Comment élever du bétail au pays des coyotes


PHOTO: Jim Culp / Flickr

Coyotes (Canis latrans) suscitent une réponse presque primaire chez les agriculteurs, en particulier si nous avons du bétail à entretenir et à protéger. Bien qu'il soit beau à regarder et qu'il soit utile de garder les rongeurs et autres populations de petits animaux sous contrôle, la présence de ces créatures ingénieuses peut poser de gros problèmes dans les petites fermes.

Margaret et Bob Hinman ont commencé à élever des moutons Romney pour la production de fibres en 2000 dans leur ferme familiale à Copley, Ohio, après que Bob a pris sa retraite de l'enseignement. «Les coyotes étaient ici lorsque nous avons déménagé ici en 1997», dit Margaret. «Les coyotes montaient la voie [et] nous les entendions.»

Mais les Hinman n'ont jamais été trop préoccupés par leur présence. «Il a toujours semblé y avoir suffisamment de lapins, campagnols, marmottes et poulets et dindes [de nos amis]», dit-elle, notant les problèmes de prédation du poulailler d'un ami, bien qu'il soit plus courant de voir un coyote trotter à travers un champ. avec une marmotte dans sa bouche.

Lorsque leurs agneaux étaient plus gros, ils séparaient généralement ceux qu’ils gardaient dans un hangar à pain où ils gardaient également les chèvres miniatures de leur fille; cette année-là, ils en avaient trois dans la zone d'attente spéciale. «Nous ne les enfermions pas avec les chèvres», dit-elle. Outre le hangar, ils avaient parcouru la zone entourée d'une clôture de 4 pieds de haut.

Ils ne s’attendaient jamais à un problème de la part des coyotes, mais quand Hinman a regardé par la fenêtre tôt le matin, les choses ne sont pas apparues dans le pâturage. Cette année-là, ils ont été excités par les agneaux jumeaux de leur brebis préférée, qui avaient tous deux une belle disposition et une excellente laine; malheureusement, ce sont eux que les coyotes tuent, laissant le troisième agneau vivant. «Je me souviens juste à quel point Bob était déçu», dit Hinman.

Les coyotes ont tué les deux et laissé le dernier traumatisé. «Le troisième était tellement paranoïaque que nous avons amené le chariot et l'avons ramené à la grange», dit-elle. Ces coyotes n'ont jamais mangé le mouton, ce qui la laisse perplexe, ainsi que leur habileté et leur habileté à se rendre au pâturage. «Nous avons essayé de comprendre comment ils sont entrés. Ils ont dû sauter sur le toit du hangar à pain», dit-elle, bien que les coyotes soient connus pour escalader les clôtures presque comme les gens quand ils sont inspirés.

«Nous avons surveillé le retour des coyotes», dit-elle. «Ils ont démarré le terrain et Bob est sorti avec le fusil de chasse.

La même année, un trappeur de la région a capturé plus d'une douzaine de coyotes, réduisant encore le nombre, mais cela a quand même poussé les Hinman à s'assurer que les moutons, les agneaux et les brebis adultes, étaient enfermés chaque nuit.

C'est devenu leur routine normale sans exception.

Coyotes à la chasse

Les prédateurs sont souvent une surprise pour de nombreux propriétaires de petites exploitations. John Steuber, directeur des services de la faune de l'État du Montana pour le Service d'inspection de la santé animale et végétale de l'USDA à Billings, aide fréquemment les agriculteurs et les éleveurs de toutes tailles à mettre en œuvre des moyens de protéger leurs animaux.

«Les propriétaires de fermes d'agrément ne sont souvent pas habitués à protéger le bétail ou à protéger les poulets», dit-il. Et avec une pléthore de petits morceaux savoureux sous forme non seulement de moutons, mais de tout type de volaille, de chevaux miniatures, de vaches ou de chèvres, y compris des chèvres qui s'évanouissent (ce qui doit être le rêve d'un coyote), les propriétaires de ferme doivent prendre des mesures pour assurer le la sécurité de leur bétail.

«Tous ces animaux sont sensibles à la prédation par les coyotes», dit-il. Si elle est libre ou peu fermée, elle est en danger.

La plupart du temps, les coyotes tuent pour consommer leurs proies, mais il arrive parfois de profiter d'une opportunité lorsqu'ils tuent ce qui est accessible. Cet acte instinctif n’est pas malveillant. L'animal malheureux est simplement là.

