Comment éradiquer une infestation de rats autour de vos poulets


PHOTO: Ana Hotaling

L'élevage de volaille a une pléthore de points positifs à ce sujet, mais des inconvénients existent également. Les prédateurs sont le principal inconvénient pour les éleveurs de poulets, qui doivent veiller à ce que leurs pratiques agricoles ne laissent pas la porte - au sens figuré et littéralement - ouverte aux visiteurs indésirables.

Les ratons laveurs, les opossums, les renards et les belettes peuvent tous faire des ravages sur un petit troupeau. Mais la stratégie de ces animaux est aléatoire.

Et si le prédateur installait une maison là où la nourriture, l'eau et un abri pouvaient facilement être trouvés? Ce prédateur très intelligent a également tendance à être tenace, sans parler des ennuis.

Bienvenue dans le monde de l'infestation de rats.

À propos du rat

Alors que le rat des bois inoffensif a appelé l'Amérique du Nord son habitat pendant des millions d'années, le rat de Norvège, ou brun, (Rattus norvegicus) et le toit, ou noir, rat (Rattus rattus) sont des arrivées relativement récentes. Ils ont accompagné les colons d'Europe vers le Nouveau Monde aux 17e et 18e siècles.

Ces deux espèces de rongeurs se sont rapidement répandues sur tout le continent, revendiquant comme habitat tout territoire habité par l'homme.

Les deux espèces sont des reproducteurs extrêmement prolifiques. Une femelle rat de Norvège donne naissance à environ 80 petits par an. Son homologue de rat de toit peut produire environ 40 descendants par an.

Le rat de Norvège vit dans un système de terriers, tandis que le rat de toit préfère les endroits élevés tels que les arbres. Les deux espèces de rats ont une mauvaise vue mais d'excellents sens du goût et de l'odorat et peuvent pénétrer dans n'importe quelle structure par des trous aussi petits que 1/2 pouce de diamètre.

Ils rongent facilement le bois et le plastique et sont connus pour nager dans les égouts et entrer dans les bâtiments par des tuyaux de drainage. Les rats sont des créatures nocturnes, hautement adaptatives et omnivores.


Suivez ces précautions pour protéger vos poulets des prédateurs.


Les dangers de l'infestation par les rats

Les rats représentent un danger important pour la santé humaine en raison des maladies infectieuses dont ils sont porteurs. Les humains peuvent contracter des maladies telles que l'hantavirus, la fièvre des morsures de rat, la salmonellellose et la chorioméningite lymphocytaire.

Les rats peuvent également être porteurs de parasites qui peuvent propager des maladies telles que la peste bubonique, la maladie de Lyme et le typhus. Les rats sont également une menace pour un troupeau en bonne santé, car ils peuvent contaminer à la fois les aliments et l'eau avec leur urine, leurs excréments et leurs cheveux.

En plus des maladies dangereuses qu'ils propagent, les rats mangent également des œufs, des poussins, des juvéniles et de petits adultes. À l'occasion, ils tirent les carcasses dans leurs terriers ou dans d'autres endroits cachés pour nourrir leur colonie.

Signes d'infestation par les rats

Les excréments de rats sont un signe révélateur d'infestation de rats. Celles-ci varient en taille de un demi à trois quarts de pouce et sont sombres et humides.

Les excréments de rat de Norvège sont plus gros et en forme de banane. Les excréments de rat des toits sont plus minces et ont la forme d'un ongle coupé.

Les excréments de rats se trouvent généralement près des entrées des terriers et le long des routes, ou pistes, qu'ils utilisent pour atteindre leurs sources de nourriture et d'eau. Si leur source d’eau est également celle de votre troupeau, des excréments peuvent être trouvés autour ou dans vos mangeoires et abreuvoirs ou dans vos nichoirs, si les rats ont mangé des œufs.

Les marques de rongement sur les coopératives, les sacs d'alimentation et les conteneurs de stockage sont également des signes d'infestation de rats. Il en va de même pour les trous dans et autour de votre poulailler et courir.

