Comment enrichir l'alimentation de vos poulets cet hiver


PHOTO: La course de Chiot / Flickr

Les poulets sont des omnivores avec un fort instinct de recherche de vitamines, de minéraux, de protéines et d'huiles trouvés dans les herbes vivantes et les insectes qu'ils mangent, pour maintenir la vie et produire des œufs sains pour les futurs descendants. Mais, malgré les merveilles de l’hiver, la saison manque d’aliments frais et vivants.

Alors que les aliments à base de céréales sont équilibrés pour une nutrition optimale en tant que principale source de nourriture, ne nourrir que des aliments commerciaux empêche les poulets de certains de leurs comportements naturels. Les poulets peuvent s'ennuyer pendant les mois d'hiver, et lorsqu'ils n'ont rien à picorer mais à se nourrir, ils peuvent commencer à se picorer à la place.

Encouragez les comportements naturels en hiver et diminuez le stress saisonnier en offrant des pousses et du fourrage cultivés dans votre cuisine. Les saveurs fraîches du printemps augmenteront les niveaux d’activité hivernale du troupeau, le gardant au chaud et occupé pendant les mois les plus froids. Pendant les mois les plus chauds, le fourrage peut être semé directement dans la course pour un enrichissement en coopérative toute l'année.

Pousses et fourrage
À Poughkeepsie, New York, Tina Gabel élève, expose et vend des Silkies et des Nankins, en plus de garder quelques grandes pondeuses. Son intérêt pour les aliments sains et holistiques l'a amenée à essayer de germer pour son troupeau.

«La satisfaction de faire pousser des germes et du fourrage ne s'arrête pas après le premier pot», dit Gabel. «Cela devient une sorte de passe-temps agréable.»

Elle préfère faire germer du blé tendre et blanc à l'automne, en hiver et au début du printemps et recommande la méthode de germination simple en pot. "C'est tellement simple et rapide, et les fournitures sont disponibles dans les magasins locaux."

Pour faire germer des graines dans un bocal, ajoutez 1/2 tasse de graines de trèfle, de luzerne, de baies de blé ou même de lentilles dans un pot de conserve de la taille d'un quart. Fixez une double couche de gaze sur la bouche du pot avec l'anneau. Faites tremper les graines pendant la nuit, puis rincez à travers l'étamine au moins deux fois par jour pendant deux à quatre jours, en égouttant à l'envers entre les rinçages. Gabel égoutte le sien légèrement incliné dans un égouttoir à vaisselle, mais si vous manquez d'espace, placez le pot à l'envers dans un petit plat. Ralentissez le processus de croissance en conservant les germes finis au réfrigérateur jusqu'à ce que vous soyez prêt à les utiliser, en continuant à les rincer de temps en temps.

Les graines à germer emballées pour la consommation humaine sont généralement étiquetées certifiées biologiques, tandis que les graines conventionnelles peuvent être traitées avec des produits chimiques qui rendent leurs germes non comestibles. Même si vous ne nourrissez pas vos poulets avec des aliments biologiques, la germination des graines biologiques garantit qu'elles sont appropriées pour la consommation humaine et sans danger pour votre troupeau.

Pour faire pousser du fourrage, faites simplement pousser vos pousses plus longtemps. Après trois ou quatre jours de germination, transférez les germes dans un autre récipient, comme une passoire ou un bol. Continuez à rincer doucement le fourrage au moins deux fois par jour et bien égoutter. Dans quelques jours de plus, les racines s'entrelaceront pour former un tapis épais surmonté de verdures luxuriantes ressemblant à du gazon. Une fois le tapis formé, retournez-le sur votre main pour rincer le fond, laissez-le s'égoutter et remettez le fourrage dans son récipient. Pour servir aux poulets, arrachez une petite section à la fois, coupez les verts par le haut ou présentez le tapis entier pour que le troupeau picore à loisir.

«Nous récoltons le fourrage pour les bantams en coupant des morceaux de 1/2 pouce pour eux afin qu'ils ne soient pas touchés par les récoltes», explique Gabel. «Les gros poulets reçoivent des morceaux de fourrage, qu'ils adorent attraper et transporter.»

