Comment commencer à élever des dindes


PHOTO: Tim Belyk / Shutterstock

La plupart des gens pensent à la «dinde» uniquement en termes de plat principal de vacances annuelles et rien d'autre. Pour de nombreux amateurs de volaille, une dinde représente bien plus. Un petit troupeau de dindes peut ajouter un vrai sentiment de respect et de majesté à une cour arrière. Il y a un tel air d’élégance dans la puissante jambe de force d’un tom (dinde mâle) avec la tête rentrée, le snood suspendu et les plumes de la queue affichées dans un fier éventail. Bien sûr, il n'y a pas de repas des Fêtes comme la saveur savoureuse d'un oiseau que vous avez élevé vous-même du dindon au pot.

L'art raffiné d'élever des dindes a ses différences et ses parallèles avec celui des autres oiseaux de ferme. Si vous êtes conscient de leurs soins et de leur gestion, ils s'assimilent bien aux autres efforts avicoles. Capables de s'adapter à une variété de modes de vie et d'objectifs finaux, les dindes sont pleines d'occasions de s'amuser, de manger et même de réaliser un petit profit.


Penser à l’avenir

Les dindes, prenant environ 16 à 22 semaines pour atteindre le poids souhaité sur le marché et en demande très saisonnière, constituent un projet de printemps ou d'été parfait. En fonction de votre climat et de la disponibilité des logements, ils peuvent également être élevés toute l'année.

Lorsque vous commencez à élever des dindes, prenez le temps de noter les ressources dont vous disposez. Choisissez quelques objectifs finaux et découvrez ce qu'il faudra pour les atteindre. Avez-vous besoin d'un plat principal de Thanksgiving avec quelques restes supplémentaires pour plus tard? Avez-vous besoin de restes à offrir à vos amis et à votre famille? Souhaitez-vous vendre une dinde aux voisins pour leur festin de vacances?

L'espace requis pour élever les dindes à maturité est d'environ 3 à 4 pieds carrés par individu lorsqu'il est confiné. Si vous souhaitez incorporer un système de pâturage strict ou de style libre, vous avez besoin d'au moins 100 pieds carrés par oiseau. Bien sûr, si vous utilisez le confinement et complétez avec un accès extérieur, vous n'aurez pas besoin de beaucoup d'espace extérieur.

Une autre chose à considérer est la consommation alimentaire approximative de tant de dindes. À moins que vous n'ayez un pâturage dense et les exigences d'espace appropriées, vos oiseaux ont besoin d'une ration alimentaire complète.

Un peu de couvaison

La couvaison des dindonneaux (jeunes dindes) ressemble beaucoup à la couvaison des poussins ou des canetons. L'espace de couveuse doit être d'environ 1 pied carré par dindonneau. Vous avez besoin de juste assez de circulation d'air pour que leur litière - les gros copeaux de bois ont tendance à être les meilleurs - soit maintenue au sec sans courant d'air. Le minimum de poussière de ces copeaux réduit le risque d'infection respiratoire et absorbe suffisamment l'humidité pour éviter les risques de glissade.

Si vous avez déjà construit une couveuse, vous savez que c'est assez simple. Tout ce dont vous avez besoin est quelque chose avec des murs solides; une boîte en carton, un réservoir d'eau vide ou un fourre-tout en plastique peuvent tout faire très bien. Assurez-vous qu'il y a un endroit pour accrocher solidement votre lampe chauffante au-dessus de la couveuse qui la maintient à au moins 18 pouces du sol. Notez que vous devrez peut-être l'augmenter au fur et à mesure que les dindonneaux grandissent pour éviter les brûlures et les picots dans le verre.

Comme pour les poussins, vous devriez commencer la première semaine de vos dindonneaux à une température douce de 95 degrés F. Vous pouvez diminuer la température de 5 degrés par semaine jusqu'à ce que les oiseaux soient complètement plumes, généralement de 6 à 8 semaines. Une fois qu'ils ont atteint ce stade, il est sécuritaire de les déplacer dans leur plus grand logement permanent. Si votre couveuse est trop encombrée avant que les oiseaux ne soient prêts à partir, une extension peut être nécessaire.

Les dindonneaux sont un peu plus rugueux et plus agressifs les uns avec les autres que les poulets de chair. Si vous remarquez que quelques «brutes» picorent excessivement les plus faibles de votre troupeau, vous pouvez utiliser une ampoule chauffante rouge. L’éclairage rouge peut aider à éviter les picages et perturbe moins le sommeil des oiseaux.

Lorsque vous ramenez vos dindonneaux à la maison, il peut être avantageux de tremper leur bec dans leur eau pour qu'ils connaissent son emplacement. Quelques billes placées au fond de la source d'eau sont un petit pas de prévention bon marché contre la noyade accidentelle. Les dindonneaux devraient également se voir offrir une alimentation de départ à choix pendant la phase d'incubation. Pour la nourriture et l'eau, assurez-vous que chaque dindonneau dispose d'un pouce d'espace personnel.

