Comment gérer la fièvre Q




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Les chèvres, les moutons ou les bovins infectés par la fièvre Q peuvent donner naissance à des bébés faibles ou avorter.

La fièvre Q est une maladie infectieuse affectant le bétail et les humains causée par la bactérie Coxiella burnetii. Les moutons, les chèvres et les bovins peuvent tous être porteurs de l'organisme. Les tiques sont rarement la source de transmission, mais elles restent des vecteurs viables. Le traitement régulier et la prévention des parasites externes sont tout aussi importants que les parasites internes dans le cas de la fièvre Q.

C. burnetii peut être excrété dans l’urine, les excréments et le lait des animaux infectés, ainsi que dans les sécrétions vaginales et les liquides utérins libérés par les animaux infectés pendant la mise bas et dans les jours et les semaines qui suivent. Pendant ce temps, le barrage, la progéniture et les membranes et fluides d'accouchement peuvent tous sembler parfaitement sains, malgré le port de la bactérie.

La fièvre Q peut également entraîner des signes visibles de maladie chez les animaux infectés, en particulier chez les femelles et les brebis. Les animaux infectés peuvent donner naissance à une progéniture faible ou avorter. Lorsqu'une biche ou une brebis avorte à cause de la fièvre Q, C. burnetii est présent à des concentrations extrêmement élevées dans le fœtus avorté, les fluides utérins et le placenta, ce dernier pouvant être visiblement épaissi. En cas d’épidémie d’avortement dans un troupeau ou un troupeau, la fièvre Q doit être considérée comme une cause possible. Le diagnostic définitif nécessite des tests sur les fœtus et les placentas avortés. Bien que les propriétaires puissent soumettre des échantillons directement à leur laboratoire de diagnostic vétérinaire national pour analyse, il est beaucoup plus prudent de demander à un vétérinaire de le faire, car il ou elle est formé sur la façon de manipuler, emballer et transporter en toute sécurité les matières infectieuses. Un vétérinaire peut également examiner les animaux et proposer des traitements potentiels et des stratégies préventives pour des maladies spécifiques qui provoquent l'avortement chez le bétail.

Bien qu'un vaccin ait été mis au point en Australie, il n'existe pas de vaccin homologué pour prévenir la fièvre Q chez le bétail aux États-Unis.Une fois que l'infection est confirmée comme cause d'avortement, le traitement par tétracycline d'autres femelles enceintes ou de brebis peut réduire le risque d'avortements ultérieurs, mais il est peu probable d'éliminer complètement le problème.

La plupart des animaux infectés par la fièvre Q étant asymptomatiques, la prévention est difficile. Cependant, de bonnes pratiques de biosécurité peuvent réduire les risques de propagation de la maladie au sein de votre troupeau ou de votre troupeau. Mettre en quarantaine tous les animaux nouvellement achetés ou acquis auprès de vaches gestantes, de femelles ou de brebis jusqu'à ce que tous les animaux aient mis bas; il est généralement plus sûr d’ajouter de nouveaux animaux au troupeau lorsque les vaches, les brebis ou les femelles ne sont pas gestantes. En cas d’avortement, éliminez la literie ou l’équipement qui est entré en contact avec des tissus ou des liquides en tant que déchet infectieux dangereux. Nettoyez les surfaces contaminées avec du savon à vaisselle et de l'eau et stérilisez avec un désinfectant phénolique, tel que Lysol. Isolez immédiatement les animaux qui avortent du reste du troupeau jusqu'à ce que les tests diagnostiques soient terminés.

C. burnetii peut également infecter les humains. La transmission se produit généralement par inhalation de micro-organismes qui deviennent en suspension dans l'air lorsqu'un animal infecté met bas ou avorte spontanément. La pasteurisation élimine l'organisme du lait, du fromage, du yogourt et d'autres produits laitiers; par conséquent, l'ingestion de lait ou de produits laitiers non pasteurisés représente un risque potentiel d'infection.

La plupart (environ 60 pour cent) des humains en bonne santé infectés par la fièvre Q ne développent aucun symptôme et éliminent l'infection grâce à une réponse immunitaire réussie. Si des symptômes se développent, ils sont généralement de nature grippale (fièvre, maux de tête, toux, fatigue, douleurs musculaires, diarrhée et vomissements) et apparaissent généralement une à trois semaines après l'exposition. Les cas aigus qui ne résolvent pas spontanément disparaissent souvent après deux ou trois semaines de traitement antibiotique.

Des complications, telles qu'une pneumonie et une infection hépatique, peuvent survenir chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, et la fièvre Q peut également provoquer une endocardite chez les personnes souffrant de malformations valvulaires cardiaques ou de greffes vasculaires coronaires. La fièvre Q peut entraîner des complications pendant la grossesse. Les personnes à haut risque de développer des complications devraient envisager de limiter ou d'éviter tout contact avec le bétail pendant la mise bas, le vêlage ou l'agnelage; ils doivent également éviter tout contact avec des matériaux et des vêtements contaminés par du fumier de bétail ou des liquides d'accouchement.

Il est essentiel que les personnes à risque de contracter la fièvre Q le divulguent à leur médecin, car la fièvre Q ressemble à de nombreuses affections courantes, telles que la grippe. De plus, la «saison de la grippe» chevauche généralement la saison de l'agnelage, du vêlage et de la mise bas, de sorte que la clarification de votre exposition à la mise bas ou à l'avortement du bétail est essentielle pour un diagnostic rapide.

Aux États-Unis, la fièvre Q chez l'homme est une maladie à déclaration obligatoire, principalement en raison de son statut d'agent de bioterrorisme possible. La déclaration n’est généralement pas requise pour les animaux, à moins qu’ils ne soient associés à une infection humaine.

Protégez-vous en portant des gants obstétriques jetables et une combinaison pendant la mise bas, l'agnelage ou le vêlage. Pensez à ajouter une protection oculaire et un masque de protection lors de la manipulation du bétail, de son fumier ou de sa litière et de la terre des locaux où ils ont été gardés si vous êtes à risque plus élevé. Tout cet équipement doit toujours être porté lors de la manipulation et de l'élimination des fœtus avortés, des nouveau-nés mort-nés ou faibles et des membranes d'accouchement. Les vêtements contaminés doivent être placés dans un sac poubelle jusqu'à ce qu'ils puissent être mis dans la machine à laver et lavés avec de l'eau chaude et du détergent à lessive; assurez-vous de garder les vêtements contaminés hors de la portée des enfants et des animaux domestiques jusqu'à ce qu'ils soient lavés.

À propos des auteurs: Dave Van Meter, DVM, DACVIM, est professeur à l'Institut de santé des populations animales du Collège des sciences vétérinaires et biomédicales de la Colorado State University. Le Dr Lyle G. McNeal est un spécialiste de l'élevage au Département des sciences animales, laitières et vétérinaires de l'Université de l'État de l'Utah.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de janvier / février 2013 de Fermes de loisirs.

Tags avortement, C. burnetii, maladie, bétail, fièvre Q


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