Comment faire prendre du poids aux bovins nourris à l'herbe


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Lorsqu'une personne - disons un athlète - veut prendre du poids, elle prend un shake protéiné. Lorsque vous voulez que votre bétail prenne du poids, l'équivalent d'un shake protéiné est une ration de céréales équilibrée, ce qui n'est pas faisable si vous élevez du bœuf nourri à l'herbe, vous devez donc vous tourner vers votre fourrage pour un supplément de protéines.

«Arrêtez de vous concentrer sur l'élevage du bétail et commencez à vous concentrer sur l'élevage de l'herbe», déclare Brad Buchanan, propriétaire du Flying B Bar Ranch et membre du conseil d'administration de l'American Grassfed Association. «Vous devez avoir de la bonne herbe pour qu’ils puissent se nourrir.»

Dans le ranch du Colorado à Buchanan, il faut de 20 à 30 acres par an pour élever un couple vache-veau, soit un peu moins d'acres que ces deux dernières années grâce à une pluie bien accueillie. «C’est beaucoup d’herbe», admet-il.

Il y a une raison pour laquelle les bovins de boucherie sont le plus souvent élevés dans des parcs d'engraissement. C'est parce que la plupart des céréales ont une teneur en protéines plus élevée que la plupart des graminées. Il est plus facile de gagner du poids et plus rapidement pour amener les bovins au poids du marché (1 200 à 1 500 livres) en les nourrissant de maïs que de les finir avec du fourrage seul. Le marché croissant des viandes élevées au pâturage, l'attrait de produire de la nourriture en nourrissant les animaux à viande de votre terre et les avantages pour la santé de la viande nourrie à l'herbe sont des raisons impérieuses de pousser un petit agriculteur à relever le défi du bœuf nourri à l'herbe.

Mélangez votre sélection d'herbe

Un type de fourrage n’est pas la règle dans l’élevage bovin nourri à l’herbe. Un mélange de graminées d'été et d'hiver, d'annuelles et de plantes vivaces adaptées à votre climat est la voie à suivre.

«Je n'aime pas manger la même chose», déclare Chad Lemke, directeur de production de la Grassfed Livestock Alliance, copropriétaire de McCollum-Lemke Ranches et secrétaire de l'American Grassfed Association. «Je ne veux pas que mes animaux mangent la même chose. Je pense qu'ils aiment la variété.

Lemke plante un mélange «de style buffet» sur ses pâturages du Texas: herbe des Bermudes sur-ensemencée avec des légumineuses pour brouter au printemps et en été et herbe des Bermudes sur-ensemencée avec une annuelle d'hiver à petits grains, comme le blé, le seigle ou la vesce, paître pendant la saison fraîche. Selon l'American Grassfed Association, nourrir les céréales et les céréales est A-OK tant que les plantes sont dans leur état végétatif.

Faites paître intensivement votre stock

Avec des clôtures temporaires et un bon mélange de graminées, vous pouvez gérer le pâturage intensif - également appelé pâturage collectif ou rotationnel - pour un troupeau de deux à 200 bovins.

«Lorsque vous faites paître [un pâturage] et que vous le laissez revenir avant de le regraisser, l'herbe devient plus forte», dit Buchanan.

Trop souvent, un petit agriculteur obtient quelques vaches, les laisse brouter un pâturage jusqu'à la fin et se demande pourquoi elles ne prennent pas de poids comme elles devraient l'être.

«L'herbe n'a jamais la possibilité de récupérer», dit Buchanan. "Avec le temps, cela va détériorer l'herbe."

La taille du terrain dont vous avez besoin par animal, le temps que vous devez laisser paître les vaches et le temps dont vous avez besoin pour le laisser reposer avant de re-brouter dépendent entièrement du terrain que vous possédez, du mélange de fourrage et la météo. L'herbe a la plus forte teneur en protéines juste avant le développement des têtes de graines, tandis que la plante met toute son énergie dans la tige.

«Nous rebondirons autour des pâturages, essayant de chasser le fourrage le plus frais et le plus nutritif qui soit», dit Lemke.

Il fait tourner son bétail de finition plus souvent que son troupeau reproducteur. Il dit que les vaches avec des veaux et les vaches qui ne sont pas en lactation ou gestantes n’ont pas besoin d’une qualité de fourrage aussi élevée, de sorte qu’elles peuvent brouter jusqu’à la moitié de l’herbe dans un pâturage. Les animaux qui prennent du poids sur le marché ont besoin de plus de nutriments et il ne leur permet de brouter qu'un tiers de l'herbe avant de les déplacer à nouveau.

L'irrigation des pâturages pendant les mois secs et le fourrage supplémentaire complètent les sommets et les vallées du bétail de finition sur herbe, selon Lemke.

Fournir une alimentation supplémentaire

Les animaux ont une étonnante capacité à manger ce dont ils ont besoin lorsqu'ils en ont besoin. Parce qu'aucune parcelle de terre n'est complètement équilibrée dans sa teneur en vitamines et minéraux, aucun fourrage ne le sera non plus. Nourrir un mélange de minéraux à volonté permettra au bétail d'obtenir une ration équilibrée. Lemke suggère de tester votre pâturage tous les ans ou deux pour voir ce qu'il manque, puis de créer un mélange de minéraux en fonction des résultats.

Buchanan et son fils Will ont eu une bonne expérience de l'alimentation en minéraux lorsque Will, 16 ans, a inscrit deux de leurs bouvillons Angus-Waygu à la foire du comté. Buchanan dit qu'il a toujours pensé que leurs bovins nourris à l'herbe ne pouvaient pas rivaliser avec les «mastodontes nourris au grain âgés de 15 ou 16 mois et pesant 1 500 livres». Voulant donner aux animaux de Will la meilleure chance à la foire, ils ont travaillé avec un nutritionniste de Ranch-Way Feeds pour créer un mélange de suppléments approuvés par l'AGA, y compris des coques d'avoine, de la luzerne, de la pulpe de betterave, des vitamines et des minéraux. Ils ont donné le supplément de 14% de protéines aux bouvillons de Will au printemps et en été avant la foire, et sur les 27 entrées, il avait les deuxième et troisième bœufs les plus lourds là-bas - 1 396 et 1 350 livres respectivement. Ils ont tous deux obtenu la troisième place au classement général pour le taux de gain - 2,99 et 2,91 livres par jour; Les bovins des parcs d'engraissement gagnent de 2,4 à 4 livres par jour.

«Ce mélange de suppléments nourris à l'herbe a fait mieux que les céréales et était moins cher», dit Buchanan. «Nous avons, bien sûr, totalement frappé le tambour nourri à l'herbe.

Élever du bœuf nourri à l’herbe - et en particulier finir les bovins au poids du marché uniquement avec du fourrage - n’est pas une tâche facile, mais si vous êtes prêt à relever le défi, vous serez un agriculteur plus complet pour cela. Vous apprendrez à prendre soin de la terre d’abord, et le bétail suivra.


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