Bien que les coyotes soient visibles et actifs pendant la journée, surtout s'il n'y a pas beaucoup d'activité humaine dans la région, ils chassent une bonne partie de la nuit lorsque les animaux domestiques sont plus vulnérables. Contrairement aux loups, généralement un ou deux sont en chasse au lieu d'une meute entière, mais ils sont incroyablement intelligents et adaptables. S'ils veulent quelque chose, ils peuvent généralement trouver un moyen de l'obtenir.

Enfermer le bétail comme l’ont fait les Hinman est certainement une option viable pour le garder en sécurité pendant que vous dormez, mais selon la situation et la taille du troupeau, ce n’est pas toujours pratique.

Une clôture qui fonctionne

«La plupart des fermes d'agrément sont de petite superficie - la meilleure chose est la clôture électrique», dit Steuber au sujet de la protection de votre bétail contre une attaque de coyote.
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Que vous utilisiez un filet électrique ou un fil à haute résistance enfilé autour d'une zone, alimenté par un chargeur solaire ou une unité enfichable standard, l'électricité est la forme de protection la plus fiable. Il est régulièrement utilisé dans tout le Montana pour se protéger contre les grizzlis, et s'il peut dissuader les ours, il peut faire de même avec les coyotes.

«Il est facile de mettre en place des clôtures électriques», explique Steuber, «et avec un chargeur solaire, vous pouvez installer des clôtures électriques n'importe où.»

Steuber et d'autres experts des prédateurs expérimentent également le turbo-fladry, un matériau de signalisation électrifié qui fournit une dissuasion visuelle au prédateur, qu'il soit coyote ou loup. «La première chose qu'un coyote fera est de le renifler, puis il obtient une assez bonne secousse», dit-il.

L'utilisation de cette méthode est similaire à la formation d'un chien domestique à la clôture invisible. Lors d'une séance d'entraînement typique, le propriétaire installe des drapeaux pour permettre au chien de connaître la ligne. Avec le turbo-fladry, le drapeau rouge fournit le même avertissement, et des études ont montré que les prédateurs qui ont reçu un choc ne le traverseront pas pendant un certain temps, même en l'absence de courant.

Animaux gardiens

Pour les agriculteurs qui recherchent autre chose qu'une clôture, une autre option consiste à acquérir une sorte d'animal de garde, qu'il s'agisse d'un chien, d'un âne ou d'un lama spécialisé. Il est important de noter qu'aucune race de chien ne fera un travail adéquat pour protéger un troupeau, car les coyotes sont connus pour tuer assez facilement les chiens domestiques «ordinaires». Certaines des races de gardiens populaires comprennent les Grandes Pyrénées et le Komondor de Hongrie, connu pour son manteau de fourrure épais en forme de vadrouille.

Contrairement à une clôture électrique, les animaux gardiens nécessitent une formation et un entretien, ainsi qu'un investissement en temps important - parfois des années - pour devenir suffisamment nombreux et compétents pour être avec le troupeau ou le troupeau. Ils sont mieux considérés comme une solution à long terme plutôt que comme un remède rapide, mais ils constituent un autre élément de la solution potentielle des prédateurs.

Intelligent, pas malveillant

Malgré ces premières pertes, Hinman ne souhaite pas de mauvaise volonté aux coyotes. «Ils ne sont pas une menace pour moi», dit-elle. En fait, elle a regardé un jeune essayer de jouer avec son beagle, Ruby, un jour près de la clôture. C'était un jeune coyote qui se postait de manière ludique jusqu'à ce que Hinman puisse le chasser. Depuis, elle a appris à leurs chiens à rester à l'écart de leurs cousins ​​canins.

«Je pense qu'ils sont en quelque sorte un animal cool», dit-elle. «Ils s'adaptent aux situations et ils sont intelligents.»

En raison de leur intelligence, il faut de la vigilance pour les déjouer. Assurez-vous que vos enclos à volaille sont bien fermés, fermez les animaux la nuit et, s'ils sont dans le pâturage, installez une barrière électrique autour du groupe pour protéger les plus vulnérables. Cela demande plus de travail, mais il est possible d’avoir une petite ferme prospère dans le pays des coyotes.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de septembre / octobre 2016 deFermes de loisirs.


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