Comment la culture de l'herbe favorise votre propre santé


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Tu es ce que tu manges. Combien de fois avez-vous entendu votre mère dire cela? Ou un enseignant à l'école? Un soignant bien intentionné? Nous sommes ce que nous mangeons et nous sommes ce que nous manger mange. Un sentiment qui s'est rapidement perdu à l'ère des épiceries et des plats cuisinés, beaucoup d'entre nous - ainsi que nos enfants et nos parents - avons perdu le contact avec la loi la plus fondamentale de la consommation: nous sommes en aussi bonne santé que la chaîne alimentaire.

J'ai eu le plaisir de rencontrer Joel Salatin de Polyface Farm lors d'un événement à Asheville, en Caroline du Nord, au printemps 2014. Salatin est copropriétaire, avec sa famille, de Polyface Farm à Swoope, Virginie, et a été présenté dans Le New York Times Best-seller Le dilemme de l’Omnivore (2006) de Michael Pollan et le documentaire primé Food Inc. (2008). Salatin est également un auteur reconnu sur des sujets agricoles.

À l'arrière d'une démonstration de transformation de poulet qu'il présentait, je me suis levé et j'ai fait sauter mon bébé en train de faire la sieste dans un porte-bébé absorbant chaque mot et chaque recommandation. J'avais lu plusieurs de ses livres, et même des livres qui le mettaient en vedette, mais tout comme nous ne pouvons pas saisir pleinement la réalité de la parentalité tant qu'elle n'est pas au milieu de nous, je n'avais pas pleinement saisi le lien critique entre le régime alimentaire de mon poulet et mon propre ou de mon enfant.

Dans Le dilemme de l’Omnivore, Salatin a partagé une révélation: nous avons collectivement écarté le rôle essentiel de l’herbe dans l’alimentation de nos ruminants au profit de céréales génétiquement modifiées bon marché, ce que nous n’avons pas voulu admettre ou auquel nous n’avons pas suffisamment réfléchi.

«Nous n'honorons pas l'herbe», a déclaré Salatin. «Nous honorons le maïs et le coton, le soja et le riz [et] la canne à sucre. Ce sont les cinq produits subventionnés dans ce pays. L'herbe est comme le vilain demi-agriculteur.

Son argument était simple: si nous respectons, cultivons et faisons paître nos animaux sur l'herbe, ils seront en meilleure santé en mangeant ce qu'ils sont censés manger, et nous serons en meilleure santé pour cela. Quiconque élève des poulets, des vaches et d'autres brouteurs ferait bien de devenir agriculteur.

Le principe de l'élevage de gazon est simple: prenez soin de l'herbe en imitant les habitudes naturelles des brouteurs et les cycles de la nature, et vous produirez des animaux plus sains et de la viande et des œufs plus sains. La culture de l'herbe demande de l'engagement et de l'éducation, mais comme l'a dit Salatin, c'est beaucoup plus amusant que l'agriculture conventionnelle.

Dans la ferme de Salatin, les animaux sont mis en rotation tous les jours pour donner à l'herbe repos et rajeunissement, et dans un ordre particulier pour imiter la façon dont les animaux paissent dans la nature: les oiseaux suivent les herbivores. Les vaches gardent l'herbe courte pour que les oiseaux (poulets, dindes, etc.) puissent atteindre
insectes exposés et herbe plus courte.

(Ils ne peuvent pas gérer seuls les hautes herbes.) Les oiseaux cueillent les galettes de vache pour épandre le fumier, ce qui profite aux vaches et au sol / herbe, et «récoltent» les larves de mouches (une source naturelle de nutrition) .

Le résultat est une danse magnifiquement orchestrée de débrouillardise et d'harmonie, aussi proche de la perfection que peut l'être l'agriculture: des animaux sains, des terres saines, des corps humains sains.

La culture de l'herbe a des implications plus importantes, et ce sont celles que nous devrions tous envisager. La rotation quotidienne des pâturages permet de doubler et de tripler de grandes quantités de biomasse à mesure que la terre guérit. En utilisant cette méthode, nous pourrions aider à inverser notre impact sur le changement climatique dans environ
une décennie.

Selon Salatin, si nous augmentons simplement la matière organique du sol sur les pâturages des États-Unis d'un seul point de pourcentage, nous pourrions séquestrer tout ce carbone émis depuis le début de l'ère industrielle.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de novembre / décembre 2018 de Fermes de loisirs magazine.


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