Vérifiez régulièrement les dindonneaux pendant leurs premiers jours. Visez une répartition uniforme autour de la couveuse et observez-la régulièrement manger et boire. Cela garantit que la température est idéale et que les jeunes oiseaux sont en bonne santé.

Les dindes sont des oiseaux à croissance rapide qui exigent un niveau élevé de nutrition et de protéines pour répondre à leurs besoins de croissance et de développement dès le début. Un bon démarreur initial est au moins 28 pour cent de protéines et, si possible, médicamenté contre la coccidiose, surtout si vous avez l'intention d'élever vos oiseaux à l'extérieur à tout moment. Il s'agit d'une petite mesure d'assurance pour prévenir la coccidiose mortelle. Cette maladie, causée par des protozoaires, peut anéantir rapidement les jeunes animaux et est têtue à traiter.

Une autre étape d'assurance bon marché: inclure des électrolytes solubles dans l'eau dans l'eau potable. Bien qu'il ne s'agisse pas d'un médicament, les vitamines et les nutriments supplémentaires peuvent aider à relancer l'immunité des jeunes animaux.

Options de logement

Vous disposez de quelques options d'hébergement et de gestion pour vos oiseaux en croissance. Les dindes peuvent être élevées n'importe où à partir d'un poulailler mobile sur un pâturage, entièrement en liberté ou dans un poulailler ou une grange ou un hangar. Les éléments les plus importants dans tous les styles de logement sont la ventilation, la protection contre les éléments et la sécurité contre les prédateurs.

Comme pour toute volaille, les dindes élevées en liberté présentent un risque de prédateurs malgré une plus grande stature plus intimidante. Une clôture électrique portative est une option pour un troupeau de pâturage. Si vous pouvez surveiller votre troupeau pendant la journée, vous n'aurez peut-être pas besoin de clôtures, mais vous aurez toujours besoin d'un abri pour les ranger la nuit. Si vous choisissez la voie de confinement mais que vous souhaitez tout de même intégrer un espace extérieur nécessitant peu d'entretien, construisez une clôture métallique peu coûteuse.

Les dindes, comme les poulets, ont un instinct naturel de se percher. Mais lorsque vous élevez des dindes à des fins de marché, cela n'est pas recommandé dans la configuration de votre logement car cela peut provoquer des cloques et des ecchymoses au sein - sans parler du fait que les races commerciales du marché sont trop lourdes pour le faire en toute sécurité. Au lieu de cela, fournissez une litière sèche à tout moment, suffisamment profonde pour qu'ils puissent s'y nicher. Cela garde les oiseaux à l'aise. Une litière adéquate empêche également d'endommager ou de blesser les meilleurs morceaux de viande.

Répondre aux besoins

Au fur et à mesure que vos dindes grandissent et se développent, leur régime alimentaire devrait l'être également. Préparez-vous à ce que chaque tom passe jusqu'à 100 livres de nourriture (poules, 60 livres) au moment où il sera prêt pour le marché. Selon l'USDA, pour prendre suffisamment de poids, les plus grandes races de dindes consomment environ 1 1⁄2 livre de nourriture par jour pour les toms et 0,8 livre pour les poules. Pour les races moyennes, c'est-à-dire 1 1⁄4 livre par tom et 0,6 livre par poule, et pour les plus petites races, c'est 3⁄4 livres par tom et
1⁄2 livre par poule. Gardez cela à l'esprit lorsque vous établissez votre routine d'alimentation.

Donnez également une ration alimentaire spécifique à la dinde. Un mélange générique de volaille ou un aliment pour poulets de chair ne répond pas aux exigences recommandées en protéines. Cependant, vous pouvez progressivement diminuer la concentration en protéines à mesure que vos oiseaux grandissent. L'extension de l'Université d'État de Pennsylvanie recommande que les dindonneaux soient nourris avec environ 22% de protéines lorsqu'ils ont entre 4 et 6 semaines. Après cela, les besoins en protéines continuent de diminuer.

Pour les oiseaux âgés d'environ 10 semaines, 19 pour cent de protéines sont appropriés. À 12 semaines et au-delà, la dernière étape de l'alimentation ou la période de «finition», les protéines peuvent être aussi faibles que 16 pour cent. Garder les oiseaux sur le démarreur plus riche en protéines plus longtemps est une option si vous voulez prendre du poids plus rapidement. N'oubliez pas de n'utiliser que des aliments non médicamenteux car vos oiseaux approchent du poids du marché.

Si vous voulez que vos oiseaux mangent du fourrage grossier à l'extérieur ou au pâturage, fournissez également un grain de la taille d'une dinde avec leur nourriture. Cela est nécessaire pour que leur gésier, un organe interne de la digestion mécanique, fasse correctement son travail.

