le zinc, le cuivre et le molybdène affectent tous la photosynthèse et le métabolisme des plantes. Votre rapport d'analyse de sol identifiera toute carence ou excès significatif en macronutriments (N, P, K) et leurs plages optimales. Les carences en micronutriments, comme le bore, le cuivre et le fer, sont généralement résolues en utilisant un engrais équilibré ou en ajoutant du compost. Les carences en manganèse et en zinc sont généralement résolues en équilibrant le pH.

Tests complémentaires

Le laboratoire que vous choisissez peut ne pas inclure tous les tests dans un rapport standard, vous pouvez donc décider de commander des tests supplémentaires. Un test en particulier qui pourrait valoir la peine d'être commandé est un test de sels solubles ou de contaminants. Les champs exposés à des niveaux élevés d'engrais ou au ruissellement des produits chimiques de dégivrage d'hiver peuvent contenir des quantités excessives de sels, ce qui entraîne la déshydratation des plantes. Assurez-vous d'avoir un drainage adéquat, de réduire la quantité d'engrais inorganiques et de ne pas appliquer de fumier frais.

Le contaminant moderne le plus courant trouvé dans le sol est le plomb, et si un test révèle des niveaux de plomb supérieurs à 300 ppm, évitez de cultiver des légumes à feuilles et des racines. S'il dépasse 400 ppm, évitez de cultiver toutes les cultures maraîchères en utilisant des plates-bandes surélevées et de la nouvelle terre. Vous n'avez besoin de tester l'arsenic que si vous êtes à proximité d'exploitations de charbon ou d'exploitation minière.

Comment faire des changements

Votre rapport d'analyse de sol doit indiquer la plage optimale pour tous les nutriments et produits chimiques discutés. En règle générale, la meilleure façon d'améliorer la santé de votre sol est d'appliquer un engrais organique équilibré, mais parfois, vous pourriez avoir un excès d'un élément, il est donc plus logique d'appliquer sélectivement des amendements comme la farine de sang pour l'azote, colloïdal ou le phosphate de roche pour le phosphore et le sable vert ou le varech pour le potassium et les micronutriments. Le service de vulgarisation de l'Université d'État de l'Oregon dispose d'un calculateur d'engrais organique pour convertir les recommandations agricoles inorganiques de votre rapport en quantités pratiques pour l'agriculture de jardin et d'agrément.

La matière organique améliorera la structure et la fertilité de votre sol, mais apporter des modifications à votre sol prendra du temps. Avec des analyses de sol régulières et des amendements, vous commencerez littéralement à voir votre jardin pousser.

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