Enfin, apercevoir un rat rampant le long d'un chevron de grange ou d'une branche d'arbre ou courant le long d'une clôture ou d'un bâtiment est un cadeau mortel. Et si vous voyez ces créatures nocturnes errer pendant la journée, vous pouvez être sûr que la colonie locale est très peuplée.

Éliminer les sources de nourriture et d'eau

La première étape pour éradiquer les rats est d'arrêter de fournir un service de restauration. Retirez les mangeoires et les abreuvoirs de vos coopératives et des courses au crépuscule et nettoyez toutes les rations renversées.

Conservez vos aliments dans des contenants métalliques hermétiquement fermés. Vous pouvez également utiliser des bacs en plastique robustes à couvercle, mais vous devrez les inspecter régulièrement, car les rats peuvent mâcher du plastique.

Si vous donnez des restes de cuisine à votre troupeau, nettoyez tout ce qui n'a pas été mangé avant la nuit ou les rats le trouveront. Ne laissez pas de gâteaux de graines ou de suif pressés ou d'autres «briseurs d'ennui» dans les zones fréquentées par vos poulets, car ils attireront également les rats.

De même, ne laissez pas la nourriture pour animaux ou les mangeoires pour oiseaux sauvages à l'extérieur pendant la nuit. Le sens aigu de l’odorat des rats les localisera rapidement.

Si vous stockez vos ordures ménagères à l'extérieur, gardez-les plutôt dans votre garage. Quel que soit l'emplacement, gardez vos déchets en sécurité en les stockant dans des contenants à l'épreuve des rongeurs. Si vous avez des arbres fruitiers, cueillez fréquemment des fruits mûrs et ne laissez pas de fruits tombés sur le sol.

Ramassez les œufs de vos poules tous les jours pour éliminer également cette source de nourriture. Enfin, ne laissez pas les arroseurs allumés la nuit car ils deviennent une source d'eau pour les rongeurs. Vérifiez vos tuyaux de jardin pour toute fuite qui pourrait créer de l'eau stagnante à partir de laquelle les rats peuvent boire.

Éliminer les matériaux de nidification potentiels et les cachettes

Bien que les rats puissent utiliser leur propre fourrure pour tapisser leurs nids, ils utiliseront volontiers tout ce qui est à portée de main.

Évitez d'utiliser de la paille ou des coupures de gazon dans vos poulaillers. Non seulement les rats peuvent s'y cacher, mais ils le transporteront jusqu'à leurs nids comme doublure.

Gardez votre pelouse tondue pour éliminer les hautes herbes où les rats peuvent se cacher, et assurez-vous de couper ou de désherber toute croissance de plantes de plus de 12 pouces près de vos coopératives, de votre clôture et d'autres bâtiments.

Les peluches de sécheuse soufflées par les évents sont un autre favori, alors assurez-vous de vérifier régulièrement ces ouvertures. Si possible, fermez-les avec un treillis matériel d'un quart de pouce.

Éliminez les tas de déchets sur votre propriété. Les rats adorent les cachettes que crée le désordre. Les rats transforment également fréquemment les tas de bois de chauffage en tanières, alors gardez vos bûches bien empilées, à au moins 18 pouces du sol et bien loin des murs et des clôtures.

Si les rats de toit sont un problème, coupez les branches qui surplombent vos coopératives et courent ou touchent des fils aériens ou d'autres arbres. Et élaguez tout lierre poussant sur les murs ou les branches qui tombent au sol.


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Bloquer les entrées des terriers

Si les rats de Norvège sont un problème, une mesure temporaire est de bloquer les entrées de ses terriers - les nombreux trous que vous avez peut-être trouvés dans votre course ou même autour ou dans votre poulailler.

Alors que les rats peuvent mâcher de nombreuses substances, ils ne peuvent pas mâcher l'acier. Remplissez soigneusement la laine d'acier (le type disponible dans les quincailleries et les magasins de bricolage, par rapport au type savonneux utilisé pour récurer les pots) dans ces ouvertures. Les rats ne pourront pas passer et devront creuser une autre issue.

