Comment cultiver sur des terres louées


PHOTO: Mighty Food Farm

L’un des plus grands défis des futurs agriculteurs amateurs est d’accéder à la terre à un prix abordable. Pour minimiser les risques financiers et pour établir rapidement la ferme, de nombreux nouveaux et jeunes agriculteurs ramassent des terres en les louant.

Après l'emprunt de terres, la location de terres est le moyen le plus abordable de participer à la croissance des mouvements alimentaires locaux et de la durabilité et de s'engager avec la communauté à travers l'agriculture. Curtis Stone, avec son livre Le fermier urbain (2015), encourage les agriculteurs émergents à dire que la nouvelle ferme peut être aussi proche que la pelouse de votre grand-mère.

Lorsque Kate MacLean et son mari, Nick Zigelbaum, étaient prêts à cultiver, ils se sont tournés vers la famille pour commencer leurs études.

«Nous avons commencé à cultiver en tant que stagiaires dans l'exploitation porcine de mon cousin en Caroline du Nord», dit-elle. «Nous venions tous les deux d'un travail de bureau, mais nous sommes rapidement tombés en phase avec le rythme mental et les exigences physiques de l'agriculture.»

Aujourd'hui, ils soutiennent leur famille avec Longest Acres Farm, qui se trouve sur un terrain loué à Chelsea, dans le Vermont.

Découvrez votre marché

Avant de s'approvisionner en terrains, il est nécessaire d'identifier votre marché, c'est-à-dire vos premiers clients potentiels. Audrey Levatino, auteur du livre Ferme alimentée par une femme (2015), dit de "localiser d'abord les marchés sur lesquels vous vendrez vos produits." Il peut s'agir de marchés de producteurs, de clients cibles directs tels que des restaurants de la ferme à la table et des épiceries indépendantes, ou des personnes voyageant dans la région où vous espérez cultiver.

«Ensuite, cherchez dans un rayon de plus en plus large autour de cet emplacement central [du marché] jusqu'à ce que vous trouviez un terrain convenable au prix que vous pouvez vous permettre», dit Levatino.

Stone suggère que les agriculteurs débutants «recherchent des endroits où il existe peut-être déjà une culture du champ à la fourchette: des festivals et des événements qui célèbrent la nourriture et les agriculteurs locaux, des épiceries comme Whole Foods, des gens qui… sont généralement intéressés par une vie soucieuse de leur santé. "

Ce sont vos clients cibles. Mais les agriculteurs doivent trouver un équilibre entre la passion de la production alimentaire et les besoins réels du marché.

«Lorsque nous avons assisté à notre premier marché de producteurs au Vermont en tant que vendeur, nous étions l'un des cinq vendeurs (sur 15) qui essayaient de vendre des œufs», dit MacLean. «Nous avons réalisé que le marché des œufs était saturé par nous et que [vendre des œufs] n'était peut-être pas une grande priorité.»

Oh, les endroits où tu semeras

Avant de commencer à cultiver, déterminez où louer.

Lots urbains et suburbains

Dans les villes et les banlieues où les terres peuvent sembler rares pour l'agriculture, Stone explique que les terres sont en fait abondantes. «La maison moyenne aux États-Unis a en moyenne 0,2 acre de terre. Cela représente environ 8 000 pieds carrés. " Avec des techniques agricoles intensives, cela peut être assez de terres pour réaliser un profit modeste avec de petites cultures qui utilisent le plus efficacement les petits espaces.

Stone souligne également l'effet d'îlot de chaleur comme un avantage négligé de l'agriculture urbaine. Les îlots de chaleur se développent à la suite d'une réduction de la canopée des arbres, de vastes surfaces de toiture noire et de béton, et de bâtiments et de maisons en briques et en pierres. Un couvert forestier inadéquat permet au soleil de battre sur des surfaces qui retiennent la chaleur, qui rayonnent ensuite de chaleur même la nuit, affectant les températures quotidiennes et même les premières et dernières dates de gel. Une ville a souvent un microclimat plus chaud dans la zone de rusticité des plantes USDA d'une région, ce qui entraîne une saison de croissance plus longue.

Sites périurbains

À la périphérie des banlieues avant d'atteindre le pays, les espaces périurbains sont assez grands avec une petite superficie pour accueillir une ferme d'agrément entière. Pour les débutants, moins de terres peuvent être plus gérables qu'une ferme rurale. Une zone périurbaine peut se vanter de se développer comme une ville, mais les terrains sont disponibles sur de plus grandes étendues. Les sites périurbains peuvent donner à votre ferme une atmosphère rurale, tout en conservant la proximité avec les clients.

Terres agricoles rurales

MacLean explique que l'avantage de la recherche de terres rurales est que «de nombreux propriétaires fonciers et agriculteurs actuels sont à l'âge de la retraite et beaucoup trouvent leurs enfants vivant dans les villes sans vouloir retourner à l'agriculture. Il est dans l’intérêt des agriculteurs d’utiliser leurs terres et de ne pas les voir se détériorer. »

Réseau!