La recherche d'aliments vivants en hiver garde les poulets heureux et garantit que les œufs pondus pendant la saison morte sont aussi sains que possible.

«En complétant le régime avec des germes de blé tendre, du fourrage de blé dur, des légumes et des fruits frais, ainsi que des graines et des suppléments, nous pouvons aider à combler les éventuelles lacunes nutritionnelles», explique Gabel.

Pendant qu'elle cultive ses pousses et son fourrage, sa fille Lindsey prépare une «pizza» supplémentaire pour le troupeau toute l'année, avec un conditionneur de volaille en couches, des graines de tournesol à l'huile noire et une pincée de probiotiques pour aider à garder les oiseaux d'exposition en pleine forme.

Une fois qu'elle a découvert la facilité de cultiver des friandises en hydroponie, sans serre ni sol, la culture de germes et de fourrage est devenue un passe-temps que Gabel partage avec d'autres propriétaires de poulets.

Fourrages côté coop
Pour les éleveurs de poulets qui élèvent leurs couvées dans les villes ou les zones où les troupeaux sont plus vulnérables aux prédateurs, l'élevage en liberté pour le fourrage peut être déconseillé ou impossible. Pour ces poulets, le manque d’aliments vivants n’est pas seulement un problème saisonnier, mais un problème qui affecte l’environnement de la coopérative toute l’année.

Sherry Fischer ne peut pas laisser son troupeau de Silkies se nourrir dans sa cour à Fort Bragg, en Californie, alors elle a décidé de mettre la cour dans la course.

«Je me suis intéressée à l'enrichissement de la coopérative et de la course lorsque je me suis sentie envieuse des gens qui pouvaient élever leurs poulets en liberté», dit-elle. «J'ai exprimé des inquiétudes avec un ami au sujet du bien-être mental et physique du troupeau gardé dans un enclos.»

Fischer a commencé à suspendre des pots de capucines comestibles à l'intérieur de la piste et à planter des fraises le long de la piste où ses Silkies peuvent se servir du fourrage qui pousse à portée de bec. Elle cultive même du fourrage juste à l'intérieur de la course. Son cadre de pâturage, un lit surélevé peu profond surmonté de grillage encadré, permet à ses Silkies légers de grignoter le trèfle et les herbes mélangées qui poussent à travers. Pour les grandes couches, un cadre de pâturage nécessite un tissu de matériel pour supporter leur poids sur le fourrage.

Grâce à son réseau de médias sociaux diversifié, Fischer encourage d'autres éleveurs de poulets à cultiver des aliments supplémentaires et à fourrer dans leurs poulaillers et leurs poulaillers, ou à les cultiver ailleurs et à les servir de manière naturelle. L’une des astuces de recherche de nourriture de Fischer consiste à farcir des vers de farine lyophilisés dans les fissures des bûches et autour des roches pour que les poulets les trouvent.

Elle assure que fournir un certain enrichissement dans n'importe quelle coopérative est facile et bénéfique. «Il n’est pas difficile d’être gentil et attentionné et de fournir un environnement stimulant aux poulets», dit-elle. «Cela peut être facile.» Pendant les mois d'hiver, Fischer fait même parfois des pâtisseries pour son troupeau. «Muffins de maïs farcis aux légumes garnis de vers de farine - miam!»

Une alimentation de haute qualité et un environnement de poulailler agréable sont importants pour de nombreux éleveurs de poulets modernes. Alors que Gabel traite ses poulets avec des pousses et du fourrage pendant qu’ils attendent le printemps, et que le troupeau de Fischer aime se nourrir à l’intérieur du poulailler, chaque éleveur de poulets crée une qualité de vie supérieure pour son bétail. Ce qu'il faut, dit Fischer, c'est «simplement veiller à ce qu'ils aient la possibilité de trouver et de travailler pour une partie de leur propre nourriture, d'accéder à de la verdure fraîche et de fonctionner comme un troupeau dans une zone combinée. Offrir des aliments vivants, tels que des germes, du fourrage et des fourrages utiles, est un geste simple pour améliorer la qualité de vie d’un troupeau. Le passe-temps autrefois décalé de l'élevage de poulets continue d'évoluer à contre-courant.

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Tags régime de poulet, poulets, fourrage, germes, hiver


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