Un treillis de quincaillerie d'un quart de pouce peut également être utilisé pour bloquer les entrées des terriers. Ces barricades ne dureront pas éternellement mais vous donneront un peu de temps pour évaluer votre situation, surtout si des rats ont pénétré dans votre poulailler en terre ou en parquet et que vous devez effectuer des réparations ou remplacer complètement votre poulailler.

Renforcez votre poulailler

Le vieil adage est vrai: la meilleure défense est une bonne attaque.

Si vous avez identifié le rat de Norvège comme votre prédateur, rendez votre poulailler inaccessible en le soulevant d'au moins un pied du sol. Si votre coopérative a un plancher en bois, inspectez-le pour des marques de rongement et remplacez tout bois compromis. Couvrez tous les trous de plus de 1/2 pouce avec un maillage fin, puis élevez-le.

Des chandeliers en béton robustes ou même des piles de dalles de patio soulèveront votre poulailler du sol et l'éloigneront des terriers de rats. Si vous ne pouvez pas élever votre cage de sol en terre battue, fortifiez-la en fermant l'ouverture du sol avec un treillis de quincaillerie d'un quart de pouce. Assurez-vous de le visser à quelques centimètres sur les murs du poulailler afin que les rongeurs ne puissent pas simplement glisser entre les bords.

Si votre poulailler est complètement compromis par une infestation de rats, construisez-en un nouveau qui se tient bien au-dessus du sol. Une fois que vous avez renforcé la structure, vérifiez les couvercles de vos nichoirs et les portes de votre poulailler. Ceux-ci ont tendance à être faits de bois plus mince, ce qui est plus facile à ronger pour les rats.

Changez vos couvercles et vos portes pour des planches de pin plus épaisses. Assurez-vous que les couvercles se verrouillent avec des loquets et des mousquetons pour dissuader les ratons laveurs et autres prédateurs. Et assurez-vous que la porte de votre poulailler se ferme à ras, sans espaces qui peuvent être facilement agrandis par de fortes dents de rongeurs.

Planifiez et exécutez votre attaque

Toutes ces précautions rendront votre propriété moins accueillante pour les rongeurs, mais vous devrez tout de même faire face à ceux qui sont déjà en résidence.

Les pièges à pression sont une contre-mesure efficace à une infestation de rats. Si vous avez identifié des entrées de terriers ou des pistes, installez des pièges à pression près de ces trous et des zones très fréquentées.

Le beurre d'arachide, les flocons d'avoine et les aliments pour animaux de compagnie peuvent être utilisés comme appâts, mais nous avons eu beaucoup de succès avec les aliments pour poulets. Assurez-vous de ne pas installer les pièges tant que votre troupeau n'est pas enfermé pour la nuit et que vos animaux sont à l'intérieur. Un piège à pression peut blesser gravement ou même tuer un animal curieux.

Évitez d'utiliser des appâts empoisonnés. Si un rat empoisonné meurt loin de son terrier, la faune affamée - ou votre chat ou votre chien - peut être empoisonnée par inadvertance s'ils trouvent la carcasse.

Comme les autres sources de nourriture, retirez les pièges pendant la journée, de préférence avant qu'un poulet ne décide de faire une enquête.

Les pièges électroniques sont également très efficaces. Ceux-ci fonctionnent généralement sur piles, attirent un rat par ultrasons, puis le zappent une fois à l'intérieur.

Un peu moins efficaces sont les panneaux de colle, qui sont similaires au papier à mouches, sauf pour les rongeurs. Ceux-ci fonctionnent bien pour les souris, mais le plus gros rat peut se sortir de cette situation délicate.

Élimination des rongeurs

L'élimination d'un rongeur nécessite des précautions supplémentaires, en raison des maladies et des parasites qu'il transporte sur sa fourrure et sa peau. Utilisez des gants jetables pour ramasser le corps, puis mettez-le dans des sacs en plastique et placez-le dans votre poubelle.

Ne laissez pas un rongeur dans un piège pendant longtemps, car cela attirera des insectes qui peuvent propager les maladies portées par le rat… et la carcasse peut devenir une source de nourriture pour les autres rats et les charognards que vous avez dans la région.


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