Levatino note dans son livre que la terre d’un fermier décédé peut être détenue par une fiducie et laissée vacante par des membres de la famille qui n’ont aucun intérêt à la cultiver. Les terres agricoles du pays qui sont potentiellement disponibles à la location à long terme ne sont souvent pas annoncées. Le meilleur outil pour le trouver est le réseautage.

Demander

Dans son livre, Stone souligne que le meilleur endroit pour commencer à chercher de la terre est le «fruit à portée de main» juste en face de vous. «Demandez à tous vos amis et à votre famille un terrain avec lequel vous pouvez commencer», dit Stone. «La clé est de commencer quelque chose dès que possible.» Commencer sur votre propre pelouse ou sur un terrain emprunté rend votre entreprise visible; créer l'opportunité de faire connaître vos besoins fonciers.

Commercialisez votre ferme

Ce n’est pas le moment d’être timide. Informez toutes les personnes que vous rencontrez de votre nouvelle ferme et de vos besoins fonciers continus, et distribuez deux cartes de visite. C'est le moyen le plus simple de vous présenter aux personnes qui pourraient vous conduire à atterrir.

Faites passer le message

De nos jours, votre ferme d'agrément n'existe pratiquement pas si elle n'est pas présente en ligne, surtout si vous prévoyez de cultiver dans le pays. Racontez votre histoire et partagez votre philosophie alimentaire avec un site Web simple, et utilisez les médias sociaux pour partager la naissance et l'évolution de votre ferme afin d'obtenir du soutien et de l'enthousiasme pour votre entreprise. Utilisez les résultats pour collecter des données de marché et appliquez-les à la croissance de votre entreprise.

Programmes Farm Link

Les programmes de conservation Farm Link sont désireux de connecter les agriculteurs aux terres disponibles pour conserver les terres agricoles et les sauver du développement commercial. Renseignez-vous sur le programme Farm Link de votre État via le Centre d’information sur les terres agricoles à l’adresse www.farmlandinfo.org.

MacLean a trouvé ses terres agricoles à louer par l'intermédiaire de la Northeast Organic Farming Association.

«Nous avons payé [le loyer] pour vivre dans la grange et le propriétaire nous a permis d'utiliser les pâturages et la grange gratuitement, car ils étaient tous inutilisés», dit MacLean. «C'est une opportunité formidable mais pas rare pour les agriculteurs débutants.»

Négocier les conditions de location

«Les baux ou locations à court terme sont certainement une option, si c'est votre seule option», écrit Levatino. «Les baux et locations à court terme sont les moins souhaitables» tant pour le bailleur que pour le locataire. Les deux offrent de la flexibilité, dit-elle, mais aucun n'offre de stabilité.

Les baux de plusieurs décennies sont courants dans les zones rurales, et ils incluent généralement des intervalles planifiés pour la révision du contrat. Un bail devrait être agréable et avantageux tant pour le fermier que pour le propriétaire foncier. Le maintien d'une relation respectueuse devrait se prêter à revoir le contrat à mesure que des problèmes surviennent.

Melissa Fery, agente de vulgarisation à temps partiel pour les petites exploitations agricoles à l'Université d'État de l'Oregon, écrit dans «Exploring Leased Land» que «puisque de nombreux agriculteurs ou futurs agriculteurs dépendent de la terre louée dans le cadre ou la totalité de leur entreprise, c'est dans leur meilleur intérêt et succès pour maintenir des relations positives à long terme avec les propriétaires fonciers. Elle note que les propriétaires terriens peuvent dépendre de la location pour gagner leur vie, garder leurs terres en report d'exploitation à des fins fiscales ou simplement vouloir que leurs terres restent destinées à la production agricole. «Les propriétaires fonciers recherchent des relations stables et sans tracas avec leurs locataires et veulent souvent qu'ils soient respectueux de la terre et de son histoire», écrit-elle.

«Nous avons pu démarrer notre entreprise sur ce terrain loué», dit MacLean. «Nous avons pu expérimenter, faire passer nos idées originales du lait au bœuf et développer une clientèle locale. Nous avons pu apprendre sur la terre de quelqu'un d’autre. La première clôture que nous avons construite était sur ce terrain loué. La première fois que nous avons fait paître des animaux par rotation, c'était sur cette terre louée.

MacLean et Zigelbaum ont créé leur vie de ferme d'agrément en s'éduquant, en commençant par une petite collection de bétail, et en louant toute la ferme lorsqu'ils ont trouvé la bonne opportunité. «En tant que nation, nous vivons un changement de génération dans l'agriculture», dit MacLean. Des terres et des ressources sont disponibles pour réaliser presque tous les rêves de ferme d'agrément.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre / décembre de Fermes de loisirs.


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