Comment faire pousser des échalotes


PHOTO: Tim Sackton / Flickr

Si vous aimez cuisiner avec des ingrédients du terroir et que vous cherchez à élargir l'offre de votre jardin, les échalotes sont un must pour votre potager. Avec une douce saveur d'oignon, les échalotes sont de véritables champions de la cuisine, aromatisant les soupes, les omelettes, les ragoûts et autres plats avec facilité et élégance. Parce qu’elles coûtent cher à l’épicerie, vous pourriez penser que les échalotes sont difficiles à cultiver, mais ce n’est pas vraiment le cas.

Les bulbes d’échalote sont beaux: ils sont effilés aux deux extrémités et ont une peau rose ou brune et papyracée, selon la variété. Les échalotes sont le plus souvent cultivées à partir d'ensembles achetés auprès de votre jardinerie locale ou du marché de producteurs, tout comme vous achèteriez des ensembles d'oignons. Ces membres de la famille des oignons poussent en petites touffes, les bulbes sortant parfois du sol à mesure que les plantes poussent. Les ensembles d'échalotes sont beaucoup plus grands que même les ensembles d'oignon les plus dodus.


Planter des échalotes

Dans les régions du sud, les échalotes sont plantées à l'automne pour être récoltées au printemps suivant, mais ici en Pennsylvanie, je plante des échalotes au printemps et à l'automne. Les ensembles plantés à l'automne sont tirés au printemps suivant, et les semis de printemps sont récoltés à tout moment du milieu de l'été à la fin de l'automne de la même saison.

Peu importe le moment de la plantation, les ensembles sont enfoncés de 1 à 2 pouces de profondeur dans le sol, la pointe pointue dépassant de la surface du sol. L'espacement optimal est de 8 à 10 pouces entre les ampoules, car chaque ensemble mûrit en un groupe d'ampoules de six pouces ou plus de large. Le meilleur pH du sol pour les échalotes se situe entre 5,5 et 6,5, mais à part cela, les échalotes ne sont pas trop pointilleuses sur les conditions du sol, tant qu'il y a un bon drainage.

Pop va à l'échalote

Au fur et à mesure que les plantes poussent, les bulbes finissent parfois par se pousser hors du sol et poussent à la surface du sol, plutôt que sous le sol. Si cela arrive à vos échalotes, ne les enterrez pas et ne les mettez pas de paillis dessus, car cela peut entraîner la pourriture des bulbes. S'ils dépassent au-dessus de la ligne du sol, laissez-les simplement en place.

Quand récolter

Tout comme l'ail et les oignons, les échalotes sont prêtes à être récoltées lorsque les feuilles jaunissent et commencent à mourir. Pour récolter les bulbes, déterrez toute la touffe et séparez soigneusement les bulbes. Gardez les plus gros bulbes pour la cuisine et replantez immédiatement les plus petits pour la prochaine récolte.

Répartissez les bulbes récoltés sur un plat de pépinière en plastique inversé ou un écran de fenêtre placé au sommet de quelques briques dans un garage sec ou une remise. L'air doit pouvoir circuler autour de l'ampoule entière pendant cette période de séchage. Ne lavez pas les ampoules avant de les sécher. Les peaux de papier durciront complètement en environ deux semaines. Les échalotes peuvent ensuite être conservées dans des sacs d'oignon en filet dans un endroit frais, sec et sombre. Ils dureront plusieurs mois.

Si vous préférez cueillir vos échalotes quelques-unes à la fois, plutôt que de les récolter toutes en même temps, il suffit de creuser le bord de la plante et de tirer une grosse ampoule sur le côté chaque fois que vous en avez besoin. Laissez le reste des bulbes en place pour une récolte ultérieure.

Les bulbes d’échalote sont entièrement résistants à l’hiver, donc tant que vous en laissez derrière vous, vous aurez une récolte continue, toujours prête à parfumer votre prochaine omelette de petit-déjeuner.


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