Gestion du troupeau

L’importance d’élever les dindes loin des autres oiseaux, sauvages et domestiques, ne peut être suffisamment soulignée. Il existe plusieurs maladies communes de la volaille préoccupantes, mais pour ceux qui élèvent déjà de la volaille, une maladie protozoaire désagréable appelée point noir est particulièrement importante à mettre en évidence. Cette maladie est préjudiciable aux dindes et peut être contractée par contact avec des troupeaux de poulets infectés.

Parce que les poulets sont quelque peu résistants aux points noirs, ils pourraient être des porteurs non détectés. Pour cette raison, il est toujours recommandé que les dindes soient élevées séparément des poulets et des autres volailles. Ils peuvent être élevés sur la même propriété avec succès, mais assurez-vous que leur équipement et leur logement sont séparés.

Le poids idéal pour récolter vos oiseaux dépend de vous et de la race que vous avez sélectionnée. Le blanc à poitrine large atteint entre 25 et 35 livres ou plus pour les toms et 15 à 20 livres ou plus pour les poules. C'est pourquoi il est important de réfléchir et de prendre en considération la sélection de la race lors de l'élevage de dindes.

Les variétés commerciales atteignent des poids plus lourds avec la meilleure conversion d'aliments en viande. Alternativement, les variétés traditionnelles ou patrimoniales sont plus petites et mettent plus de temps à atteindre leur taille optimale. Cela ne diminue cependant pas les avantages variables dans des domaines tels que la saveur, la rusticité ou les capacités de recherche de nourriture que ces races possèdent par rapport à leurs homologues commerciaux.

Une bonne chose à propos de l'élevage de dindes? Ils ont un pourcentage de pansement très élevé. Avec une certaine variance, ces oiseaux s'habillent en moyenne à environ 75% de leur poids corporel. Vous pouvez utiliser ces connaissances à l'avance pour déterminer l'objectif de poids vif idéal pour votre troupeau.

Autres opportunités

Bien avant la récolte, trouvez un transformateur ou apprenez à le faire vous-même. Si vous avez des oiseaux supplémentaires et que vous souhaitez gagner de l'argent avec votre travail, vous pouvez également utiliser ce temps pour trouver des acheteurs. La dinde élevée localement est un produit de grande valeur, alors profitez-en et utilisez-la comme angle promotionnel. Les dindes de pâturage sont particulièrement demandées, de nombreux acheteurs étant prêts à payer plus. Ces oiseaux sont connus pour rapporter jusqu'à 4 $ à 6 $ la livre, selon la région et la demande locale.

Il n'y a pas d'étiquette de prix, bien sûr, qui puisse être placée à la fin de quatre mois ou plus de dur labeur. La plus grande satisfaction que vous êtes assuré d’obtenir en élevant des dindes est de vous asseoir pour votre prochain repas des Fêtes avec un plat principal que vous avez élevé à la main.


Barre latérale: Races de note

Voici une poignée de races à considérer pour démarrer votre troupeau de volailles.

Rouge Bourbon

Ces jolis oiseaux rouges et blancs ajoutent une touche de couleur au troupeau. Ils sont de taille moyenne dans le monde de la dinde et sont reconnus pour leur viande savoureuse.

  • Taille (livres): toms, 33; poules, 18
  • Ça va bien dans: pâturage, extérieur partiel et confinement

Blanc à poitrine large

C’est la race commerciale de choix d’aujourd’hui. Ces oiseaux sont la race la plus grande et à la croissance la plus rapide.

  • Taille (livres): toms, 36; poules, 20
  • Fait bien dans: accouchement

Bronze

C'était l'oiseau du marché original avant le blanc à poitrine large. La couleur cuivrée de ces oiseaux leur donne le look très «traditionnel» de Thanksgiving. Cette race a deux souches: la variété patrimoniale et la variété commerciale (Broad Breasted Bronze). Leur force et leur rusticité en font un choix polyvalent pour votre jardin.

  • taille (livres): toms, 36; poules, 20
  • fait bien dans: confinement et extérieur partiel

Palmier royal

Cette race ajoute une touche d'élégance à n'importe quel jardin. Ces oiseaux sont considérablement plus petits et mûrissent plus lentement que les autres races, mais sont excellents pour se nourrir. Ces oiseaux sont assez légers pour voler et se percher.

  • taille (livres): toms, 16; poules, 10
  • fait bien dans: extérieur partiel ou pâturage

Ardoise

Ceci est une autre race moyenne de coloration distincte qui se décline dans une variété de nuances allant du gris au bleu. L'ardoise est également connue pour son immunité robuste, sa rusticité générale et sa saveur.

  • taille (livres): toms, 33; poules, 18
  • fait bien dans: pâturage, extérieur et confinement partiel

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de janvier / février 2019 de Poulets magazine.


Voir la vidéo: Les animaux de la ferme: Le dindon et la pintade


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